Descubren cráter con agua helada en el polo sur de la Luna

  • El cráter Shackleton, cercano al polo sur de la Luna, podría albergar depósitos de agua helada, Getty Images

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    El cráter Shackleton, cercano al polo sur de la Luna, podría albergar depósitos de agua helada, según revela un equipo de investigadores estadounidenses.

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    Investigadores de EU elaboran teorías que podrían explicar el gran brillo que emite el cráter Shackleton.

  • NASA

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    Científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT), liderados por la geofísica María Zuber, se dedicaron a observar las distintas partes del cráter y elaboraron dos teorías que podrían explicar el gran brillo que emiten.

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    Investigadores de EU elaboran teorías que podrían explicar el gran brillo que emite el cráter Shackleton.

  • NASA

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    Dos teorías explicarían este brillo: el deslizamiento de escombros lunares por las paredes del cráter, que dejarían al descubierto nuevo material más brillante, y la presencia de hielo en el suelo del Shackleton. Según Zuber, el hielo podría cubrir una parte del suelo del interior del cráter.

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    Investigadores de EU elaboran teorías que podrían explicar el gran brillo que emite el cráter Shackleton.

  • Getty Images

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    "El análisis de las pendientes y de la aspereza del cráter indica que probablemente las paredes sean brillantes por el material que se desliza hacia abajo por ellas.

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    Investigadores de EU elaboran teorías que podrían explicar el gran brillo que emite el cráter Shackleton.

  • Thinkstock LLC/Picture Quest

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    El suelo por su parte podría contener, posiblemente, hasta un 20 por ciento de agua", estimó Zuber, quien no obstante subrayó que su estudio no ha podido demostrar este punto.

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    El interior del Shackleton apenas recibe los rayos directos del Sol y su temperatura es muy baja, características que llamaron la atención de los investigadores ante la posibilidad de poder hallar agua congelada en su parte más profunda.

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    El equipo de Zuber diseñó un conjunto de mapas que reconstruyen con gran detalle el relieve, las pendientes, la aspereza y la reflectancia de las distintas partes del cráter.

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    Investigadores de EU elaboran teorías que podrían explicar el gran brillo que emite el cráter Shackleton.

  • NASA

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    El suelo de su interior, situado a cuatro kilómetros de profundidad, "es muy irregular, con montículos de hasta 200 metros" formados por un material que probablemente fuese transportado hasta la Luna por el meteorito que dio lugar al cráter.

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    El estudio reveló también que el Shackleton, con forma de bol y 21 kilómetros de diámetro, se ha conservado "inusualmente bien" pese a que data de hace más de 3 mil millones de años.

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    "A veces pensamos en la Luna como un planeta muerto, sin actividad geológica, pero nuestros hallazgos muestran que en el polo sur se produjo un transporte de masa causada por el impacto de meteoritos cercanos", añadió Zuber. (Con información de EFE).

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