El transbordador Discovery se despidió sobre Washington

  • El transbordador Discovery surcó el cielo por última vez sobre un avión de la NASA que le llevó a Getty Images

    El transbordador Discovery se despidió sobre Washington

    El transbordador Discovery surcó el cielo por última vez sobre un avión de la NASA que le llevó a los hangares del Museo Nacional del Aire y el Espacio para cumplir su nueva misión: educar e inspirar a las nuevas generaciones.

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    El transbordador más veterano que conserva la NASA, Discovery, comenzó una etapa nueva como pieza de museo con un despegue final.

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    El avión que lo llevó a sobrevolar la capital estadounidense fue un Boeing 747 modificado. A continuación entrará a formar parte de la colección del museo, en las instalaciones del Steven F. Udvar-Hazy Center (Virginia).

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    Es el primero de tres transbordadores espaciales retirados que se dirige a un museo. Se mostrará en el Aeropuerto Internacional de Dulles en Virginia, al tomar el lugar del transbordador prototipo, el Enterprise, el cual se irá a la ciudad de Nueva York.

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    Tuvo una emotiva ceremonia de despedida en la que participaron, entre otros, los seis tripulantes de la última misión del Discovery, la STS-133: el comandante Steve Lindsey, el piloto Eric Boe y los especialistas Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt y Nicole Stott.

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    Para la institución es un hecho "histórico" y será un acontecimiento "muy importante porque es el primer transbordador que ha volado en el espacio que va estar en un museo" desde que fueron retirados de circulación el pasado año, indicó su portavoz, Isabel Lara.

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    Es el transbordador espacial con más distancia recorrida. Aterrizó sin problemas, procedente de Cabo Cañaveral, Florida. El avión que lo llevaba sobrevoló el monumento a Washington y la Casa Blanca, como un saludo a la capital de la nación.

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    La NASA concluyó el programa de transbordadores el pasado año después de 30 años para centrarse en nuevas misiones como explorar un asteroide o alcanzar Marte, mientras queda en manos de la empresa privada el desarrollo de las naves que hacen el recorrido hasta la Estación Espacial Internacional.

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    Un poco de historia sobre el Discovery: Su construcción comenzó el 27 de agosto de 1979 y cuatro años más tarde fue presentado en sociedad en la planta de ensamblaje de Palmdale (California), antes de su primer viaje al espacio el 30 de agosto de 1984.

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    El programa inició su andadura en 1981 con el lanzamiento del Columbia, al que le siguieron el Challenger (1982), el Discovery (1984) y más tarde el Atlantis (1985) y el Endeavour (1992).

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    Su nombre proviene del barco de exploración HMS Discovery, que acompañó al HMS Resolution de James Cook en su tercer y último viaje de exploración del sur del Pacífico.

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    También se llamó así el barco en el que viajó Henry Hudson a principios de 1.600 con el que buscó el paso noroeste entre el Atlántico y el Pacífico y exploró la actualmente conocida como bahía de Hudson.

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    Fue el transbordador que retomó los vuelos tripulados tras las tragedias del Challenger, que estalló el 28 de enero de 1986 poco más de un minuto después de su lanzamiento, y el Columbia, que se desintegró el 1 de febrero de 2003, al entrar en la atmósfera cuando volvía a la Tierra.

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    A bordo del Discovery se lograron hitos como el primer vuelo de un transbordador pilotado por una mujer, Eileen Collins, en la misión STS-63 en 1995.

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    En la misión STS-31 en 1990 transportó el Telescopio Espacial Hubble, cuyos instrumentos y cámaras de alta tecnología han permitido estudiar el universo como nunca antes.

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    En 1998 alcanzó otro récord, al llevar de nuevo al espacio a John Glenn, el primer estadounidense que orbitó la Tierra, a bordo del Friendship 7 en 1962, que a los 77 años, se convirtió en el astronauta de más edad.

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    Fue el primer transbordador que retiró la NASA en 2011 y concluyó su carrera de misiones espaciales con la STS-133, que con una duración de 15 días, fue la más larga que realizó el transbordador.

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    En total completó 5,830 órbitas, acogió a 252 astronautas, hizo un acoplamiento a la estación espacial rusa Mir, 13 a la Estación Espacial Internacional y transportó 14,282 kilos de carga.

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    Según la ficha actualizada de la NASA el Discovery realizó 39 viajes espaciales, recorrió 148,221,306 millas y estuvo en el espacio 365 días.

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