La pena capital mata a los más vulnerables

  • La ejecución de Teresa Lewis, una mujer con retraso mental en Virginia reavivó el debate sobre la AFP

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    La ejecución de Teresa Lewis, una mujer con retraso mental en Virginia reavivó el debate sobre la pena capital y cómo afecta de manera desproporcionada a la población más vulnerable, como los pobres y los discapacitados.

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  • AFP

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    La pena capital fue reinstaurada en Estados Unidos en 1976 tras una decisión de la Corte Suprema que liberó a los estados para que la apliquen o no. En la actualidad, 35 estados tienen en vigencia la pena capital mientras que en 15 no se aplica. En la foto, Melissa Lucio, una hispana que aguarda la

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  • AFP

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    En la actualidad, existen 3,309 hombres y mujeres en el corredor de la muerte, aguardando su ejecución, como Lisa Coleman, en Huntsville, Texas. Coleman fue condenada por matar de hambre a uno de sus hijos.

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  • AFP

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    El año pasado se ejecutaron 52 reos en Estados Unidos, comparado con 37 en 2008, 42 en 2007 y 53 en 2006. No son pocos quienes creen que la población afroamericana recibe de manera desproporcionada la pena capital, como Larry Wooten, quien será ejecutado el 21 de octubre en Texas por matar a balazos

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  • AFP

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    Los críticos de la pena capital argumentan, entre otras cosas, que los pobres y los discapacitados son los más vulnerables ante la capital capital. La gran mayoría de los reos son personas de escasos o nulos ingresos y dependen su suerte en los oficios de los defensores públicos, abogados que

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  • AFP

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    A la cuestión de pobreza se le suma la raza. Desde 1977, anglosajones y afroamericanos han sido las víctimas de homicidios en igual número. No obstante, el 80 por ciento de las personas ejecutadas en el mismo período fueron condenadas por crímenes donde la víctima era de raza blanca. Se estima que

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  • AFP

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    No pocos casos de condenados a la pena capital involucraron a personas con discapacidad. En 1993, el estado de Virginia ejecutó en la silla eléctrica a Charles Sylvester Stamper, un hombre en silla de ruedas. Cuando fue subido a la silla, sus pies se arrastraron en el suelo ante la imposibilidad de

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  • AFP

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    Pobres y discapacitados son los más vulnerables, como Christian Olsen, que fue representado por un defensor público al carecer de dinero para contratar a un abogado experto en los casos de pena capital. Olsen mató a una mujer con un barrote cuando entró a su casa para robar en un pueblo en Texas.

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  • AFP

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    Otro caso que llama la atención es la inminente ejecución de Holly Wood en Alabama, un hombre con discapacidad mental y cuyo abogado careció de experiencia en casos capitales. El abogado ni siquiera presentó como paliativo el hecho de que su cliente es discapacitado mental.

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  • AFP

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    A esto se suma el hecho de que es mucho más caro ejecutar a un reo que tenerlo de por vida tras las rejas. Por ejemplo, cuando la pena capital estaba en vigencia en New Jersey, el estado gastó $253 millones desde 1983, una cifra mucho mayor que si hubiera usado el sistema de pena perpetua para estos

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  • AFP

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    Lo llamativo del caso es que en los estados que aplican la pena capital, los delitos violentos y la tasa de homicidios no han bajado. Por el contrario, estos índices han bajado considerablemte en los estados donde no se aplica la pena de muerte.

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  • AFP

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    El estado donde más reos son ejecutados es Texas. Desde 1976, año en que la pena capital fue reafirmada por la Corte Suprema, han sido ejecutados en Texas 463 reos. Por el contrario, en New Hampshire ningún condenado ha sido ejecutado.

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  • AFP

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    Otro dato interesante sobre la raza. Si bien los afroamericanos representan el 12 por ciento de la población en Estados Unidos, el 48 por ciento de los condenados a muerte son negros. Mientras que la mitad de las víctimas de crímenes son negras, el 80 por ciento de los condenados a la pena capital

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  • AFP

    La pena capital mata a los más vulnerables

    Desde la primera ejecución en el país, han sido ejecutadas un total de 18,000 personas. De ellas, solo 37 fueron condenadas por matar a una persona de raza afroamericana.

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  • AFP

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    Ninguna persona millonaria está en el corredor de la muerte y nunca lo ha estado. Es más, gente de clase media solo representa una mínima fracción de esa población. La abrumadora mayoría de los condenados a muerte es pobre.

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  • AFP

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    Cuesta creer que que hasta el siglo pasado se ahorcaban públicamente a los reos, como ocurrió en 1936, el último de los ahorcamientos, presenciado por unas 15,000 personas.

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  • AFP

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    También se usó la silla eléctrica, como la famosa 'Old Sparky' en la notoria prisión de Huntsville, Texas, donde fueron ejecutados unos 400 reos.

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  • AFP

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    Pobreza y raza son factores determinantes a la hora de muerte en el sistema judicial norteamericano. Anglosajones pobres, como Armando Leza en la foto; afroamericanos y latinos, ambos también pobres, llenan los corredores de la muerte en los 35 estados donde se aplica la pena capital.

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  • AFP

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    Resta saber si Estados Unidos eliminará en el futuro la pena de muerte, para así dejar la lista de países que la aplican y que incluye Irán, Afganistán y el Congo, entre otros.

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