Romney gana el estado de Washington y se encamina al Súper Martes

Univision.com | Mar 03, 2012 | 8:00 PM

El 6 de marzo republicanos eligen en 10 estados y ponen en juego 419 delegados

SEATTLE – Faltando tres días para el Súper Martes, cuando se lleven a cabo primarias en 10 estados y se pongan en juego 419 delegados para la Convención Nacional, los republicanos del estado de Washington eligieron este sábado a su candidato que en noviembre enfrentará al Presidente Barack Obama. El ganador fue el aspirante Mitt Romney, quien el martes ganó las elecciones en Arizona y Michigan.
En la víspera de los caucus Romney y el ex senador por Pennsylvania, Rick Santorum, encabezaban las preferencias. Detrás de ellos corren los aspirantes Newt Gingrich, quien ganó la primaria Carolina del Sur, y el médico y representante por Texas Ron Paul, quien no ha ganado ninguna primaria o caucus a la fecha.
La compleja contienda republicana por la nominación presidencial arrancó el 3 de enero en Iowa con el sorpresivo triunfo de Santorum.
A las 21:00 horas (tiempo del este de Estados Unidos (18:00 horas tiempo del oeste) la cadena CNN proyectó la victoria de Romney con el 38% de los votos, seguido por Santorum y Paul empatados con el 24%, y Gingrich con 11%, cuando estaba tabulado el 51% de los precintos.
El cómputo del periódico The New York Times proyectaba a Romney con el 38%, Paul 24%, Santorum 23% y Gingrich con el 11%.
Jornada de debates
Miles de seguidores de los cuatro contendientes se reunieron desde temprana hora del sábado en las asambleas partidarias (caucus) para tomar una decisión no-vinculante, aunque sí simbólica: el resultado de Washington da impulso al elegido, Romney, de cara al Súper Martes, escribió The Associated Press.
"Pienso que lo fundamental es reemplazar a Obama. Básicamente, el presidente está hundiendo al país hacia el socialismo y la pérdida de libertades", dijo a un corresponsal de la Agencia Francesa de Noticias (AFP) un republicano de 68 años que no quiso dar su nombre, al iniciarse una de las asambleas en una escuela en Seattle.
El diario local The Seattle Times informó que unos 60 mil electores participaron en los "caucus" de Washington, que comenzaron hacia las 10:00 locales (18:00 GMT) y duraron cerca de tres horas. Los resultados preliminares se darán a conocer al caer la noche en la costa oeste de Estados Unidos.
Las últimas encuestas ponían en el primer lugar de las preferencias a Romney, pero advertían que Santorum se encontraba en segundo lugar, a corta distancia.
Una muestra de Public Policy Polling (PPP) pronosticó que Romney ganaría en Washington con 37% de las preferencias, contra 32% para el ex gobernador de Pensilvania, Santorum, 16% para Ron Paul y 13% para Gingrich.
Reportes de prensa también advirtieron que Paul contaba con el respaldo de jóvenes e independientes y podría dar una sorpresa este sábado.
Washington envía 43 delegados a la convención nacional republicana que de celebrará a finales de agosto en Tampa. Florida.
Bastión demócrata
Ubicado en el extremo noroeste del país, frontera con Canadá, Washington es tradicionalmente un bastión demócrata, pero también tiene muchos votantes que se definen a sí mismos como independientes y que podrían participar en el "caucus" republicano y definir los resultados.
El Súper Martes del 6 de marzo se celebrarán elecciones en Alaska, Georgia, Idaho, Massachusetts, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Vermont y Virginia.
Alaska, Idaho y Dakota del Norte decidirán en "caucus", mientras el resto de los estados celebrarán primarias. La diferencia es que el "caucus" es una decisión en asambleas partidarias, mientras las segundas son tradicionales elecciones por sufragio secreto.
En esta confusa batalla para decidir cuál será el candidato republicano que se medirá con Obama, Romney ha ganado ya seis estados, Santorum cuatro y el ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, uno.
En el complejo proceso de la elección interna republicana, cada estado otorga a los candidatos una cantidad de delegados -a veces sobre una base proporcional y/o no vinculante-, hasta que uno de los competidores cruce la meta de los 1,144 delegados que se requieren para una victoria.
Hasta el viernes, Romney llevaba 182 delegados, Sanrotum 79, Gingrich 39 y Paul 38.
La mirada puesta en Ohio
Mientras los votantes republicanos de Washington elegían a su abanderado, los aspirantes tienen los ojos puestos en los 10 estados del Súper Martes.
Los cuatro visitaron Washington, pronunciaron discursos, hablaron de sus planes, atacaron a Obama y tres de ellos viajaron de inmediato a Ohio, estado clave que podría decidir la suerte de unos y acabar la campaña de otros.
Romney es el candidato que más dinero ha invertido en una disputa que por momentos ha sentido que se le escapa de las manos. Lleva una ventaja de cuatro a cinco veces más de recursos financieros utilizados que su inmediato contrincante, pero eso no le da todavía la holgura necesaria para pensar en un enfrentamiento con Obama.
La ausencia de un candidato fuerte a estas alturas del juego le causa daño al partido y algunos se preguntan si después de la nominación tendrá tiempo suficiente reponerse y ganarle la presidencia a los demócratas.
Liderazgo expectante
Pero no sólo los votantes republicanos están demorando la decisión respecto al nominado: también el liderazgo.
Luego de dos meses de votaciones, ninguno de los aspirantes republicanos a la candidatura presidencial ha recibido mucho apoyo de los líderes del partido que podrían tener un papel importante en la definición del candidato.
Romney tiene el mayor número de espaldarazos, pero éstos le llegan a cuentagotas.
The Associated Press encuestó a 106 de los 117 "superdelegados", miembros del Comité Nacional Republicano (CNR) que asisten sin ser elegidos a la convención nacional del partido en agosto y pueden apoyar al candidato de su elección, sin importar el resultado de las primarias.
Romney tiene 23 vistos buenos, muchos más que cualquier otro candidato, pero una cifra modesta para el que muchos consideran favorito. El ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich tiene cuatro respaldos, mientras que el ex senador de Pensilvania Rick Santorum y el representante texano Ron Paul tienen dos cada uno.
Setenta y cinco miembros del CNR estaban indecisos o no dispuestos a dar su apoyo públicamente, dijo AP.
Preocupaciones en aumento
Algunos líderes republicanos dicen que les preocupa que una larga y sucia competencia en las elecciones primarias afecte al candidato resultante en la elección general contra el presidente Obama. Pero la mayoría de los líderes que pueden hacer algo al respecto -los delegados del CNR- están tomando las cosas con calma.
"Los resultados tan cerrados de Michigan y Arizona muestran una vez más que la contienda por la candidatura presidencial republicana está lejos de terminar", dijo Bill Armistead, presidente del Partido Republicano de Alabama. "Es claro que la nominación no se decidirá; de hecho, no podrá decidirse, el Súper Martes".
De Carlson, una integrante del CNR de Nebraska, dijo que se inclina por Romney, pero que probablemente esperará hasta mucho después del martes para expresar su apoyo por alguno.
"Quiero ver qué pasa aquí en Nebraska", que sostiene una primaria no vinculante el 15 de mayo, dijo Carlson.
Cada estado más el Distrito de Columbia y cinco territorios estadounidenses tienen tres representantes en el CNR. En muchos estados, los miembros de CNR deben apoyar al ganador de las primarias. La AP identificó 39 estados y territorios en los que los miembros del CNT podrán apoyar al candidato de su elección.
Eso da como resultado 117 delegados, que representan poco más de 5% de los 2.286 delegados de la convención nacional, pero que podrían ser determinantes en una contienda tan cerrada.
El Súper Martes
Este 6 de marzo se lleva a cabo el Súper Martes, elecciones en 10 estados que podrían aclarar o despejar el camino al nominado republicano que enfrentará a Obama. Pero no todo está escrito todavía y las dudas persisten en la contienda electoral.
El periodista Matthew Jaffe, corresponsal de la cadena ABC y colaborador del noticiero Univision y la página web de Univision.com, dijo que Romney será el gran favorito en cuatro estados este martes (Vermont, Virginia, Idaho y Massachusetts), donde fue gobernador. "Pero en los cuatro estados más importantes de ese día, Ohio, Tennessee, Georgia y Oklahoma tiene serios problemas".
Santorum lidera las encuestas en Ohio, Tennessee y Oklahoma, mientras que Gingrich va ganando en Georgia. "Santorum, despues de ganar en Colorado, Minnesota y Missouri, hace tres semanas, y poner las cosas difíciles para Romney en Michigan el martes –donde se llevó la mitad de los 30 delegados-, tiene más posibilidades que Gingrich de ganar la nominación", analizó Jaffe.
En cuanto al futuro de Paul, quien no ha ganado hasta ahora en ningún estado, dijo que "es casi irrelevante".
Sobre las incertidumbre para el Súper Martes, Jaffe dijo que las probabilidades de que Romney afirme su carrera por la nominación "son pocas", razón por la cual "la contienda podría extenderse por unas semanas o unos cuantos meses más".
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