Incendio en parque chileno arrasó con 8,500 hectáreas

AFP | Dec 30, 2011 | 1:52 PM
SANTIAGO, Chile -  Un incendio en el parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena, seguía incontrolable a tres días de haberse declarado y consumía ya 8.500 hectáreas de bosque nativo, en una situación "extremadamente compleja", informó  el presidente Sebastián Piñera.
"Hasta ahora tenemos más de 8.500 hectáreas afectadas por el incendio", dijo Piñera en la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi), tras encabezar un comité especial para enfrentar el siniestro que se inició la tarde del martes en el parque ubicado a más de 3.000 km al sur de Santiago.
"Enfrentamos una situación extremadamente compleja", agregó Piñera, explicando que el combate del fuego se ha tornado difícil debido a que el lugar es extremadamente agreste y las condiciones climáticas han sido muy adversas, por las fuertes ráfagas de viento y un denso humo que impide la visión.
Hasta ahora, agregó Piñera, son seis los frentes activos del incendio, con un rápido avance, debido a la intensidad del viento.
El mandatario indicó además que enviará a la zona a los ministros Luis Mayol (Agricultura) y María Eugenia Benítez (Medio Ambiente) para que coordinen las labores de combate.
Piñera dijo que este viernes trabajan 300 personas en la extinción del fuego y que el sábado habrá un total de 450, y que se ha pedido ayuda a instituciones de Estados Unidos, Australia y Argentina.
Se declaró además zona de catástrofe a la provincia que acoge el parque nacional, la más austral de América, más de 3.000 km al sur de Santiago.
Turistas fueron desalojados
El fuego se inició la tarde del martes en el sector de lago Grey, sobre un sendero que lo bordea al norte de las Torres del Paine, imponente grupo de montañas visitadas cada año por más de 100.000 turistas y declaradas reserva de biósfera por la UNESCO en 1978.
El rápido avance del fuego obligó a las autoridades a cerrar la tarde del jueves las puertas del parque, mientras unos 700 turistas y trabajadores habían sido evacuados.
Se prevé que este viernes continúen los fuertes vientos que han propagado las llamas, atizando una "condición que dificultará las operaciones de control de incendio, especialmente aéreas", dijo más temprano el director nacional de la Onemi, Vicente Núñez.
Luis Mariano Rendón, coordinador de la organización Acción Ecológica, ironizó por lo que consideró una falta de acción efectiva del gobierno ante el incendio.
"Hubiésemos querido ver a este gobierno, tan ágil para lanzarle agua a la ciudadanía que lucha por sus derechos, ser igualmente ágil para lanzarle agua a las llamas que consumen nuestro patrimonio natural", dijo Rendón a la página electrónica Emol, en alusión a la represión policial con carros lanza agua en manifestaciones callejeras.
"Ante la inacción gubernamental, a través de las redes sociales se han debido comenzar a organizar grupos de voluntarios en Punta Arenas (ciudad de la región) para ir a defender el parque", agregó.
El parque nacional Torres del Paine, en la provincia de Última Esperanza, tiene unas 230.000 hectáreas de superficie.
El grupo montañoso del Paine está compuesto fundamentalmente por rocas sedimentarias y graníticas, con una elevación máxima de 3.050 metros sobre el nivel del mar.
©AFP
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