Gingrich es el blanco favorito en último debate republicano en Iowa

Univision.com | Dec 11, 2011 | 11:07 AM

Su alza en las encuestas lo convirtió por primera vez en el punto focal del debate.

En un enfrentamiento agresivo que refleja las tensiones del concurso presidencial, el principal candidato del Partido Republicano, Newt Gingrich, combatió los implacables ataques contra sus ideas, carácter y antecedentes de parte de sus rivales en un debate televisado la noche del sábado. Mitt Romney, retrató a Gingrich como un pensador imprudente. Michele Bachmann lo llamó un conservador inconsistente y tráfico de influencias de los más poderosos. Ron Paul lo describió como diplomático y un hipócrita. Entre los objetivos predilectos de sus críticos: la reciente afirmación de Gingrich que los palestinos son un "pueblo inventado"; su desprecio de las leyes de trabajo infantil; su apoyo pasado a planes energéticos con restricciones, y a un mandato gubernamental de salud, según citó el diario. Los repetidos ataques pueden quitarle un poco de su reciente popularidad en las encuestas, pero Gingrich se mantuvo firme, a menudo dando respuestas tan buenas como los ataques en su contra. El ex presidente de la Cámara, que se había comprometido a realizar una campaña positiva, ofreció una respuesta a la afirmación de Romney de que la "diferencia" entre ellos era su origen: el de Romney en la empresa privada y el de Gingrich décadas en Washington. "La única razón por la que usted no se convirtió en un político de carrera es porque perdió ante Teddy Kennedy en 1994", disparó de nuevo Gingrich.
Atacan también a Romney
Romney, que lucha por recuperar el primer puesto en la carrera republicana, también se enfrentó a fuertes críticas sobre el plan de salud que convirtió en ley como gobernador de Massachusetts, y se convirtió en un modelo para el programa del Presidente Obama de acuerdo con el informe de The Los Angeles Times. El gobernador de Texas, Rick Perry, dijo que Romney había escrito en su libro más reciente de que su mandato la salud "debe ser un modelo para el país", una afirmación Romney ha hecho en el pasado, pero no en las páginas del libro. En respuesta, Romney, el candidato más rico en la carrera, le tendió la mano y ofreció apostarle a Perry 10.000 dólares de que se había equivocado - un gesto que es poco probable que juegue bien en Iowa, donde los votos de la primaria de 2012 serán emitidos en poco más de tres semanas. Los habitantes de Iowa son muy inhóspitos para esas muestras de riqueza, según el periódico, y la movida de Romney podría causar nuevos problemas a su candidatura entre los votantes que ya resienten el hecho de que no haya hecho una campaña más agresiva en el estado. Los demócratas comenzaron a burlarse abiertamente de la declaración en cuestión de minutos, lo que sugiere que ellos creen que si Romney gana la nominación los puede beneficiar en las elecciones generales.
El enfoque en Romney - y su extendida pelea con Perry - distrajo la atención de los ataques de los otros candidatos hacia Gingrich y sus respuestas contundentes. Gingrich, que nunca se echó para atrás, se disculpó por sus recientes comentarios cuestionando el estatus del pueblo palestino. Se retrató como un narrador de verdad en el molde del Presidente Reagan, cuando se refirió a la Unión Soviética como un "imperio del mal".
Si los Estados Unidos y su aliado Israel no "tener el coraje de levantarse y decir, '¡Suficientes mentiras sobre el Medio Oriente!", dijo Gingrich, "no van a ganar en el largo plazo". Pero Paul, el congresista de Texas, dijo que aunque Gingrich fue preciso "técnicamente", fue innecesario "causar disturbios" en el extranjero con sus comentarios. Romney tildó las declaraciones de Gingrich como "un error", y el ex senador Rick Santorum de Pennsylvania dijo que eran imprudentes y contraproducentes para Israel. Perry, sin embargo, salió en defensa de Gingrich. El gobernador de Texas, que tuvo el mejor rendimiento de debate después de meses de tropiezos, llamó la controversia un "tema menor", que había sido llevado "fuera de toda proporción" de los medios de comunicación, lo que provocó Gingrich a asentir con la cabeza y sonreirle. Otras ideas de Gingrich menospreciadas por sus rivales incluyeron su propuesta de buscar minerales en la luna. "No estoy a favor de gastar esa cantidad de dinero", dijo Romney. Bachmann, la congresista de Minnesota, quien se describe como "la verdadera conservadora", trató de vincular a los dos rivales principales, llamándolos los "Newt-Romney". El ex presidente de la Cámara se ha disparado al frente del campo, de acuerdo con The Los Angeles Times, al menos en parte por sus actuaciones en el debate del pasado y las tribulaciones de sus rivales. Pero su reciente importancia en el concurso lo convirtió por primera vez en el punto focal del debate en televisión nacional.
La infelidad de Gingrich es tema central Gingrich, quien ha estado casado tres veces, se vio obligado a defender su carácter cuando a todos los políticos se les preguntó si los votantes deben tener en cuenta la fidelidad conyugal de un candidato. Gingrich ha admitido haber tenido una relación extramarital. Perry, que está cortejando a los conservadores de Iowa y la publicación de anuncios en ese estado pregonan su fe, según The Los Angeles Times, le dio la respuesta más fuerte, diciendo que un político que es infiel a su cónyuge no es digno de confianza: "Si va a engañar a su esposa, si se quiere engañar a su cónyuge, entonces ¿por qué no haces trampas en su socio de negocios, o, ¿por qué no haces trampas a nadie para el caso? " Con su esposa, Calista, mirando desde el público, según informó el diario, Gingrich acordó que los votantes deberían considerar el asunto. Reiteró sus declaraciones de que había cometido errores y pidió perdón. "En mi caso, he dicho desde el principio y abiertamente, he cometido errores a veces. Tuve que ir a Dios por el perdón, he tenido que buscar la reconciliación", dijo. "Pero también soy un abuelo de 68 años de edad, y creo que la gente tiene que medir lo que soy ahora, y si yo soy una persona de su confianza". El debate en la Universidad Drake en Des Moines fue el 12avo de la temporada y el primero desde que Gingrich surgió en la carrera para convertirse en el último favorito, un estatus confirmado al ser el centro de atención durante el debate. Uno de los principales candidatos que sigue en carrera, Jon Huntsman Jr., optó por no participar en el intercambio. Hay un debate más, el jueves, antes del caucus de Iowa el 3 de enero.
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