Estafadores prometían licencias de manejar a inmigrantes

Univision.com* | Nov 12, 2011 | 5:19 PM

Advierten a inmigrantes tener cuidado con los falsos tramitadores

Una red de estafadores en Boulder, Colorado, se aprovechó de inmigrantes indocumentados a quienes cobró hasta $1,000 a cada uno con promesas de conseguirles licencias de manejar, reportó The Associated Press.
La agencia agregó que las autoridades de policía emitieron órdenes de arresto contra Iván Francisco Sevilla Morales, de 23 años; y Enrique Pinzón García, de 25.
Una tercera persona acusada de ser parte de la estafa, identificada como Jocelyn Vega Arambula, de 19 años, fue arrestada en mayo por sospechas de robo, asociación ilícita y hacerse pasar por un funcionario público.
Falsas promesas
El periódico The Daily Camera reportó que los estafadores se pusieron contacto con inmigrantes y les prometieron permisos de conducir, que nunca entregaron.
Una de las víctimas llamó a la policía para denunciar la estafa. Al menos 15 posibles víctimas han sido identificadas.
El Denver Post añadió que la policía de Boulder no planea presentar cargos contra las víctimas y alentó a otros a denunciar si han sido blancos de la estafa.
Campaña en Maryland
A finales de octubre líderes comunitarios y funcionarios del estado de Maryland lanzaron una campaña de información para prevenir el fraude migratorio cometido por personas sin escrúpulos que cobran excesivas cantidades de dinero tanto a indocumentados como a inmigrantes legales que solicitan beneficios de inmigración.
Las personas que buscan servicios y consejos de inmigración “están tratando de hacer lo correcto en su intento de lograr la ciudadanía estadunidense, dijo el procurador de Maryland, Douglas Gansler, se acuerdo con un reporte de Notimex.
Gansler agregó que el fraude se puede evitar “localizando a un abogado o representante acreditado que puede proporcionar una asistencia segura, efectiva y legal”.
Campaña federal
En junio la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) lanzó un programa piloto para prevenir el fraude migratorio en seis ciudades con alta concentración de inmigrantes y dijo que lo iban a extenderá nivel nacional durante los próximos meses.
Las ciudades seleccionadas fueron Atlanta, Baltimore, Detroit, Fresno, Los Ángeles, Nueva York y San Antonio.
“Estamos preocupados por aquellas personas que son víctimas sin escrúpulos por parte de estafadores que les ofrecen algo que puede comprometer su elegibilidad para un beneficio migratorio o simplemente no son elegibles”, dijo a Univision.com Mariela Melero, directora de la Oficina de Enlace Público de la USCIS.
Individuos que se hacen pasar por abogados, notarios que no están autorizados para realizar trámites migratorios, páginas de internet que se hacen pasar por sitios oficiales, mala práctica legal, falta de “familiaridad” con el sistema, barreras de idioma y hasta el analfabetismo son el principal blanco de la campaña para detener el fraude.
La campaña incluye la distribución de folletos y mensajes a través de internet en 13 idiomas.
Fraude y mala práctica
La campaña antifraude de la USCIS cuenta con el apoyo de grupos comunitarios, gobiernos locales y estatales y otras agencias federales. El objetivo es poner fin no solo al fraude, sino también a la práctica no autorizada de la ley de inmigración.
“En las ciudades donde inicia la campaña hemos trabajado con organizaciones de base de la comunidad. El propósito fue enfocarnos en tener un mejor entendimiento del problema”, dijo Melero. “En todas logramos la colaboración necesaria para combatir el fraude y la mala práctica legal”.
La USCIS apuntó que El fraude migratorio golpea por igual a ciudadanos, residentes, refugiados, asilados e indocumentados.
La campaña lleva al día una base de datos con los nombres de abogados y organizaciones debidamente registrados y autorizados por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA), información que es compartida con el público.
Las estafas más comunes
Entre las estafas más comunes, USCIS citó aquellas cometidas por individuos que se hacen pasar por abogados con licencia, expertos en inmigración o funcionarios del gobierno. Agregó a la lista a personas bien intencionadas que prestan asesoramiento inexacto que atenta contra las mismas personas que están tratando de ayudar.
Angelina Corona, de la Hermandad Mexicana, en Los Angeles, dijo que entre 2006 y 2008 hubo “una gran cantidad de estos tramitadores que hicieron fraude, principalmente a mexicanos. Les tramitaron asilo y les dieron permiso de trabajo. Pero cuando las autoridades se percataron que se trataba de fraude, iniciaron los procesos de deportación. Muchas familias se quedaron desoladas”.
La activista agregó que en Los Angeles “hay notarios que hacen papeleos sin permiso y sin conocer los procesos legales de inmigración. Les hacen trámites que no pueden continuar. Y el servicio de inmigración no mira a estas personas como víctimas sino que los acusa también a ellos de haber cometido el fraude. Ojala ahora los vea de manera diferente, como víctimas, y los ayude”.
Desconocen el sistema
La USCIS dijo que en un elevado porcentaje “la falta de familiaridad entre los inmigrantes con el sistema de inmigración y el proceso para solicitar beneficios es también una causa que fomenta el fraude”.
Barreras de idioma e incluso el analfabetismo en su lengua materna por parte de los inmigrantes es otro problema todavía peor que complica más las cosas. Los estafadores aprovechan estas vulnerabilidades y “empujan a los inmigrantes a acogerse a beneficios de los que son realmente inadmisibles”, puntualizó la agencia.
El gobierno dijo que en algunos casos los estafadores presentan solicitudes de beneficios en nombre de sus víctimas a sabiendas que las solicitudes serán denegadas. Y en otros casos, los estafadores toman el dinero de los inmigrantes pero las solicitudes de beneficios nunca llegan a las oficinas del servicio de inmigración.
Puntos vulnerables
Los lugares más vulnerables donde los estafadores encuentran a sus potenciales víctimas:
  - Empresas que surgen en grandes poblaciones de inmigrantes y que atraen a sus víctimas mediante el cobro de tarifas bajas.  - Otros cobran honorarios exorbitantes ofreciendo contactos al más alto nivel en el gobierno o la posibilidad de obtener beneficios de inmigración en tiempo récord.  - Los estafadores usan la propaganda de boca en boca, folletos, Internet o anuncios pagados en directorios telefónicos, periódicos y radio.  - La estafa más común en la comunidad hispana implica a notarios que, a diferencia de países latinoamericanos donde corresponde a uno de los títulos de un abogado, en Estados Unidos no se trata de abogados graduados de una universidad y no están facultados para representar personas ante el servicio de inmigración.  - Otro punto crítico involucra a preparadores de impuestos que ofrecen "servicios de inmigración" y agencias de viajes que ofrecen asesoramiento para permanecer legalmente en Estados Unidos previo pago de una cuota por conseguir una extensión de permiso después de la fecha de expiración de una visa de no inmigrante.  - Internet también se ha convertido en una herramienta para los estafadores con el uso de dominios o direcciones similares a los sitios web del gobierno federal. Estas páginas suelen cobrar por formularios de USCIS, siendo que en la página oficial están disponibles gratis.  - En otros casos abogados son cómplices de servicios de inmigración fraudulentos con la venta de sus nombres y números de licencia para asistentes legales, notarios y otras personas que se anuncian como abogados.
©Univision.com*
Commentarios