FAO convocó a reunión de emergencia por crisis en África

Univision.com | Aug 10, 2011 | 9:17 AM

Crisis alimentaria amenaza con extenderse por falta de ayudas

La crisis humanitaria desatada en el Cuerno de África a causa principalmente de una severa sequía, obligó a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) a convocar a una reunión operativa de alto nivel para acordar medidas urgentes.
El organismo internacional dijo que el encuentro tendrá lugar el 18 de agosto en su sede de Roma y asistirán los ministros de Agricultura de sus 191 países miembros.
La FAO explicó que elaboró una hoja de ruta para su apoyo para la recuperación a corto plazo de la agricultura en la región, que requiere de forma inmediata fondos por valor de unos $103 millones.
Durante esta segunda reunión –la primera se llevó a cabo en Roma el 25 de julio- la FAO analizará cómo evoluciona la situación, las necesidades y carencias en la crisis, e identificará programas, proyectos y otras acciones concretas por parte de los gobiernos en el Cuerno de África.
Fantasma de la hambruna
La ONU ha advertido que en la crisis humanitaria del Cuerno de África están en riesgo 12.4 millones de personas e impacta en al menos cinco países.
En esta segunda reunión la FAO dijo también que los ministros debatirán la forma de ayudar a la población a superar la crisis, además de hacer frente a la falta inmediata de alimentos.
Entre las soluciones que barajan se hallan programas de "dinero por trabajo" para la agricultura y la captación de agua, distribución de semillas e insumos, apoyo a la vacunación y piensos para los animales, regadío, almacenamiento de alimentos a nivel de las aldeas e infraestructuras rurales.
La FAO añadió que los participantes en la reunión del 18 de agosto prevalecerá el enfoque de doble vía para resolver la hambruna en Somalia y de forma más amplia, la emergencia en el Cuerno de África: crear resiliencia a largo plazo y apoyar los medios de subsistencia a corto, medio y largo plazo.
Falta de recursos
"Cuando ves la enorme cantidad de animales muertos junto a la carretera, sabes que eso significa que la gente tiene menos capacidad de comprar alimentos hoy y el día de mañana", dijo Cristina Amaral, Jefa de operaciones de emergencia y rehabilitación de la FAO. Y añadió: "La FAO se preocupa porque el apoyo a los ingresos y la salvaguarda de los activos de la población no ha recibido hasta ahora suficiente atención, y eso hará que la recuperación sea más lenta".
La FAO solicitó $161 millones para salvar las vidas y los medios de subsistencia de millones de campesinos y criadores de ganado en la región del Cuerno de África, devastada por la sequía, y ha recibido o cuenta con compromisos que suman $57 millones.
"El déficit de financiación de la FAO en sus iniciativas para ayuda inmediata a la población afectada por la crisis es de cerca de $103 millones", señaló la Organización de la ONU en un informe sobre sus necesidades a corto plazo en la emergencia.
Estrategia de ayuda
El documento explica en detalle la estrategia a corto plazo en la región, centrada en acciones para salvar las vidas y los medios de subsistencia a nivel de la región y en los países afectados.
De los fondos solicitados, $70 millones son para Somalia, en donde las intervenciones planeadas incluyen la distribución de semillas y otros insumos, el suministro de piensos, vacunación y tratamientos del ganado, programas de dinero en efectivo por trabajo y mejora de las infraestructuras.
"Es vital no solo que salvemos vidas hoy, sino también que salvemos los medios de subsistencia de los que dependen mañana las vidas de las gente", indicó Rod Charters, Coordinador regional de emergencias y rehabilitación para la región.
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