Senado aprobó fondos para la frontera

EFE | Aug 06, 2010 | 1:08 PM

Se estrecha el cerco con México

WASHINGTON – Cinco semanas después del discurso migratorio del presidente Barack Obama en la American University, en el que reiteró el pedido al Congreso para que vote a favor de una reforma migratoria comprensiva, el Senado aprobó, en un esfuerzo bipartidista y justo antes del receso de verano, una partida de $600 millones en fondos adicionales para mejorar la seguridad en la frontera con México.
La iniciativa, promovida por el senador Charles Schumer (demócrata de Nueva York), otorgará fondos para costear la compra de más aviones no tripulados (UAV) y la contratación de 1,500 nuevos agentes federales para patrullar la frontera suroeste, entre otras medidas.
La semana pasada la Cámara de Representantes aprobó una medida similar con una partida de $701 millones en fondos de emergencia para la seguridad fronteriza.
Será el Comité de Conferencia el que armonice ambas versiones para luego enviar la ley al presidente Barack Obama para que la promulgue.Detalles de la medida
La iniciativa aprobada por el Senado elevaría las tasas a empresas que contratan a personal extranjero con base en programas de visados de Estados Unidos, tales como el H1B para trabajadores temporales cualificados o visas L para transferencias de empleados entre compañías.
El resumen del proyecto explica que se aumentaría en $2,000 por visado la tasa que tendrían que pagar las firmas.
La iniciativa también incluye fondos para 1,000 nuevos agentes de la Patrulla Fronteriza, que formarán una "unidad para dar golpes" y servirán para despliegues rápidos, para 250 nuevos agentes de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) y para 250 nuevos agentes de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) en los puntos de entrada.
También permitiría mejorar los sistemas de comunicación entre las distingas agencias de las fuerzas de seguridad.
Punto de acuerdo
La legislación, presentada por Schumer y su colega demócrata Claire McCaskill, financiaría además bases operativas a lo largo de la frontera y aviones no tripulados para patrullarla (actualmente hay siete, según el senador).
El senador y ex candidato presidencial por el Partido Republicano, John McCain, quien se unió la semana pasada a su colega de Arizona Jon Kyl a la hora de presentar una medida que creaba fondos de $701 millones para la seguridad fronteriza, inicialmente rechazó la propuesta, alegando que se quedaba corta.
Sugirió que, entre otras cosas, añadir una partida de 200 millones de dólares para apoyar la Operación Streamline, un programa que se inició bajo el Gobierno de George W. Bush (2001-2009) y que establece condenas de prisión de hasta seis meses por la primera entrada ilegal y de hasta 20 años si entra de nuevo a Estados Unidos.
Sin enmiendas
Aunque Schumer dijo que no podía aceptar las enmiendas de McCain, el senador por Arizona accedió a apoyar el proyecto de ley. "Creo que tenemos mucho más que hacer, pero esto contribuye a nuestro esfuerzo de mejorar la seguridad fronteriza", dijo.
La secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, agradeció al Senado la aprobación de la medida. Dijo que los recursos humanos y materiales que permitirá desplegar en la frontera son "importantes para mejorar la capacidad de luchar contra organizaciones criminales trasnacionales y reducir el tráfico ilegal de personas, drogas, dinero y armas".
"Durante los últimos dieciocho meses, esta administración ha dedicado un número sin precedente de personal, tecnología y de recursos a la frontera y seguiremos tomando medidas decisivas para derrotar a organizaciones criminales y a las redes que éstos explotan", indicó en un comunicado.
Napolitano animó además a la Cámara de Representantes a "actuar rápidamente" y sacar adelante el proyecto de ley.
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