Neemo: misión de operaciones en ambiente extremos de la NASA

NASA | Jun 10, 2011 | 6:04 PM
NEEMO, el proyecto de misión de operaciones en ambientes extremos-envía grupos de empleados y contratados de la NASA para que vivan en Aquarius hasta tres semanas seguidas. Para la NASA, Aquarius ofrece una versión análoga convincente de la exploración del espacio y los miembros de la tripulación de NEEMO llevan adelante algunas de las mismas tareas y enfrentan, bajo el agua, los mismos desafíos que enfrentarían en el espacio. Al igual que el entorno del espacio, el mundo del fondo del mar es un medio hostil y extraño para los humanos. Lejos bajo las olas de Key Largo, Florida, hay un laboratorio submarino llamado Aquarius, que ofrece un refugio seguro para que los científicos vivan y trabajen durante semanas. La Administración Nacional Atmosférica y Oceánica (National Oceanic and Atmospheric Administration) es dueña de Aquarius, que es administrado por la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington. Aquarius opera a 5,6 kilómetros (3,5 millas) de distancia de Key Largo, en el Santuario Marítimo Nacional de los Cayos de Florida. Se encuentra cerca de los arrecifes de coral, 19 metros (62 pies) debajo de la superficie. Los biólogos marinos son los que más a menudo utilizan el laboratorio y quienes lo usan como base de operaciones para estudiar el arrecife de coral, los peces, las plantas acuáticas y la composición del agua de mar de los alrededores. Aquarius alberga computadoras y equipos de laboratorio sofisticado y permite que los científicos lleven a cabo estudios y que procesen muestras sin dejar las instalaciones submarinas.
©NASA
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