Pakistán afirma que murió jefe talibán, pero la Casa Blanca no lo confirma

Univision.com y Agencias | Aug 07, 2009 | 12:20 PM

Baitulá Mehsud

ISLAMABAD - Pakistán dijo este viernes tener informaciones sobre la muerte del jefe talibán Baitulá Mehsud por un disparo de misil estadounidense, una noticia que, si fuera confirmada, sería una victoria para Islamabad y Washington en su lucha contra los islamistas del noroeste.No osbatnte, el secretario de prensa de la Casa Blanca Robert Gibbs indicó el viernes que "no podemos confirmar si está muerto. Parece existir un creciente consenso entre observadores creíbles que realmente está muerto".
Responsables paquistaníes y habitantes de Waziristán del Sur, región tribal semiautónoma fronteriza con Afganistán, afirmaron que el jefe talibán había muerto el miércoles junto con su esposa cuando un avión sin piloto estadounidense disparó dos misiles contra su casa, pero el Gobierno paquistaní precisó que la información aún debía ser confirmada.
"Informaciones de que está muerto están llegando desde esa zona", dijo el ministro del Interior, Rehman Malik, en declaraciones transmitidas por el canal privado de televisión paquistaní Geo.
"La buena noticia es que las informaciones vienen de su grupo", añadió. Pero "no lo podré confirmar a menos de tener una prueba sólida", subrayó el ministro.
Gibbs, vocero de la Casa Blanca consideró a Mehsud un matón asesino e insistió que "si está muerto, sin duda alguna, el pueblo de Pakistán más segura ahora debido a ello".
Indicios, no pruebas
El canal de televisión estadounidense ABC, que cita a responsables norteamericanos que pidieron el anonimato, afirmó que no había pruebas materiales, pero sí "indicios" de la muerte de Mehsud.
Ningún comandante talibán confirmó o desmintió su muerte. Pero algunos milicianos de su Movimiento de Talibanes de Pakistán (TTP) se estaban congregando en su reducto de Waziristán del Sur este viernes.
"Una reunión importante se está llevando a cabo en este momento en Waziristán del Sur y se espera un anuncio importante", dijo un comandante talibán.
Funcionarios de inteligencia paquistaníes y estadounidenses dijeron que la CIA tuvo que ver con el ataque. Todos hablaron con la condición del anonimato debido a lo delicado de la cuestión.
"Confirmo que Baitula Mehsud y su esposa murieron en el ataque misilístico estadounidense en Waziristán del Sur", dijo el comandante talibán Kafayat Ula a la Associated Press por teléfono. No dio otros detalles.
Sin embargo, un familiar, Iqbal Mehsud, informó de que la esposa de Mehsud había muerto por el disparo de misil, pero que el jefe talibán estaba "a salvo".

Talibanes de Pakistán

Mehsud, de unos 35 años, fue educado en una escuela religiosa de Miranshá, principal ciudad de Waziristán del Sur; viajó a Afganistán en la década de los noventa para luchar junto a los talibanes en la guerra civil.Hasta su regreso a Pakistán, los talibanes de Waziristán del Sur estaban dirigidos por otro jefe de la tribu, Abdulá Mehsud, que murió en julio de 2007.Baitulá tomó entonces su lugar y creó el Movimiento de Talibanes de Pakistán (Tehreek-e-Taliban Pakistan, TPP), al que Washington e Islamabad acusan de estar detrás de la ola de atentados suicidas que desde julio de 2007 dejó más de 2.000 muertos en Pakistán, entre ellos la ex primera ministra Benazir Bhutto.Estados Unidos considera a Mehsud un "enlace clave de Al Qaida" en Waziristán del Sur y ofrece cinco millones de dólares por su captura vivo o muerto.Pero el ejército paquistaní, que ya está comprometido en una lucha contra otros talibanes del noroeste en el valle de Swat, vacila en lanzar una ofensiva terrestre el reducto de Mehsud en Waziristán del Sur, una zona apartada, montañosa y de difícil acceso.EU a la cazaEstados Unidos en cambio está convencido de la necesidad de neutralizarlo y ha lanzado numerosos ataques aéreos con aviones sin piloto en los últimos meses."Baitulá Mehsud es una de las personas más peligrosas y odiosas de la región, y Estados Unidos no le prestó suficiente atención hasta hace muy poco", declaró a finales de junio el emisario estadounidense para Pakistán y Afganistán, Richard Holbrooke, quien subrayó que su eliminación se había convertido en un objetivo estratégico para Washington.Desde entonces, los aviones sin piloto estadounidenses bombardearon sin descanso su feudo de Waziristán del Sur, dejando más de 150 muertos entre sus hombres y diezmando a su guardia más cercana, según responsables paquistaníes. En el mismo momento, los atentados suicidas, muy numerosos en Pakistán hasta finales de junio, se detuvieron.Su muerte "sería un golpe enorme contra el TTP y crearía una crisis de liderazgo y aparentamente no hay un líder de la estatura de Mehsud", explicó a la AFP un especialista paquistaní sobre temas tribales, Rahimulá Yusufzai.
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