El transbordador espacial Discovery aterrizó en Cabo Cañaveral, Florida

Univision.com y Agencias | Apr 20, 2010 | 11:51 AM

Un día después

CABO CAÑAVERAL - El transbordador espacial Discovery aterrizó este martes en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, tras cumplir una misión de dos semanas para abastecer a la Estación Espacial Internacional (ISS), dijo la NASA.
La misión de control de la Nasa le dio a los astronautas del Discovery permiso para aterrizar a las 13:08 GMT, tras varias postergaciones el lunes y el martes más temprano, debido a lluvia y niebla en el área.Durante su misión, los siete astronautas del transbordador trasladaron e instalaron un nuevo tanque de amoníaco en la ISS, usado para el sistema de refrigeración de la estación.El acoplamiento Discovery-ISS unió durante 10 días a 13 tripulantes de Estados Unidos, Rusia y Japón. Cuatro de ellos eran mujeres, la cifra más elevada de mujeres en el espacio en la historia.Últimos vuelosEsta fue una de las últimas misiones de un transbordador estadounidense en el espacio.Tras este vuelo, sólo quedan tres antes del retiro de los tres transbordadores de la flota previsto para fines de 2010.El viaje, de unos 10 millones de kilómetros a lo largo de 15 días, fue el anteúltimo del Discovery.Intentos fallidosEn la víspera los astronautas no pudieron aterrizar debido a un frente de mal tiempo en la zona: El martes antes del aterrizaje la nave registró un tercer intento fallido, pero finalmente recibió la autorización de los ingenieros de la NASA.Si el mal tiempo continuaba, la agencia espacial previó la posibilidad de que el Discovery aterrizara en la base Andrews de la Fuerza Aérea en California (oeste), a las 13:01 GMT de este martes.El lunes y tras dos intentos fallidos el Control de Misión le comunicó al comandante de la nave, Alan Poindexter, que había "muchos motivos para el optimismo, pero al final del día había un techo (de nubes) muy bajo".Bryan Lunney, supervisor de la dirección de vuelo de la NASA, había anticipado que el transbordador y sus siete tripulantes tenían suficientes provisiones para permanecer en órbita hasta el miércoles de ser necesario.Volcán islandésLa NASA dijo que el volcán islandés en erupción, cuya enorme nube de ceniza alteró los vuelos comerciales en casi toda Europa, no fue una amenaza para el transbordador, ya que la nave no pasó por la zona afectada en su reingreso a órbita terrestre.Durante las dos semanas en el espacio desde el lanzamiento del 5 de abril, el Discovery entregó casi ocho toneladas de equipamiento a la ISS. Los astronautas efectuaron tres salidas espaciales para reemplazar un gran tanque externo de refrigeración.Tras el fin de los vuelos de los transbordadores espaciales, de los cuales sólo quedan tres de aquí a fin de año, Estados Unidos dependerá de Rusia para enviar astronautas a la ISS, al menos hasta que ponga en funcionamiento una nueva nave en 2015.La NASA firmó el 6 de abril un contrato de un monto de $335 millones con la agencia espacial federal rusa para el envío hacia la ISS de seis astronautas estadounidenses en 2013 y 2014.Proyecto SoyuzLos astronautas partirán a bordo de cuatro misiones Soyuz en 2013, y regresarán a la Tierra a bordo de dos vuelos previstos para el mismo año y otros dos en 2014.En la NASA, comienza a hacerse palpable la realidad de que por primera vez en tres décadas Estados Unidos se verá impedido de colocar sus astronautas en el espacio.El presidente estadounidense Barack Obama presentó la semana pasada una nueva estrategia para el programa espacial, que prevé a seres humanos orbitando Marte para 2030, pero en el cual no hizo mención a una extensión del actual programa de transbordadores.El piloto del Discovery, Jim Dutton, que realizó su primer y quizá último vuelo espacial, reflejó los sentimientos de la NASA el domingo: "Pienso que todos tenemos sentimientos encontrados", dijo. "Amamos el transbordador, pero tenemos que seguir hacia el futuro".
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