Potente sismo de 7.1 grados en la escala de Richter estremeció el occidente de China

Univision.com y Agencias | Apr 14, 2010 | 7:45 AM

Datos preliminares

PEKÍN - Un fuerte terremoto dejó este miércoles al menos 589 muertos ymás de 10,000 heridos, destruyó centenares de casas y cortó las comunicaciones en la remota provincia china de Qinghai (noroeste), vecina de la región del Tíbet, anunciaron las autoridades.
Unas 589 personas murieron y más de 10,000 sufrieron heridas, según dijo Huang Limin, responsable de la prefectura de Yushu, en su último balance comunicado por la agencia oficial China Nueva.Esa prefectura, donde se situó el epicentro del sismo, tiene unos 80,000 habitantes y está a unas doce horas de trayecto en automóvil de la capital provincial, Xining.
Numerosas casas se derrumbaron, las rutas quedaron cortadas por aludes y las telecomunicaciones estaban perturbadas en esta región del Himalaya.El temblor ocurre menos de dos años después del devastador sismo de Sichuán (12 de mayo de 2008), también aledaña al Tíbet, que dejó un saldo de casi 90 mil muertos y desaparecidos.Potencia del sismoEl terremoto de este miércoles se produjo a primeras horas del día y tuvo una magnitud de 6,9, según el Instituto de Geofísica de Estados Unidos (USGS), y de 7,1 según las autoridades chinas.El sismo fue seguido de tres réplicas, de hasta 5,8 grados de magnitud, precisó el instituto estadounidense.Para medir un sismo, el USGS utiliza la "magnitud del momento" (Mw). En esta escala abierta, un sismo de magnitud 6 se considera fuerte.En la ciudad de Jiegu, cerca del epicentro, más del 85% de los edificios se derrumbaron, según un responsable del gobierno local citado por la agencia China Nueva.Daños considerablesUna escuela profesional se derrumbó y "muchos estudiantes quedaron sepultados", agregó."Hay heridos por todas partes en las calles, mucha gente sangra de la cabeza", dijo el responsable."Casi todas las casas son de madera y tierra. Algunas se derrumbaron", señaló a China Nueva Karsum Nyima, uno de los responsables de la televisión local.Según los medios chinos, el aeropuerto de Yushu no tenía comunicaciones y las rutas de acceso estaban dañadas.La televisión oficial CCTV mostró a soldados trabajando retirando los escombros de una vivienda en ruinas, en búsqueda de sobrevivientes."Se enviaron soldados para socorrer a la gente sepultada", dijo un responsable local, Huang Limin, citado por China Nueva.

Necesitan ayuda

Algunos socorristas dieron parte de la falta de material."Tenemos que valernos sobre todo de nuestras manos para despejar los escombros, pues no disponemos de grandes maquinarias", declaró Shi Huajie, un responsable de la policía y encargado de las operaciones de socorro."Tampoco tenemos equipos médicos", agregó.Las autoridades provinciales enviaron 5,000 carpas y decenas de miles de prendas de vestir, indicó el ministerio de Asuntos Civiles en un comunicado.La zona se encuentra en un sector donde se registran numerosos sismos, habitada por campesinos y nómadas de etnia mongol y tibetana. Tiene importantes reservas de carbón, plomo y cobre.Año difícilEl seísmo de 7,1 grados en la escala de Richter que causó al menos 589 muertos y más de 10,000 heridos en China es el tercer terremoto de graves consecuencias registrado en los primeros meses de un año 2010 que se presenta catastrófico.Por la cifra de víctimas y los destrozos sufridos, el más grave ha sido, sin duda, el ocurrido el 12 de enero en Haití, que causó al menos 217,000 muertos, 300,000 heridos y daños incalculables en el país más pobre del continente americano.El presidente de Haití, René Preval, calculó que cuando finalicen totalmente las labores de desescombro podrían ser unos 300,000 los muertos y unos 3 millones los damnificados.Más que la magnitud del seísmo, de 7 grados de magnitud de la escala Richter, fue la localización del epicentro, muy cerca de Puerto Príncipe, la capital y donde vive casi una cuarta parte de la población del país, la que causó el mayor daño.Los haitianos tardarán mucho tiempo en recuperarse de la muerte y la destrucción de un seísmo que dejó a su país sumido en el caos más absoluto.El más grandeEl terremoto de mayor intensidad registrado hasta el momento en 2010 ha sido el ocurrido en Chile el 27 de febrero de 2010, que llegó a los 8,8 grados de magnitud en la escala de Richter.Se trata del quinto seísmo más grave de la Historia y, según los expertos, llegó a modificar el eje de la Tierra, a acortar la duración de los días en 1,26 microsegundos y a desplazar más de tres metros hacia el oeste la ciudad de Concepción y a alterar la posición geográfica de otras ciudades chilenas y argentinas.A pesar de su mayor magnitud, la cifra de víctimas fue muy inferior al de Haití: fallecieron 486 personas, un centenar de ellas por el posterior tsunami que afectó a diversas zonas continentales de Chile y al archipiélago de Juan Fernández, mientras que otras 79 personas desaparecieron.El número de damnificados creció hasta los 800,000, mientras que las pérdidas fueron valoradas en $30.000 millones. Al menos 1.2 millones de viviendas quedaron destruidas o con daños de consideración en sus estructuras.Las regiones más afectadas fueron Maule, donde se situó el epicentro, y Bío Bío. Además se produjeron unas 300 réplicas, algunas de hasta 6,9 y 6,1 grados en la escala de Richter.

En la frontera

El último seísmo registrado en 2010 que ha causado víctimas mortales tuvo lugar el pasado 4 de abril en México y alcanzó los 7,2 grados en la escala de Richter.Causó dos muertos, 233 heridos y daños menores en infraestructura, sobre todo en Mexicali, capital del estado de Baja California, donde se registraron más de un centenar de réplicas en los días posteriores.El potente sismo tuvo una gran extensión y se sintió hasta en el norte de California, Utah, Nuevo México y Texas. Lo percibieron unos 21 millones de personas.El Papa pidió ayudaEl papa Benedicto XVI expresó el miércoles su pesar por el terremoto que ha sacudió la provincia occidental china de Qinghai, que causó al menos 400 muertos, y pidió a la comunidad internacional que preste su ayuda.En un llamamiento, durante la audiencia pública de los miércoles, el Pontífice dijo ante varios miles de fieles que su pensamiento estaba hoy "en China y con las poblaciones afectadas por el fuerte terremoto que ha causado numerosas pérdidas humanas, heridos e ingentes daños"."Rezo por las víctimas y estoy espiritualmente al lado de las personas afectadas por tan grande calamidad. Por ello imploro a Dios que alivie el sufrimiento y les de fuerzas en esta adversidad y auspicio que no falte la solidaridad común", manifestó el Pontífice.El terremoto, de 7.1 grados en la escala de Richter, causó también hasta el momento unos 10,000 heridos.Europa consternadaEl presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, y el del Parlamento Europeo, Jerzy Buzek, transmitieron el miércoles sus condolencias a China por las muertes provocadas por el terremoto que sacudió la provincia de Qinghai y expresaron su solidaridad a las autoridades del país."Estoy profundamente impactado y triste por las noticias que llegan sobre el terremoto", señaló Barroso en un comunicado, en el que ofreció al Gobierno chino asistencia europea para responder a la catástrofe.Barroso transmitió además sus condolencias a las familias de las víctimas y a los habitantes de la provincia occidental de Qinghai.En la misma línea se expresó el polaco Jerzy Buzek en nombre de la Eurocámara. "En este momento de gran dolor nacional para mi país de origen, quiero enviar mis condolencias a las familias y amigos de quienes han perdido la vida en este desastre natural en China", señaló en un comunicado.

Los más violentos

El pasado 27 de febrero un terremoto de 8.8 grados en la escala de Richter causó cerca de 500 muertos y una gran destrucción en el centro y sur de Chile.El movimiento telúrico, que según los expertos fue 50 veces más poderoso que el que devastó a Haití el pasado 12 de enero, tuvo lugar a las 03.34 hora local del último sábado de febrero (06:36 GMT), cuando la mayoría de los 17 millones de chilenos dormían.De acuerdo con las autoridades chilenas, la región del Maule, unos 300 kilómetros al sur de Santiago, fue la región más afectada por el sismo.Tras el violento terremoto se produjo un maremoto que devastó cientos de kilómetros del litoral centro sur de Chile. Las olas cruzaron el Océano Pacífico, impactaron en la Isla de pascua y siguieron hasta Hawai y Japón.Estos son algunos de los movimientos telúricos más graves ocurridos en el mundo en los últimos 20 años:16 julio 1990.- Manila y varias provincias de Luzón, Filipinas, son sacudidas por un sismo de 7.7 grados Richter, que deja 1,597 muertos.20 octubre 1991.- Unas 2,000 personas pierden la vida en un terremoto de 6.1 grados Richter en Uttar Pradesh, norte de la India.22 marzo 1992.- El este de Turquía es arrasado por un sismo de 6.3 grados. El balance es de un millar de víctimas y 50,000 personas sin hogar.13 diciembre 1992.- La Isla de Flores, Indonesia, es desolada por un temblor de 7.5 grados, que se cobra la vida de 2,500 personas.30 septiembre 1993.- Unos 7,601 muertos y 15,846 heridos causa un terremoto de 6.4 grados en el estado indio de Maharastra.17 enero 1995.- Un movimiento de tierra de 7.2 grados Richter deja 6,400 víctimas fatales en Ciudad de Kobe, oeste de Japón.28 mayo 1995.- 1,989 fallecidos tras un sismo de 7.5 grados en la ciudad de Neftegorsk, norte de la isla de Sajalín, extremo oriental de Rusia.28 febrero 1997.- Un millar de víctimas es el balance de un terremoto de 5.5 grados en el noroeste de Irán.10 mayo 1997.- El este de Irán, especialmente la provincia de Jorasán, es devastado por un movimiento de 7.1 grados, que termina con la vida de 1,560 personas.4 febrero 1998.- En el distrito de Rustaq, norte de Afganistán, al menos 4,400 personas fallecieron en un terremoto de 6.1 grados. Tres días después, otro movimiento telúrico de 6 grados Richter en la misma zona causó la muerte a otras 250 personas.30 mayo 1998.- La provincia de Tajar, noreste de Afganistán, sufre los estragos de un sismo de 7.1 grados, que deja 5,000 víctimas fatales.18 julio 1998.- Un maremoto, con olas de diez metros de altura, causa al menos 3,000 muertos en la costa norte de Papúa-Nueva Guinea.25 enero 1999.- La región cafetalera de Quindío, en Colombia, es sacudida por un temblor de 6.2 grados Richter y pierden la vida 1,100 personas.17 agosto 1999.- En el noroeste de Turquía, incluido Estambul, tiene lugar un terremoto de 7.4 grados, con más de 17,000 fallecidos y unos 30,000 heridos.26 enero 2001.- Al menos 15,500 muertos causa un temblor de 6.9 grados en la escala Richter con epicentro en Bhuj, estado noroccidental indio de Gujarat.21 mayo 2003.- Un sismo de 5.8 grados provoca unos 2,273 muertos, 10,243 heridos y más de mil desaparecidos en Argelia.26 diciembre 2003.- Un terremoto de 6.3 grados causa 26,271 fallecimientos en la ciudad de Bam, sureste de Irán, que queda destruida en un 70 por ciento, dejando sin hogar a dos tercios de los más de 200,000 habitantes.26 diciembre 2004.- La isla indonesia de Sumatra es devastada por un sismo de 8.9 grados, con epicentro en Aceh, que causa más de 280,000 víctimas mortales en doce países de Asia y África. Las naciones con más víctimas fueron Indonesia (121,219 muertos) Sri Lanka (al menos 39,000), India (unas 11,000 víctimas fatales) y Tailandia (unos 5,313, de ellos 2,171 extranjeros).28 marzo 2005.- El oeste de Sumatra sufre un terremoto de 8.7 grados Richter y causa unas 1,300 pérdidas humanas.8 octubre 2005.- Cachemira, fronteriza entre Pakistán y la India, reporta 86,000 muertos y 40,000 heridos en un movimiento telúrico de 7.6 grados. En el lado indio quedan un millar de víctimas fatales.27 mayo 2006.- En la isla de Java, Indonesia, un sismo de 6.2 grados Richter deja por lo menos 6,234 muertos, 20,000 heridos y 340,000 desplazados.15 agosto 2007.- Un movimiento telúrico de 8 grados en la escala Richter arrasa la costa de Perú y provoca 513 fallecimientos y 1,090 heridos.12 mayo 2008.- Wenchuan, China, es el epicentro de un sismo de 7.8 grados, que deja 90,000 muertos.6 abril 2009.- Un total de 299 personas pierden la vida en un temblor de 6.2 grados que sacude el centro de Italia, con epicentro en la región de Los Abruzos. La localidad de L'Aquila fue la más afectada.30 septiembre 2009.- Tres mil personas fallecen y 450,000 pierden sus hogares en la isla indonesia de Sumatra, como consecuencia de un terremoto de 7,6 grados de Richter y una réplica de 6.8 al día siguiente.7 noviembre 2009.- Un total de 452 muertos y 786 heridos deja un movimiento de tierra de 7.9 grados en las Costas de Port Vila, Vanuatu.12 enero 2010.- Haití sufre los estragos de un terremoto de 7.0 grados en la escala de Richter, el peor en su historia.27 febrero 2010.- Un terremoto de más de 8.8 grados en la escala de Richter causó una gran destrucción en el centro y sur de Chile, uno de los países más sísmicos del planeta.4 de abril de 2010.- Mexicali, México, frontera con Estados Unidos. Un terremoto de 7.2 grados causó destrucción en Baja California y se sintió en varios estados estadounidenses. El sismo causó cuatro muertos.
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