El servicio de inmigración dijo que quedan 25 mil cupos de H2B para 2009

Univision.com* | Aug 06, 2009 | 3:52 PM

Sólo seis semanas

WASHINGTON - El servicio de inmigración estadounidense reabrió el jueves la ventanilla de visas H2B correspondiente a la cuota del año fiscal 2009, que permite el ingreso al país de extranjeros no profesionales autorizados para trabajar por plazos determinados.La decisión de tomó debido a que el Departamento de Estado tiene en su poder unas 25 mil visas que no han sido pedidas, las que deben entregarse, por ley, no después del 30 de septiembre.
El Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS)  indicó que inicia de inmediato la aceptación de solicitudes y que cerrará la ventana el 30 de septiembre.En enero la agencia dijo que había aceptado y aprobado un número de solicitudes para ese tipo de visados suficiente para cumplir con la cuota anual de 60 mil cupos aprobados por el Congreso.Pero luego el Departamento de Estado recibió menos pedidos de visas H2B que los esperados. Esta baja hizo que el gobierno sólo emitiera 40,640 permisos H2B para este período fiscal."Esto significa que hay aproximadamente 25 mil cupos que podrían quedar sin uso, ya que no han sido otorgados", advirtió la USCIS.Plazo según la leyEl período normal de adjudicación de los visados es de 60 días. La USCIS dijo que que "pondrá los números de visas a disposición de los peticionarios en el orden en que se presentan las peticiones".Pero recalcó que para que las peticiones correspondientes al período fiscal 2009 se acepten, evalúen y adjudiquen, las solicitudes deben recibirse antes del 30 de septiembre de 2009.La agencia dijo que en esa fecha finaliza el año fiscal.Para qué sirvenLa visa H2B permite a las empresas contratar trabajadores extranjeros para que vengan temporalmente a Estados Unidos y desempeñen servicios o trabajos no agrícolas, por una temporada, un pico de producción o por períodos intermitentes.Las regulaciones del departamento (ministerio) de Seguridad Nacional (DHS) exigen que el Departamento de Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés) avise en el caso de que haya trabajadores estadounidenses disponibles para realizar los trabajos solicitados.También debe notificar cuando la contratación de los extranjeros afecte negativamente los salarios y las condiciones de trabajo de los empleados similares dentro del país.

De qué se trata

El programa H2B fue activado en 1990 y es usado por trabajadores temporales no profesionales."Es lo contrario a la visa H-1B, que se otorga a trabajadores profesionales tales como periodistas, ingenieros o diseñadores gráficos", indicó la USCIS.Entre otros, el permiso lo usan obreros temporales que vienen a Estados Unidos a trabajar en la industria forestal, la industria pesquera, balnearios, ciertas actividades agrícolas como el pastoreo, entrenadores y atletas.También la utilizan los trabajadores domésticos y jardineros y empleados que laboran en carnavales y circos.Un año y 2 extensionesLa visa H2B tiene una duración máxima de un año.Puede renovarse en dos ocasiones, pero al término del último plazo permitido los portadores deben regresar a su país de origen.En cada ampliación el empleador tiene que postular para una certificación laboral, dijo la USCIS.El reglamento vigente indica que el portador de una H2B puede traer a su cónyuge e hijos menores de 21 años solteros, quienes reciben la visa H-4, permiso que les permite permanecer legalmente en Estados Unidos, pero no están autorizados para trabajar. No todos la quierenLas visas H2B, sin embargo, tienen opositores, entre ellos algunos republicanos de la Cámara de Representantes que argumentan que el programa reduce los salarios de los trabajadores estadounidenses.Por el contrario, organizaciones sindicales comparan el programa H2B con esclavitud laboral.A principios de diciembre del año 2005 el gobierno de Washington había advertido que la mitad de la cuota de 66 mil visas asignadas para el año fiscal 2007 ya se había copado.Al igual que en 2005, la USCIS apuntó que debido a la fuerte demanda estaba usando un proceso de "selección al azar" computarizado para otorgar los permisos, contemplados para los primeros seis meses del año fiscal 2007.El año fiscal estadounidense comienza el 1 de octubre y termina el 30 de septiembre.México encabeza listaLa mayoría de las H2B se entregan a ciudadanos de origen mexicano.La cuota para el año fiscal 2005 se alcanzó el 3 de enero, mientras que la cuota asignada para el año fiscal 2006 se acabó el pasado 13 de abril del año pasado.Se desconoce si el Congreso activará nuevamente el programa y ampliará la cuota en las discusiones sobre la reforma migratoria.El último debate sobre la cuota estaba incluido en la reforma migratoria que el Senado rechazó en junio de 2006 por falta de acuerdo entre demócratas y republicanos por aprobar una vía de legalización para os 12 millones indocumentados que viven en Estados Unidos.
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