Asamblea de Arizona debate criminalizar la estadía indocumentada

Univision.com y Agencias | Jan 21, 2010 | 2:08 PM

Recuerdos de 2005

PHOENIX - Un comité del Senado de Arizona aprobó el miércoles una iniciativa de ley que propone convertir en delito la estadía indocumentada en el estado y prohibir las ciudades "santuario", entre otras medidas. Hasta ahora, la presencia sin papeles de extranjeros en Estados Unidos es una falta de carácter civil, no penal.
Un proyecto similar fue aprobado por el Congreso federal el 16 de diciembre de 2005 (H.R. 4437), pero la propuesta fue desestimada por el Senado y seis meses más tarde abortada por el entonces directorio republicano.
"Esta iniciativa tiene el principal propósito de eliminar las barreras que impiden que nuestras autoridades locales apliquen a su discreción las leyes de inmigración", dijo el senador estatal Russell Pearce, quien patrocina la SB1070 ante el Comité de Seguridad Pública y Recursos Humanos del Senado de Arizona."El costo de educar, encarcelar y proveer cuidado médico a los indocumentados es devastador para nuestro estado", enfatizó el legislador republicano, quien considera el tema de la inmigración ilegal "crítico" para las comunidades en Arizona.
No es nuevoLa iniciativa de ley es una recopilación de varias propuestas que fueron presentadas ante el Legislativo estatal en los últimos dos años y que en su momento no fueron aprobadas.De llegar a convertirse en ley, la SB 1070 prohibiría que cualquier agencia estatal adopte políticas que limiten o restrinjan la aplicación de las leyes de inmigración en toda su extensión.
Contempla como un delito menor la sola presencia de un inmigrante indocumentado en el estado, así como autoriza a cualquier agente del orden público a arrestar a una persona de la cual "sospeche" se encuentra en el país de manera ilegal sin necesidad de una orden de arresto.Miedo en aumentoJennifer Allen, directora de la Red de Acción Fronteriza en Arizona, expresó su preocupación ante el mismo comité por el efecto humano y económico que tendría esta medida para el estado, así como criticó el lenguaje "vago" con el que está escrita."Esta iniciativa penaliza el transporte de un indocumentado y el darle albergue, lo que significa que una persona que vive con su madre y ésta no tiene un estatus migratorio, estaría quebrantando al ley", denunció.Sostuvo que la propuesta penalizaría a las personas que solicitan empleo en las calles y a las personas que los contratan, sin importar su estatus.¿Qué opina de los intentos por criminalizar la estadía indocumentada en Arizona? Comente aquí.

Perfil racial

"Esta legislatura no debe asumir que todas las personas que se paran enfrente de un 'Home Depot' son indocumentadas, especialmente en esta dura economía que enfrentamos y tantas personas se están quedando sin empleo", dijo Allen.A juicio de la activista, los legisladores que impulsan esta propuesta parecen no entender la complejidad del tema migratorio, ya que en muchas familias inmigrantes se pueden encontrar tanto ciudadanos de este país, como residentes legales y personas "sin papeles" viviendo bajo un mismo techo.Por su parte Marc Spencer, representante del sindicato de policías de la ciudad de Phoenix, dijo al comité que el "costo" de la inmigración ilegal ha sido muy alto y citó casos en los que agentes del orden han muerto a manos de indocumentados.Tráfico de personasSpencer señaló que la violencia generada por el tráfico de indocumentados ha "golpeado" fuertemente a ciudades como Phoenix y añadió que uno de los grupos más afectados por esta misma violencia han sido los hispanos.En tanto que John Thomas, representante de la Asociación de Jefes de Policía de Arizona, advirtió durante su testimonio que esta medida podría causar un efecto devastador entre las víctimas de delitos que son indocumentadas y que por temor se abstendrían de acudir a las autoridades.En su opinión, también dañaría seriamente la relación que tienen las autoridades locales y los diferentes grupos étnicos en sus comunidades.Por ahora en comitésLa propuesta SB 1070, que pasa ahora a consideración de otro comité, también obligaría a los negocios guardar por lo menos tres años las verificaciones de empleo del programa E-verify.Solamente se modificó una cláusula que hubiera establecido sanciones a los negocios que no cumplan con este requisito.También otorgaría más poderes a los fiscales de los condados para poder confiscar los archivos que guardan los negocios de sus empleados.El plan de 2005El 16 de diciembre de 2005 la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley que criminalizó la estadía ilegal en Estados Unidos, pero el 25 de mayo del año siguiente el Senado aprobó una versión distinta y creó un camino para legalizar a millones de indocumentados.El 3 de junio, sin embargo, el liderazgo republicano de ese entonces canceló el trabajo del Comité de Conferencia aduciendo razones de seguridad nacional.Conocida como propuesta H.R. 4437, el plan fue patrocinado por el legislador James Sensenbrenner (republicano de Wisconsin). Entre otras recomendaciones, el proyecto hacía de la estadía sin papeles en el país un crimen, exigía la desaparición de la lotería de visas, aumentaba las penas a quienes dieran ayuda o asistencia a un indocumentado, autorizaba la construcción de nuevas cárceles para extranjeros no autorizados y ampliaba recursos a las agencias federales de inmigración para realizar redadas y arrestos masivos.

El último intento

Entre mayo y junio de 2007 hubo un nuevo intento por revivir el debate y aprobar el controvertido proyecto de Sensenbrener. Pero los esfuerzos se truncaron por falta de apoyo bipartidista.Sin embargo, el de noviembre de 2007 Sensenbrenner entregó a los comités de Seguridad y Judicial de la Cámara de Representantes el proyecto de ley HR 4065, cuyo objetivo era –a juicio del legislador- fortalecer la seguridad en las fronteras, endurecer la ejecución de la política migratoria, aumentar las redadas y acelerar las deportaciones.El proyecto recomendó, entre otras medidas, reforzar la seguridad en las fronteras, castigar severamente a los patronos que contraten indocumentados y aumentar las multas a los traficantes o coyotes de indocumentados.Voces de alarmaEl plan original de Sensenbrenner, bautizado como Border Protection, Antiterrorism, and Illegal Immigration Control Act., propuso construir un Nuevo muro en la frontera con México, acelerar las deportaciones y penalizar o criminalizar la estadía indocumentada, tal y como se propuso el miércoles en Arizona.El Consejo Nacional de la Raza (NCLR), el principal grupo hispano de Estados Unidos, ha dicho en reiteradas ocasiones que el proyecto de 2005 de Sensenbrenner proponía castigar a las personas que ayudaran a los inmigrantes, tales como religiosos, activistas y voluntarios de buen corazón que asisten a los necesitados, quienes podrían ser perseguidos, multados y encarcelados."Hubiese afectado al alma de Estados Unidos”, apuntó Teodoro Aguiluz, director ejecutivo del Centro de Ayuda para Refugiados Centroamericanos (CARECEN) en Houston, Texas.
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