Obama visita Londres, donde lo recibió la Reina Isabel

AFP | May 24, 2011 | 1:39 PM

Reunión con el Primer Ministro

LONDRES - El presidente Barack Obama fue recibido con gran pompa por la reina Isabel II este martes, en la primera jornada de su visita de Estado al Reino Unido que tuvo una nota de glamour añadido debido a un encuentro con los príncipes Guillermo y Catalina.
La soberana británica y su esposo Felipe, duque de Edimburgo, acogieron al mandatario norteamericano y a la primera dama, Michelle, que lucía un veraniego vestido estampado verde claro y una torera fucsia, a su llegada al palacio de Buckingham, donde residirán durante esta visita destinada también a reafirmar la "relación especial" entre los dos países.
Los Obama, que dormirán en la lujosa suite "Belga" en la que Guillermo y Catalina pasaron su noche de bodas el pasado 29 de abril, pudieron felicitar personalmente a los recién casados durante un encuentro privado de 20 minutos, que será su única participación en esta visita.
Una foto oficial difundida poco después muestra a Guillermo y a Catalina, muy bronceados tras su luna de miel en las Seychelles, hablando animadamente con el presidente y la primera dama, a pocas semanas de viajar a California.
Tras la ceremonia protocolaria en los jardines del palacio, donde Barack Obama, saludado con 41 salvas de cañón, pasó revista a la Guardia de Honor, la pareja presidencial debía mantener un almuerzo informal con sus anfitriones.
El presidente de Estados Unidos y su esposa mantienen una relación amistosa con la reina desde que se conocieron en abril de 2009, tres meses después de su llegada a la Casa Blanca, y fueron recibidos informalmente en julio de ese año en Buckingham Palace con sus dos hijas, Sasha y Malia.
"La familia real y los Obama se han intercambiado palabras muy cálidas", declaró un portavoz de palacio. "Hay una calidez genuina -y lo digo realmente- genuina entre las dos familias", agregó precisando que la Reina había estado personalmente implicada en la preparación de la visita.
Los Obama tuvieron que adelantar su partida de Irlanda a última hora del lunes para evitar la nube de cenizas volcánicas procedente de Islandia que se acercaba al norte de las islas británicas, y pasaron la primera noche en la residencia del embajador de Estados Unidos en Londres.
Antes de salir, Obama se declaró "destrozado" por la devastación provocada por los tornados en Estados Unidos, que dejaron más de 100 muertos, y anunció que visitará el domingo la zona más siniestrada, en Joplin, Missouri.
La primera jornada de la visita, esencialmente protocolaria, incluía también una visita a la abadía de Westminster, donde el presidente norteamericano depositará una ofrenda floral en la tumba del soldado desconocido, y un banquete ofrecido por la Reina con 170 invitados.
El resto de la estancia será más política, y estará dominada por conversaciones entre Obama y el primer ministro británico David Cameron en Downing Street el miércoles, víspera de la apertura de la cumbre del G8 que se celebrará en la localidad francesa de Deauville.
Los dos países tienen desde hace décadas vínculos privilegiados, pero los primeros pasos de la administración Obama, que prefirió mirar hacia el Pacífico que al Viejo Continente, hicieron temer por la llamada "relación especial".
En una tribuna publicada este martes en el diario The Times, Obama y Cameron defendieron esta relación rebautizada "esencial para nosotros y para el mundo".
Ambos alentaron también al mundo árabe a movilizarse contra los regímenes autoritarios y represivos, y se comprometieron a respaldar sus aspiraciones democráticas.
"No nos mantendremos al margen mientras sus aspiraciones son aplastadas bajo una lluvia de bombas, balas y fuego de mortero. Somos reacios a utilizar la fuerza, pero cuando nuestros intereses y valores se juntan, sabemos que tenemos una responsabilidad para actuar", declararon.
"Respaldaremos a los que quieren iluminar la oscuridad, a los que buscan la libertad en lugar de represión y a los que colocan los fundamentos de la democracia", agregaron en su tribuna que marca el tono de sus discusiones.
Tras disfrutar de una barbacoa ofrecida por el primer ministro, Obama dirigirá el miércoles a las dos cámaras del parlamento de Westminster, un honor que sólo tuvieron antes de él el presidente francés Charles de Gaulle, el mandatario sudafricano Nelson Mandela y el papa Benedicto XVI.
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