Buscan sobrevivientes en Joplin, Missouri, arrasado por un tornado asesino

Univision.com y Agencias | May 23, 2011 | 4:31 PM

Hay 116 muertos y cientos de heridos

CHICAGO, Illinois - El gobernador de Missouri, Jay Nixon, declaró el estado de emergencia y ordenó el despliegue de la Guardia Nacional y de los equipos de atención médica para ayudar en el rescate de las víctimas del devastador tornado que azotó la ciudad de Joplin, dejándola prácticamente destrozada con cientos de heridos y con al menos 116 muertos.
Los equipos de rescate trabajaron toda la noche en busca de personas atrapadas en sus casas, haciendo uso de antorchas mientras oían los llantos de algunos de los atrapados.
Los fuertes vientos y lluvias obligaron a parar las tareas de rescate y varios socorristas aprovecharon esa pausa para recuperar horas de sueño.
Este tornado fue el más violento de los 46 registrados por el Servicio Meteorológico Nacional en siete estados el domingo.
"Es una zona de guerra", dijo a la AFP Scott Meeker, del diario The Joplin Globe.
"Tenemos cientos de heridos que están siendo atendidos en el (hospital) Memorial Hall, pero se vieron rápidamente superados y se quedaron sin suministros, por lo que abrieron una escuela local como centro de atención de los damnificados", dijo Meeker.
La Casa Blanca dijo en un comunicado el lunes que el presidente Barack Obama, que ofreció sus condolencias a las víctimas tras partir el domingo en una gira por Europa, está al tanto de la devastación causada y de las tareas de socorro.
"El presidente recibió varias actualizaciones sobre los daños del tornado durante el vuelo. Dio instrucciones a su personal para mantenerlo actualizado y permanecer en estrecha coordinación con autoridades estatales y locales de ahora en adelante", dijo el comunicado.
"Michelle y yo enviamos nuestras más profundas condolencias a las familias de todos aquellos que perdieron sus vidas en los tornados y por el mal tiempo que afectó a Joplin, Missouri, así como las comunidades de todo el Medio Oeste", dijo Obama desde el Air Force One.
El presidente ofreció el respaldo del gobierno federal y elogió los esfuerzos de las personas que asisten a los afectados.
En Joplin, las personas seguían hurgando entre los escombros en busca de amigos, familiares y vecinos después de que la tormenta destruyera innumerables edificios y dejara automóviles aplastados.
Llamas y humo negro salían de los escombros de casas destruidas y el agua brotaba de las tuberías rotas mientras los conmocionados sobrevivientes revisaban los daños, según las primeras fotos.
Jeff Ley, de 23 años, pudo refugiarse de la tormenta en un sótano, pero quedó abrumado por lo que vio cuando salió.
"He vivido en este barrio toda mi vida, y yo no sabía dónde estaba", dijo Law al diario Springfield News-Leader. "Todo estaba irreconocible, completamente irreconocible. Es como Armagedón".
El gobernador de Missouri, Jay Nixon, declaró el domingo el estado de emergencia y activó las tropas de la Guardia Nacional en respuesta a lo que describió como una "importante destrucción en múltiples áreas, incluyendo Joplin".
"Estas tormentas han causado extensos daños en Misuri y continúan amenazando vidas y propiedades", dijo en un comunicado.
Nixon advirtió que las tormentas no han terminado aún e instó a los habitantes a mantenerse alertas.
"Como estado, estamos desplegando cada agencia y recurso disponibles para mantener a salvo a las familias de Misuri, así como para buscar a los desaparecidos, proveer servicios médicos de emergencia y empezar el proceso de recuperación", agregó.
Un tornado también causó la muerte de una persona en Minneapolis, Minnesota, el domingo, dijeron las autoridades. Al menos otras 30 personas en esa ciudad y sus suburbios resultaron heridas, dos de ellos en condición crítica, según el Minneapolis Star Tribune.
El alcalde de Minneapolis, R.T. Rybak, que sobrevoló el área afectada desde un helicóptero, describió el daño como "generalizado y significativo".
El sábado, otro tornado azotó la ciudad de Reading, en el este de Kansas, matando a un hombre y dañando el 80% de las infraestructuras, sobre todo los edificios de madera.
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