Se cumple un año de la mayor redada de inmigración en la historia de Estados Unidos

Univision.com y Agencias | May 11, 2009 | 5:23 PM

Futuro incierto

DENVER - Un año después de la mayor redada de inmigración en la historia de Estados Unidos, la pequeña ciudad de Postville, Iowa, perdió su principal fuente de ingresos y empleo, gran parte de su población se marchó en busca de otros horizontes y hasta su alcalde renunció.
"Esta comunidad ha sido desafiada y golpeada hasta sus cimientos", dijo a la Agencia Española de Noticias (Efe) Maryn Olson, coordinadora de la Coalición de Respuestas para Postville, creada tras la redada para colaborar en la reconstrucción social de la localidad. “Hay mucha incertidumbre. La carga emocional de esperar y no saber qué va a pasar se hace difícil (de sobrellevar)".
El 12 de mayo del año pasado cientos de agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE), acompañados por agentes de policía estatal y local llegaron hasta el frigorífico Agriprocessors, en Postville, para ejecutar una batida. En el operativo interrogaron a unas 600 personas, de los cuales arrestaron a 389, la mayoría originarios de Guatemala y de México, dijo Efe.De acuerdo con los datos oficiales, los 389 trabajadores detenidos en la planta quedaron arrestados por no tener documentos que probaran su presencia legal en Estados Unidos.
Cargos severosLas heridas no han cicatrizado y es probable que perduren por años. Las propias autoridades federales calificaron el operativo como el de mayor envergadura en la historia del país y que los cargos formulados a los indocumentados, entre otros, fueron el de robo de identidad, uso de documentos falsos para trabajar, no tener permiso para laborar legalmente en Estados Unidos y permanecer indocumentados, aunque la permanencia sin papeles constituye una falta de carácter civil y no criminal.
Dos meses y medio después de la redada, el pastor David Vásquez, de la Iglesia Luterana de Postville y quien acudió en ayuda de las familias afectadas por el operativo del 12 de mayo de 2008, contó al equipo de Aquí y Ahora que la vida no ha sido fácil para las familias de los trabajadores arrestados, a pesar que se trata de "gente que ha sabido sobrevivir toda su vida" en situaciones extremas.Agregó que tras los arrestos, las familias "se encuentran acá limitados en sus movimientos", y al mismo tiempo "desesperados por proveer a sus seres queridos" de alimentos, techo, educación y salud, entre otras urgentes necesidades.¿Debería el gobierno de Barack Obama frenar las redadas de inmigración hasta que se apruebe la reforma migratoria? Comente aquí.

Miedo a flor de piel

Diana, una familiar afectada por la redada del ICE, reconoció sentir miedo después del 12 de mayo. "Sí, uno tiene miedo", dijo. "Ya sale con mucho temor. Y principalmente si se piensa que una está sola con sus niños y qué va a ser de ellos si me llegan a detener"."Una de las mayores preocupaciones en esta comunidad son los niños, muchos de ellos nacidos en Estados Unidos y que tienen a sus padres en la cárcel y al borde de ser deportados", explicó el periodista Raúl Benoit, del programa Aquí y Ahora."Los afecta en la escuela y los afecta en el comportamiento", explicó Mayra Prado, una psicoterapeuta de Los Ángeles, California, que ha dedicado tiempo para evaluar los casos de separación de familias para las cortes de inmigración. "Los niños no tienen las palabras para poder expresar los sentimiento de miedo, de poder decir tengo miedo a esto".Agregó que el peor miedo que enfrenta un niño cuyos progenitores son impactados por una redada del servicio de inmigración "es el tener que separarse del padre o de la madre". Arrepentido de viajarEntre los detenidos el 12 de mayo hubo trabajadores de otros estados que se movieron a Iowa por una mejor oferta de empleo. Es el caso de Víctor Moret, quien vivía en Dakota del Sur y se mudó a Postville."Se me acercó un don y me dijo, ¿quieres trabajar para el sitio de Iowa? Le damos casa, todo apartamento, todo, y tiene un mes gratis de renta y pintamos a diez pesos ($10). Y como que me impresionó y vamos pa' ya a viajar", contó.Moret ganaba $8 la hora en su antiguo trabajo. Ahora se arrepiente de haberlo dejado."Las horas son bien largas ahora… Yo trabajo en matanza. Yo encuentro que esa una de las áreas mas fuertecitas de la planta", dijo.Meses de investigacionesLa redada de Iowa fue planificada durante meses por al menos siete agencias estatales y federales. Pero Agriprocessors Inc. ya había tenido problemas de otra índole en el pasado, entre ellos multas por violaciones a las normas de seguridad de sus empleados.Vásquez contó al respecto que los trabajadores le habían expresado sus quejas. Los empleados sufrían la “intimidación de personas, (quienes se les acercaban "a decirles si no trabajas acá, si te vas, te mandamos a la migra".Aquí y Ahora también reveló que Agriprocessors Inc. Está siendo investigada por otras instituciones del gobierno federal estadounidense por el pago de salarios por debajo de los mínimos ordenados por la ley.

Menores de edad

Además, el servicio de inmigración confirmó en un comunicado que en la redada fueron detenidos 23 menores de edad, los que fueron liberados posteriormente y entregados a sus parientes, dijo el reportaje."Yo he hablado con muchachos de 16 años, 15 años, niñas, muchachos que claramente son niños y uno lo puede ver, eh. Pero la fábrica dice, bueno, nos presentaron documentos de que eran mayores", indicó Vásquez.La hermana Mary McCauley, de la Iglesia Saint Bridget, dijo que durante los seis días posteriores a la redada, varias familias permanecieron en la parroquia donde ella trabaja, y le contaron detalles de las condiciones laborales en la planta.Dijeron que "que no deberían estar trabajando ahí y que estaban amenazados y con miedo. Y sabemos que algunas mujeres fueron tratadas indebidamente y experimentaron algún tipo de acoso sexual también", comentó.Malos recuerdosEl día de la redada, McCauley contó que "en este momento la gente puede escuchar y ver los helicópteros sobrevolando la zona. Han entrado en pánico y llegan a la iglesia en busca de un lugar seguro".La iglesia Saint Bridget está situada a cinco cuadras de la planta donde se efectuó la redada.Agregó que los agentes de inmigración llegaron en autobuses, camionetas y dos helicópteros.Muchos de los trabajadores de la planta eran hispanos, en su mayoría de México y Guatemala, afirmó la religiosa. También dijo que muchos niños estadounidenses, hijos de padres indocumentados, quedaron solos y seriamente afectados por el arresto y luego la deportación de sus progenitores.La Raza lo había dichoEl impacto de las redadas del servicio de inmigración en niños estadounidenses había sido advertido en octubre de 2007 por el Consejo Nacional de La Raza (NCLR, el mayor grupo hispano de Estados Unidos) y The Urban Institute, quienes publicaron un detallado informe en el que revelaron que más de 500 niños víctimas de redadas en Colorado, Nebraska y Massachussets entre 2005 y 2006 "padecen trastornos mentales serios, condiciones de pobreza y desarraigo familiar", y culpó al Congreso por estos daños que calificó de "irreparables".El documento subrayó que los niños afectados por las redadas del servicio de inmigración "no son inmigrantes, sino ciudadanos estadounidenses con plenos derechos", y advirtió que otros tres millones podrían correr la misma suerte en corto plazo.La denuncia, plasmada en el informe titulado Pagando el Precio: El Impacto de las Redadas de Inmigración Sobre los Niños en Estados Unidos, reveló los horrores que han vivido familias víctimas de leyes antiinmigrantes, donde los grandes damnificados son los más pequeños de la sociedad.La Raza dijo que el error cometido por el Congreso causó daño a los niños tras el fracaso del debate de la reforma migratoria, y resaltó la incapacidad del organismo legislativo de lograr una solución al problema que plantean 12 millones de inmigrantes sin papeles en el país.

Los más afectados

De acuerdo con el informe, las redadas del servicio de inmigración ejecutadas entre 2006 y 2007 han causado serios daños a unos 500 niños estadounidenses, y otros 3 millones, hijos de inmigrantes indocumentados, corren la misma suerte, además de violar los derechos de trabajadores con ciudadanía de Estados Unidos.El estudio mostró además el drama humano detrás de cada detención y se centró en los menores porque, dijo La Raza, "la sociedad debe velar por ellos, especialmente cuando son ciudadanos estadounidenses y Estados Unidos es su hogar"."Los niños afectados por las detenciones merecen toda la atención de la sociedad, sobre todo su estabilidad emocional, financiera y afectiva", dice el documento.Renunció el alcaldeTras la redada del 12 de mayo de 2008, las autoridades federales y estatales presentaron cargos no sólo contra los 389 trabajadores arrestados, sino también contra los ex empleados jerárquicos de Agriprocessors.En noviembre del año pasado, el frigorífico, que llegó a vender más de $100 millones al año en carne de reses y de aves, se fue a la quiebra. El establecimiento cerró sus puertas definitivamente en enero del 2009.Tras el cierre, el alcalde Robert Penrod renunció, porque, dijo, se sentía "agotado" por la nueva situación socio-económica de la ciudad.Su sucesor, Leigh Rekow, recientemente informó que Postville, al no percibir los impuestos que antes pagaba Agriprocessors, ya no podrá pagarle al Departamento de Agricultura federal los $330 mil anuales que le debe por la construcción de una planta purificadora de agua.Desde que la Coalición de Respuestas para Postville comenzó a operar un banco de comida diario en noviembre, casi 130 familias inmigrantes reciben ayuda y 30 de esas familias dependen exclusivamente de esta ayuda.
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