Otro tifón golpearía Birmania

Univision.com y Agencias | May 14, 2008 | 12:16 PM

Encienden alarmas

BANGKOK/RANGÚN - Naciones Unidas advirtió el miércoles que un nuevo ciclón podría estar formándose sobre Birmania (hoy en día Mianmar, nombre que fue cambiado por la Junta Mlitar que gobierna el país), donde 2 millones de personas continúan esperando alimentos y agua potable tras el paso del tifón Nargis, la noche del 2 al 3 de mayo.
El centro de vigilancia del departamento de Defensa estadounidense -Joint Typhoon Warning Centre (JTWC)- informó de la posibilidad de que otra violenta tormenta se abata sobre el país, afirmó Amanda Pitt, portavoz de la rama de la ONU encargada de la ayuda de emergencia.
"Creo que hay actualmente lluvias torrenciales y que un ciclón podría estar formándose", declaró Pitt en rueda de prensa en Bangkok.El JTWC, con base en Hawaii, afirmó en su página web que una tormenta tropical se estaba formando cerca de la mayor ciudad de Birmania, Rangún."El potencial para el desarrollo de un ciclón tropical significativo en las próximas 24 horas es elevado", afirmó el centro.
Escenario fatalLas fuertes lluvias que se prevé caerán sobre Birmania, ya devastada por el ciclón Nargis, son "el peor escenario imaginable", advirtió el miércoles la Federación Internacional de la Cruz Roja."Las fuertes lluvias previstas en el delta del Irrawaddy, devastado por el ciclón, podrían agravar seriamente una situación muy dramática para centenares de miles de sobrevivientes", advirtió la Cruz Roja en un comunicado.
"Con suelos ya saturados de agua, grandes zonas ya inundadas y poblaciones sometidas a difíciles condiciones, las lluvias representarían el peor escenario posible", declaró Peter Rees, jefe de operaciones de los servicios de de rescate de la Cruz Roja, con sede en Ginebra.

La muerte en cifras

Entre 62 mil y 102 mil personas murieron o desaparecieron cuando Nargis tocó suelo en el sur de Birmania hace 12 días.
Los trabajadores humanitarios se esfuerzan por llegar al lugar para proporcionar alimentos, agua potable y refugio a los supervivientes, mientras el gobierno militar birmano sigue imponiendo trabas a la ayuda humanitaria y al ingreso de grupos de rescate ofrecidos por la comunidad internacional.Según Pitt, incluso las próximas lluvias provocodas por los monzones dificultarán las tareas de socorro."Es terrible y representa una preocupación adicional", afirmó.Hambruna en puertasEl comisario europeo de Desarrollo, Louis Michel, dijo que hay un riesgo de "hambruna" en Birmania por la destrucción de los depósitos de arroz a causa del ciclón Nargis.Por "el hecho de que todos los depósitos de arroz fueron destruidos", hay "un riesgo de catástrofe a nivel de hambruna", declaró Michel antes de su viaje de Bangkok a Rangún."Sería necesario que se trabaje durante semanas, meses y años antes de rectificar y corregir los efectos de tal drama", agregó el comisario europeo.Louis Michel anunció que obtuvo visa para entrar en Birmania en el marco de una misión "estrictamente humanitaria".Reunión urgenteEl secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, convocó para este miércoles una reunión con representantes de varios países para examinar una estrategia de ayuda humanitaria a Birmania, devastada por el ciclón Nargis.Previo a la convocatoria, varios países europeos urgieron al organismo internacional a tratar con urgencia el tema de Birmania, ante el peligro que corren millones de sobrevivientes del ciclón Nargis y la postura del gobierno militar de impedir y condicionar el ingreso de la ayuda internacional.El Canciller de Holanda, Maxime Verhagen, hizo un llamamiento a la responsabilidad del Consejo de Seguridad de la ONU para que presione a la Junta Militar birmana con el fin de que permita la entrada de ayuda humanitaria.

El poder de la ONU

Vehagen adelantó que el Consejo de Seguridad tiene la responsabilidad de hacer cuanto esté en sus manos para ayudar a cientos de miles de birmanos si no lo hace la Junta Militar.Añadió que "si el Consejo de Seguridad se posiciona con la gente necesitada e insta a la Junta a permitir la entrada de ayuda, ello surtirá el efecto deseado".El jefe de la diplomacia holandesa urgió a que se actúe con rapidez, ya que parece que sólo un 30 por ciento de los afectados están recibiendo ayuda y apenas un 15 por ciento de la ayuda necesaria ha logrado entrar en Birmania.Hollywood respondeLas estrellas de Hollywood, con George Clooney y Brad Pitt a la cabeza, prometieron unos $500 mil dólares (324 mil euros) para ayudar a los niños víctimas del ciclón Nargis en Birmania, anunció el miércoles una organización no gubernamental (ONG) británica.La asociación Not on Our Watch (No bajo nuestra vista) -fundada por varias estrellas del cine estadounidenses como Don Cheadle y Matt Damon- ofreció la mitad de esa suma a la ONG Save the Children.Esta ONG señaló haber llevado ya ayudas a 100 mil birmanos afectados por el ciclón."Ese dinero nos ayudará a seguir llegando a la mayor cantidad de gente posible", declaró Adrian Lovett, responsable de las campañas de Save the Children en un comunicado.FAO necesita fondosLa Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dijo el miércoles que hace falta invertir $200 millones (129,26 millones de euros) en la zona birmana afectada por el ciclón Nargis, considerada el granero del país, para garantizar el abastecimiento nacional.El portavoz de la FAO en Bangkok, Diderik de Vleschauwer, señaló en rueda de prensa en la capital tailandesa que "cualquier dólar gastado ahora en agricultura salvará diez dólares en ayuda alimentaria el año próximo".De Vleschauwer dijo que los agricultores birmanos de las regiones Irrawaddy y Rangún, devastadas por el ciclón, se han quedado sin las reservas almacenadas.

Recién sembrado

Nargis atravesó el sur de Birmania entre el 2 y 3 de mayo, cuando se había recogido la cosecha de arroz de invierno y se preparaban o habían comenzado a plantar la principal del año antes de que entren los monzones en agosto o septiembre, si es que no se adelantan.Las autoridades birmanas comunicaron a la FAO esta semana que para comprar simiente y fertilizante y rehabilitar sistemas de riego y los campos de cultivo en el delta del río Irrawaddy, de donde sale el 60 por ciento de la producción anual de arroz del país, necesitan unos $243 millones.Doce días después del desastre, los medios de comunicación estatales informan de 34,273 muertos y 27,836 desaparecidos a causa del "Nargis", aunque la ONU calcula que el número de víctimas mortales rondará entre 62 mil y los 102 mil, y que los desaparecidos ascienden a unas 200 mil, además de casi dos millones de personas damnificadas.No a la prensaLa Junta Militar de Birmania prohibió el acceso a las zonas afectadas por el ciclón Nargis, en el delta del río Irrawaddy, a todos los medios de comunicación locales y cualquier extranjero, informaron fuentes de la disidencia.El régimen quiere evitar así que salgan imágenes y relatos de la devastación y la situación de los damnificados por la tormenta.Testigos citados por el exilio birmano en Bangkok dijeron que las fuerzas de seguridad han montado numerosos controles a lo largo de la carretera que lleva al delta y si un extranjero quiere pasar, debe disponer de un permiso expreso para ello.Por su parte, cualquier birmano debe presentar documentos que demuestren que reside o tiene familiares en las zonas afectadas.

De regreso a casa

Al menos 20 cooperantes locales que transportaban comida y medicinas para los damnificados tuvieron que regresar ayer a Rangún, después de que un puesto del Ejército les rechazase por no disponer de la autorización del comandante militar pertinente.La Junta Militar acepta la llegada de ayuda pero no quiere a los cooperantes extranjeros, e insiste en que sean sus propios funcionarios los encargados de repartir el material de emergencia.Vastas áreas del delta del Irrawaddy siguen aisladas y a ellas no puede llegar la asistencia, mientras que la disidencia ha denunciado que algunos soldados confiscan a las ONG la mitad de cada cargamento de ayuda.Claman asistenciaTras una gira por diferentes localidades siniestradas, la responsable de Cruz Roja en Rangún, Bridget Gardner, declaró que la población "necesita desesperadamente alojamiento, agua potable y cuidados básicos".En la ciudad de Labutta, "más de 10 mil personas están sin refugio cuando las intensas lluvias ya han comenzado", dijo Gardner en un comunicado publicado en Ginebra.Los trabajadores humanitarios extranjeros dicen tener dificultades logísticas. Unos cincuenta de ellos que trabajan para agencias de la ONU y ONG siguen esperando sus visados para entrar en Birmania.Tras hacer aterrizar el lunes en Rangún un primer avión lleno de ayuda, Estados Unidos envió este martes otro avión y se espera la llegada de un tercero.La junta de generales que gobierna Birmania desde hace más de 40 años con mano de hierro, sigue queriendo controlar la distribución de esta ayuda.
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