BID busca bajar a mitad 120 mil muertes en accidentes al año en Latinoamérica

Univision.com y Agencias | Mar 20, 2010 | 12:07 PM

Una amenaza real

CANCÚN, México – En Latinoamérica una persona entre 15 y 29 años tiene más probabilidades de morir en un accidente de tránsito que de cualquier otra forma.Por esta razón, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) presentó una ambiciosa iniciativa de seguridad vial con la que busca, en un periodo de 10 años, reducir a la mitad las 120 mil muertes anuales que provocan los accidentes de tránsito en Latinoamérica.
Actualmente América Latina y el Caribe tienen una tasa de 17 muertes por cada 100,000 personas en percances viales, casi el doble del promedio mundial, y, según cálculos del BID, si la tendencia continúa las muertes podrían ascender a 31 por cada 100,000 para el año 2020, la mayor tasa del planeta.Este tipo de accidentes es la principal causa de muerte entre jóvenes de 15 a 29 años y la segunda para aquellos de entre 5 y 14, y para algunos países representa un gasto de entre el 1 y 2 por ciento de su producto interior bruto (PIB)."Esta es una tragedia humana prevenible que tiene un efecto económico en América Latina", alertó el presidente del BID, Luis Alberto Moreno, durante las actividades previas a la reunión anual del organismo en la ciudad turística de Cancún, en el caribe mexicano.Los ciudadanos "toman precauciones y evitan situaciones de peligro como entrar en lugares oscuros y solitarios, donde existe riesgo de asalto y robo", pero "existe una amenaza más real e inmediata en nuestras vidas cotidianas, que abate miles de vidas todos los años y a la que no presentamos suficiente atención", sostuvo Moreno.En la región latinoamericana, "el ciudadano medio todavía no ha tomado conciencia sobre el riesgo que representa cruzar a pie una vía transitada, circular sin cinturón de seguridad, manejar bajo los efectos del alcohol, viajar en un carro en mal estado o subirse a una motocicleta sin casco", destacó Moreno en el marco de la Asamblea Anual de gobernadores del BID, que inició hoy en la ciudad mexicana de Cancún.El funcionario criticó que los Gobiernos de la región no hayan realizado "una labor adecuada" para hacer de las "calles y carreteras lugares más seguros".

'Vías seguras para todos'

La iniciativa del BID, denominada "Haz tu parte: Vías seguras para todos" apoyará "la aplicación y cumplimiento de medidas preventivas como son la mejora de la seguridad vial, de las infraestructuras, las imposiciones obligatorias de la revisión técnica de los vehículos y el establecimiento de límites de velocidad y de tasas máximas de alcohol", entre otras, dijo.Por su parte, Karla González, encargada del proyecto de seguridad vial del BID, explicó en declaraciones a Efe que el banco aprobó un presupuesto inicial de $90 millones para las primeras fases del plan, que cuenta con el apoyo de personalidades como el piloto de Fórmula 1 Felipe Massa y la actriz y bailarina Michelle Yeoh.En primer lugar, el banco firmó un contrato con el Programa Internacional de Evaluación de Carreteras (IRAP, por sus siglas en inglés) que realizará una evaluación del "corredor Pacífico", una autopista que atraviesa el territorio comprendido entre México y Panamá, y por la que se transporta el 95 por ciento de la carga terrestre en Mesoamérica.Además, con la Fundación de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA), el BID desarrollará un programa para evaluar la seguridad de algunos de los coches más populares vendidos en Latinoamérica, similar a la iniciativa de la Euro NCAP en Europa.Políticas de seguridadEn mancuerna con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la dependencia busca también crear un Observatorio que recoja datos sobre accidentes de tráfico y muertes, y promueva estudios sobre las políticas y prácticas más eficientes para mejorar la seguridad vial.Asimismo, el organismo trabajará en campañas de educación y de provisión de cascos entre jóvenes, y establecerá alianzas con universidades, asociaciones civiles y el sector privado para impulsar su proyecto.El BID, que presta cada año entre $1,500 y $2,000 millones para proyectos viales, "seguirá incluyendo criterios de seguridad vial para todos los proyectos de infraestructura y transporte en los que participe", apuntó Moreno.La institución regional ya empezó a trabajar en Paraguay, Chile, México, Colombia y los países centroamericanos para alcanzar su objetivo de salvar las vidas de 60,000 latinoamericanos cada año.
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