Reforma de salud a punto de ser aprobada en el Senado

Univision.com y Agencias | Dec 19, 2009 | 2:21 PM

Los 60 votos

WASHINGTON, DC - Los senadores republicanos esperaban retrasar el máximo tiempo posible la aprobación de una histórica reforma del sistema de salud después de que senadores demócratas obtuvieron el último voto que completó los 60 necesarios para avanzar con la principal iniciativa de política interna del presidente Barack Obama. El bloque demócrata logró el sábado el apoyo de Ben Nelson, un senador recalcitrante que otorgó el voto que faltaba para que la reforma quede en condiciones de ser aprobada antes de Navidad.Los 60 votos son necesarios para evitar maniobras dilatorias de procedimiento durante el debate en el pleno del Senado.Los demócratas necesitarán alcanzarlos dos veces más y la próxima y más crítica votación de la medida -sobre si se da por cerrado el debate-, quedó planeada para el lunes. El asesor de Obama, David Axelrod, criticó el domingo a los republicanos por intentar frenar la aprobación, al decir que la población estadounidense merece que la votación se haga. "El Partido Republicano pasó un mes metido en maniobras parlamentarias y tácticas dilatorias para intentar evitar una votación", le dijo al programa "This Week" de la cadena ABC. El vicepresidente Joe Biden, en tanto, escribió en una columna que se publicó el domingo en el diario The New York Times que los senadores deben apoyar el proyecto porque "representa la culminación de una lucha que inició (el presidente) Theodore Roosevelt hace casi un siglo" para mejorar el cuidado de la salud. "Yo votaría 'Sí' por este proyecto, seguro de que incluye el cambio esencial y fundamental que los opositores de la reforma han combatido por generaciones", escribió. Los republicanos dijeron que seguirán oponiéndose al proyecto. "Este proyecto de ley es un descarrilamiento del tren legislativo de proporciones históricas", dijo el senador Mitch McConnell el sábado.

El aborto

El congresista dijo que la reforma supondrá recortes al programa público de salud Medicare que la Oficina Presupuestaria del Congreso señaló llegarán a más de $470,000 millones durante una década, con reducciones en pagos a agencias de salud domiciliaria y hospicios. También indicó que el proyecto de ley incluye "aumentos masivos de impuestos" en una época de alto nivel de desempleo. Para obtener el voto de Nelson, el líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, accedió a una serie de exigencias del senador rebelde, como restricciones a la cobertura del aborto. Reid informó a Obama sobre el acuerdo mientras éste volaba de regreso a Estados Unidos desde la cumbre climática en Copenhague. Obama celebró el avance diciendo que "tras una lucha de casi un siglo, estamos a punto de convertir la reforma del sistema de salud en una realidad en los Estados Unidos de América". La Oficina Presupuestaria del Congreso señaló que la reforma extendería el acceso a seguros de salud a más de 30 millones de estadounidenses que en estos momentos carecen de ellos. También impondría nuevas medidas para reducir los abusos de las aseguradoras de salud. El presidente destacó que un cambio de último minuto al plan impondría multas a compañías que aumenten precios de forma arbitraria antes de que la nueva legislación entre en vigor. El nuevo plan obligaría a las aseguradoras a gastar en atención médica el 80% de sus primas de pólizas individuales y el 85% de las de pólizas grupales. Con ello se limitarían los costos permanentes y los beneficios. No se podría negar atención médica a los menores de edad. En cuanto al aborto, la medida permitiría a los estados eliminar su cobertura de las nuevas pólizas de seguros.
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