Crecida del Mississippi castiga con fuerza a los más pobres

Univision.com y Agencias | May 11, 2011 | 12:16 PM

Desborde avanza hacia el sur

VICKSBURG, Mississipi - Las aguas crecidas del río Mississippi entraron el miércoles en algunas de las zonas más pobres de la nación e inundaron los vecindarios bajos de Memphis, pero las barreras de contención protegieron buena parte del resto.
Durante la última semana en el Delta, la inundación del río y sus tributarios ha cubierto cultivos, ha obligado a muchos residentes a evacuar sus viviendas y ha cerrado algunos de los casinos de la costa que son vitales para la economía del estado.
Sin embargo, lo peor todavía no ha llegado. Se anticipa que el agua seguirá subiendo durante varios días. Los daños en Memphis se calculan en más de $320 millones pero no habrá cifra oficial hasta que bajen las aguas.
No había cálculos sobre la devastación en el sur estadounidense, pero ya se registraban centenares de viviendas dañadas y se anticipaba que las aguas "llegarán a niveles nunca vistos antes", advirtió Greg Flynn, un vocero de la agencia de manejo de emergencias de Mississippi.
En toda la región, las autoridades federales revisaban y reforzaban las barreras de protección.
En el noroeste de Misisipí, las cuadrillas han usado tierra y arena para erigir una barrera en los límites del condado Bolívar-Coahoma, dijo Charlie Tindall, abogado de la Junta de Terraplén del Mississippi. También cuadrillas de presos han colocado bolsas de arena, agregó.
En Vicksburg, se calculaba que el río llegará a su máximo nivel el sábado para superar el récord de la Gran Inundación de 1927.
Se pronosticaban crecidas en el río Yazoo, un tributario ya saturado. Rolling Fork también corría peligro de inundación.
Crecida avanza hacia el sur
La crecida del río Mississippi, henchido por las lluvias y nieves derretidas, avanza hoy hacia los estados de Louisiana y Mississippi después de alcanzar este martes un nivel casi récord en la ciudad de Memphis, indicaron las autoridades.
El mayor río de América del Norte, que causó en 1927 lo que ha pasado a la historia de EU como 'la Gran Inundación' y que alcanzó en 1937 su cota máxima de 14.85 metros, ha provocado el desbordamiento de cientos de ríos y arroyos tributarios desde Arkansas a Illinois.
Este martes en Memphis, en el estado sureño de Tennessee, la cota máxima fue de 14.56 metros al paso de la crecida.
Por su parte, el gobernador de Louisiana, Bobby Jindal, ordenó la movilización de 500 soldados de la Guardia Nacional en este último estado, donde la emergencia ha sido declarada en 21 distritos, e indicó que las aguas podrían cubrir unos 1.2 millones de hectáreas.
Está previsto que la crecida llegue la próxima semana a Louisiana, un estado que todavía continúa recuperándose de las inundaciones causadas en 2005 por los huracanes Katrina y Rita y en 2007 por los huracanes Gustav e Ike.
Louisiana también tuvo que afrontar el año pasado los daños que siguieron al mayor vertido de crudo en el Golfo de México.
Al otro lado del río, en el estado de Mississippi, el nivel de las aguas se aproximaba a los 14.6 metros y unas 600 personas fueron evacuadas de la localidad de Cutoff, en el Condado de Tunica.
El Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que mantiene y opera el vasto sistema de diques, esclusas y terraplenes que desde la década de 1930 ayuda a contener los desbordamientos del cuarto río más grande del planeta, abrió este martes otras 44 compuertas hacia el desaguadero de Bonnet.
Esa operación desvía millones de litros de agua hacia el Lago Pontchartrain, al norte de New Orleans, y desde allí directamente al Golfo de México, lo que alivia la presión sobre los diques y canales de esta ciudad construida a un nivel más bajo que el Lago.
En el Estado de Arkansas el departamento estatal de agricultura calculó que las inundaciones han causado daños por unos $500 millones ya que más de 450,000 hectáreas de tierras de cultivo han quedado anegadas.
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