El Día de Martin Luther King

Univision.com y Agencias | Jan 16, 2006 | 2:00 PM

El "sueño" no se ha cumplido

Al cumplirse 77 años de su nacimiento -y 38 de su asesinato- en Memphis, Tennessee, la figura de Martin Luther King, un reverendo de la Iglesia Bautista que se convirtió en un luchador por los derechos civiles y económicos, sigue siendo la más reverenciada de la historia afroamericana en Estados Unidos, aunque el feriado en su honor no es observado por muchas empresas.
Millones de estadounidenses rindieron tributo al asesinado líder de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. el lunes, feriado nacional en su honor.
No obstante, aunque es un festivo federal, muchos estados no lo observan y un gran número de empresas privadas tampoco.
Según un sondeo de la Oficina de Asuntos Nacionales (una organización investigativa privada), apenas el 26 por ciento de las empresas consultadas darán a sus empleados el día libre.
En Washington, el presidente George W. Bush recordó tanto a King como a Abraham Lincoln. En Chicago, el reverendo y activista negro Jesse Jackson alabó a King como un profeta cuyo sueño de igualdad social no se ha logrado totalmente.
Bush acudió el lunes a los Archivos Nacionales, donde vio la Proclamación de Emancipación que firmó Lincoln para liberar a los esclavos. Lincoln "reconoció que todos los hombres son creados iguales", dijo el presidente.
King "será recordado por esa advertencia que convocó a nuestro país a un llamado superior", expresó Bush, agregando que el líder de los derechos civiles "desafió a los estadounidenses cuando no actuamos de acuerdo con nuestros ideales".
Jackson habló en Chicago el lunes por la mañana.
Dijo que los afroestadounidenses son libres pero no son iguales al resto de la población en cuanto a esperanzas de vida, acceso a educación y mortalidad infantil, e instó a los 2 mil asistentes de una ceremonia a que continúen luchando por cambios.
La mayoría de los estadounidenses cree que ha habido avances importantes para alcanzar el sueño de igualdad racial de King, pero los negros son los más escépticos, según una encuesta realizada por AP-Ipsos.
La integración racial ha avanzado mucho en el país y los negros han crecido económicamente desde el movimiento de los derechos civiles.
Hace dos décadas, el gobierno estableció un feriado nacional en honor del líder de los derechos civiles, asesinado el 4 de abril de 1968.
Datos del censo muestran que la brecha entre negros y blancos se ha reducido considerablemente durante las últimas décadas, como por ejemplo en sus ingresos anuales.
"Hemos logrado grandes avances en los últimos 50 años", dijo Julian Bond, presidente de la mayor organizazión nacional defensora de los derechos de minorías, NAACP. "El avance siempre ha sido intermitente y a veces ha habido retrocesos. Ahora mismo vemos un patrón de contención".

King fue arrestado 20 veces

En el año 2004, cuando el presidente Bush decidió visitar la tumba del líder de derechos civiles en Atlanta para conmemorar su natalicio, el acto solemne fue protestado por algunos, que dijeron que el mandatario de Estados Unidos estaba en contra del legado de King.
La historia de este hombre, nacido el 15 de enero de 1929 en el seno de una familia religiosa y de clase media no es ajena a la controversia.
Su poder de oratoria (culminado por el discurso más famoso de la historia de Estados Unidos, "Tengo un sueño", en 1963) y su ánimo incansable contra la injusticia de la discriminación racial convirtieron a este reverendo desconocido en el portador de la antorcha de los derechos civiles estadounidenses durante más de una década.
En 1954, mientras cumplía una misión pastoral en Montgomery, Alabama, se convirtió en el líder de un boicot al transporte municipal. Comenzado por la detención de Rosa Parks, que no quiso ceder su asiento a un blanco en un autobús, tal y como señalaba la ley, el movimiento duró casi un año y culminó con el triunfo: la empresa de autobuses cedió y eliminó las restricciones raciales.
El triunfo sería uno de muchos en la vida del joven reverendo (murió a los 39 años), al igual que los amargos reveses.
Empeñado en romper el bloqueo legal a los negros en el Sur de Estados Unidos, sus numerosas campañas en diversas ciudades lograron a veces una dura victoria: Fue detenido más de 20 ocasiones y su Carta desde la cárcel de Birmingham es un clásico de la literatura pacifista.
Montgomery, Selma y la Marcha a Washington fueron sus mayores triunfos en contra de leyes que discriminaban a la hora de votar, manteniendo a casi toda la población negra del sur de Estados Unidos en una ciudadanía de segunda clase.
En 1940, por ejemplo, apenas el 3 por ciento de los afroamericanos sureños tenían el derecho al voto, siendo casi el 40 por ciento de la comunidad.
En la historia de King no se mencionan tanto sus fracasos, que fueron muchos y según él forjaron su tesón. Sus actividades en Albany, Georgia, San Agustín, Florida y Chicago acabaron en callejones sin salida que el líder decidió no continuar.
Su insistencia en forjar el movimiento en el pacifismo y en el cristianismo le valieron enfrentamientos con fuerzas divergentes (como las violentas Panteras Negras o la corriente aisladora musulmana de Malcom X), pero el líder sabía perfectamente que su mejor arma era la moral.

El Premio Nobel más joven

En 1964, se convirtió en la persona más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz.
"Creo que una verdad desarmada y un amor incondicional tendrá la palabra final en la realidad. Por eso el bien temporalmente derrotado es más fuerte que el mal triunfador", dijo en su discurso de aceptación del galardón en Oslo, Noruega.
A partir de ese momento, y vencidas casi todas las barreras legales que atentaban contra la desigualdad, el movimiento de King, centrado en la organización Conferencia de Liderazgo Cristiano Sureña (SCLC, por sus siglas en inglés) se enfiló en una trayectoria mucho más controvertida: Romper las barreras económicas y sociales que enfrentaba la población de origen africano en Estados Unidos.
Acosado por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y rota su alianza política con el presidente Lyndon B. Jonson a raíz de su oposición a la Guerra de Vietnam, el reverendo vio su apoyo mermado al convertirse en una figura controvertida, acusada de ser antipatriota y hasta comunista.
La travesía del desierto de King terminó sangrientamente una noche de abril de 1968, cuando daba apoyo a la huelga de los recogedores de basura de Memphis. Fue asesinado un día después de pronunciar un discurso en el que afirmó que "nosotros, como pueblo, alcanzaremos la tierra prometida".
James Earl Ray fue declarado culpable del homicidio, y posteriormente denunció que había sido parte de un complicado complot para acabar con la vida del líder.
La familia de King, que no ha cesado en su activismo, nunca creyó que Ray actuara por su propia cuenta, como dicen las autoridades.
En 1983, después de un intenso calbideo, el presidente Ronald Reagan refrendó el día feriado de Martin Luther King para que se conmemorara el tercer lunes de cada enero.
"El doctor King ha despertado algo fuerte y verdadero, un sentido de que la verdadera justicia debe ser ciega ante el color, y que entre los norteamericanos blancos y negros, su destino está atado al nuestro, y su libertad está innegablemente vinculada a la nuestra; no podemos caminar solos", dijo el presidente Reagan durante la ceremonia.

Nuevo libro ataca a King

En la víspera de lo que habría sido el cumpleaños 77 de King, su legado se encuentra bajo ataque y su principal defensora no puede hablar.
La viuda de King, Coretta Scott King, se está recuperando de un derrame cerebral que la dejó parcialmente paralizada, y el sábado hizo apenas su primera aparición en público desde el cumpleaños de King el año pasado, sonriendo desde una silla de ruedas durante la cena para otorgar los premios "Un Saludo a la Grandeza" que entrega el Centro King.
Los cuatro hijos de la pareja se encuentran divididos sobre la posibilidad de vender el centro que promueve las enseñanzas de King y que es operado por su familia.
Y de nuevo se busca atraer la atención hacia el lado más humano del líder, en un nuevo libro que lo acusa de tener aventuras extramaritales y una desagradable ruptura con su colega en la lucha por la defensa de los derechos civiles, el reverendo Jesse Jackson, una historia que amenaza con opacar las contribuciones humanitarias de King en el vigésimo aniversario del día nacional en su honor.
A pesar de todas las distracciones, los que se mantuvieron al lado de King como soldados en el movimiento de defensa de los derechos civiles dicen que el recuerdo del autonombrado "Director de la Orquesta por la Justicia" es intocable.
"El legado del doctor King es sólido como piedra", dijo Tyrone Brooks, un representante del estado de Georgia oriundo de Atlanta que trabajó junto a King en la Conferencia Sureña de Liderazgo Cristiano (SCLC, por sus siglas en inglés), de la que King fue cofundador en 1957.
Desde hace tiempo los rumores de que King era mujeriego y que tuvo disputas con Jackson y otros han sido temas de especulación populares en los medios de comunicación y en libros como "And the Walls Came Tumbling Down", unas memorias escritas hace décadas por el ex mano derecha de King, el reverendo Ralph David Abernathy.
El libro del historiador Taylor Branch, "At Canaan's Edge", es el más reciente en tocar esos temas. En el libro -publicado la semana pasada y el tercero en una serie escrita por Branch que profundiza en la vida de King y en el movimiento por la defensa de los derechos civiles- el autor habla de un largo amorío que King presuntamente reveló a Coretta Scott King el año en que murió.
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