Gobierno de EU creó programa para ayudar a los nuevos ciudadanos

EFE | Mar 24, 2009 | 1:45 PM

Ayuda para trámites

ORLANDO, Florida - Hacerse ciudadano estadounidense es un sueño que residentes legales, especialmente hispanos, tienden a posponer por los altos costos del trámite, pero un nuevo programa de la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) aporta ciertas ayudas.
A través del Programa de Ciudadanía, la USCIS distribuirá $1,2 millones entre organizaciones comunitarias que ofrecen servicios de preparación de los trámites de la ciudadanía.Los servicios de estas organizaciones deben estar enfocados en clases de inglés, historia y educación cívica que piden tanto el examen escrito como la entrevista con oficiales de Inmigración.Los fondos fueron obtenidos por la agencia federal a través de la Ley de Apropiación, Consolidación, Seguridad y Asistencia por Desastres, a la que el Congreso añadió este año fiscal el Programa de Ciudadanía, explicó USCIS en un comunicado.Plazo hasta mayoLa dependencia anunció asimismo que las organizaciones que deseen aplicar para recibir dinero tienen hasta el 15 de mayo del 2009 para enviar sus solicitudes.A diferencia de otras ayudas federales para obtener la ciudadanía, la que ofrece USCIS amplia los servicios que las organizaciones receptoras podrán ofrecer a los residentes legales permanentes, para incluir asistencia directa con los formularios de ciudadanía."Nos encanta la idea de los fondos y más aún que permitirán que las agencias comunitarias locales puedan ayudar a llenar los formularios, algo que otros programas no incluyen, y que es muy importante pues a veces las personas cometen errores que les pueden costar no sólo la ciudadanía, sino también, incluso, perder su condición de residente permanente legal", dijo Mirna Torres, directora de la Sección Legal del Centro de Comunidades para Inmigración y Ciudadanía de la Red Católica Legal de Inmigración (CLINCIC, en inglés).También computadorasAdemás de ayuda con los formularios, los fondos se podrán usar para adquirir libros, computadoras y programas de idiomas, entrenamiento de personal y voluntarios que trabajen en servicios dedicados exclusivamente a la obtención de la ciudadanía."Este donativo no cubrirá mucho, ya que ha sido dividido en 12 partidas de $100 mil cada una, y la competencia será reñida entre las agencias comunitarias para obtenerlos, sin embargo, encomiamos a todas las organizaciones a participar. Si no obtienen los fondos, al menos practican y se preparan para el futuro", aseguró la directora legal de CLINIC.A juicio de Torres, cuya entidad ofrece orientación a unas 173 organizaciones de ayuda a los inmigrantes, y es subsidiaria de la Conferencia de Obispos Católicos, que USCIS esté ofreciendo dinero para ayudar a residentes legales a hacerse ciudadanos, bien podría ser considerado como una suerte de plan piloto para las organizaciones comunitarias de lo que tendrían que hacer si se aprueba una reforma migratoria.Pensando en mañana"Estos fondos también deberían ser tomados por las agencias locales como un entrenamiento, ya que cuando se apruebe una reforma migratoria, a niveles locales estas organizaciones tendrán mucho trabajo ayudando a resolver el estatus migratorio de miles de indocumentados", afirmó.El Programa de Ciudadanía de USCIS dará prioridad a las organizaciones que ofrecen servicios de ciudadanía a personas mayores de 65 años, refugiados y asilados elegibles, también a mujeres acogidas para el Acta de Violencia en Contra las Mujeres, jóvenes con visas especiales y otros grupos de residentes permanentes legales en condiciones de desventaja económica."Esta es la primera vez que USCIS ofrece este tipo de ayuda, y que se repita bien podría depender de cómo las agencias utilicen estos recursos ahora", finalizó Torres.Para competir por los fondos, las organizaciones interesadas deben enviar un correo electrónico a citizenshipgrantprogram@dhs.gov, sobre su intención de solicitud, al menos 30 días antes de que se venza el plazo, el próximo 15 de mayo. Los fondos serán distribuidos por UCIS en septiembre.¿Qué opina del programa creado por el servicio de inmigración estadounidense? Comente aquí.
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