Mexicanos encabezan ajuste de estatus

EFE | Mar 29, 2009 | 2:45 PM

Presentaron informes

WASHINGTON, DC - Los mexicanos encabezan la lista de inmigrantes que consiguieron la ciudadanía o la residencia permanente en Estados Unidos en 2008, según informó el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).
En sendos informes, el DHS, que incluye los servicios de inmigración y ciudadanía desde 2003, dijo que un total de 1 millón 107 mil 126 extranjeros consiguieron la residencia permanente o "tarjeta verde" el año pasado.
El 58 por ciento de éstos era inmigrantes que ya se encontraban dentro del país cuando recibieron la "tarjeta verde", que les permite vivir, estudiar y trabajar legalmente en Estados Unidos.
Cerca del 65 por ciento obtuvo la residencia permanente en base a su relación familiar con un ciudadano estadounidense o residente permanente.
"Cifra récord"
Según el informe sobre "el flujo anual" de inmigrantes, México encabeza la lista de países de origen de los nuevos residentes permanentes, seguido por China e India.
Por otra parte, en el informe anual sobre nuevos ciudadanos, la Oficina de Estadísticas de Inmigración del DHS destacó la "cifra récord" de 1 millón 46 mil 539 personas que obtuvieron la ciudadanía estadounidense, un incremento del 58 por ciento sobre los 660 mil 477 que lo hicieron el año anterior.
Esa lista de nuevos ciudadanos también está encabezada por México, seguido por India, las Filipinas, China, y Cuba.
En estados hispanos
La mayoría de los nuevos ciudadanos viven en California, Florida, y Nueva York, en ese orden.
En total, cerca de 1,4 millones de extranjeros solicitaron la ciudadanía de Estados Unidos en 2007, y esa cifra, según el informe, refleja el interés de los inmigrantes de tramitar la ciudadanía antes del incremento en las tarifas.
El informe destacó la "tendencia histórica" en el número de solicitudes para la ciudadanía: el promedio anual incrementó de menos de 120 mil solicitudes durante las décadas de 1950 y 1960, a 210 mil durante los años ochenta, 500 mil durante los noventa, y 680 mil entre 2000 y 2008.
Requisitos
Salvo algunas excepciones, para solicitar la ciudadanía, los extranjeros deben cumplir con una serie de requisitos, como un mínimo de cinco años consecutivos como residente permanente; conocimiento del idioma inglés y de la historia y gobierno de Estados Unidos, y "buen carácter moral".
Por otra parte, las autoridades señalaron que las leyes actuales de inmigración dan prioridad a personas que tengan vínculos familiares en Estados Unidos, que tienen destrezas requeridas en el mercado laboral, que provienen de países con bajos niveles de inmigración al país, o que tienen estatus de refugiado o asilado.
En la actualidad, hay un límite anual de entre 416 mil y 675 mil para quienes tramitan la residencia permanente a través de sus familiares cercanos o empleadores, y para la lotería de visas.
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