Gigantesco operativo contra pandilla hispana en Los Angeles dejó 150 arrestados

Univision.com y Agencias | May 21, 2009 | 3:30 PM

Violentos y racistas

LOS ANGELES - Unos 150 pandilleros, hispanos en su mayoría, fueron arrestados por actos de violencia contra agentes del orden y ataques a tiros a afroamericanos en el sur de California, en la más grande redada contra pandillas latinas en la historia de Estados Unidos.El vocero de la procuraduría Thom Mrozek confirmó los arrestos y dijo que las agencias federales y locales efectuaron las aprehensiones de miembros y aliados de la banda callejera The Varrio Hawaiian Gardens (sic).El proceso criminal contra los pandilleros encontró el común denominador de su actuación en actos ilícitos y violentos en su lucha contra pandillas afroamericanas, en particular la del vecindario Florence-Firestone que registró 20 homicidios en los últimos años.El vocero de la Procuraduría, Tom Mrozek, indicó que las agencias locales y federales se enfocaron en los integrantes de la pandilla que enfrentan además cargos de posesión de armas de fuego, drogas y otros delitos más.Esta pandilla fue la principal sospechosa en las investigaciones que le siguieron al asesinato de un alguacil del Departamento del Sheriff del Condado de Los Angeles en 2005.Agencias federales y locales, incluyendo la FBI, la DEA y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, darían más detalles del operativo en el transcurso del díaen la estación del Sheriff de Lakewood.Ataques reiteradosEs la segunda vez en menos de dos años que las autoridades federales denuncian el ataque de pandilleros hispanos a residentes afroamericanos por su raza. Según el diario La Opinión de Los Angeles, la investigación de The Varrio Hawaiian Gardens ha durado ya alrededor de cuatro años e inició por el asesinato, en junio de 2005, por el agente del sheriff del condado de Los Angeles Luis Gerardo "Jerry" Ortiz. En 2007 el pandillero José Luis Orozco fue sentenciado a muerte por el homicidio.Ortiz, de 35 años, murió mientras buscaba a Orozco, quien había herido a tiros a una persona que trabajaba en un jardín, hecho por el cual fue hallado luego culpable de intento de asesinato.Las pandillas hispanas han destado las alarmas en varios estados del país. A comienzos del mes, el Departamento del Cumplimento de la ley del estado de Florida en Orlando informó hoy del arresto de 17 presuntos pandilleros de origen hispano, durante un operativo en distintos condados del centro del estado.De acuerdo con Anne Wedge, del FDLE, los arrestados formaban parte de una peligrosa pandilla conocida como la Westside Gang, con base en la ciudad de Winter Garden, al oeste del condado Orange, desde donde extendía sus operaciones delictivas hacia otros condados como Lake y Osceola.Los delitos que se le imputan a los presuntos miembros de la pandilla incluyen crímenes violentos, robo, tráfico de drogas y lavado de dinero.
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