Estudio: policías locales persiguen a inmigrantes por el color de su piel en EU

EFE | Feb 27, 2009 | 11:21 AM

Infracciones de tráfico

NUEVA YORK - La organización no lucrativa Justice Strategies denunció que la policía local de Estados Unidos persigue inmigrantes movida en ocasiones por criterios raciales y no tanto por la gravedad de sus delitos.
En un informe difundido el jueves, la organización con sede en Nueva York asegura que gran parte de los 70 mil inmigrantes detenidos desde la creación en 2003 de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) hasta agosto de 2008 habían cometido delitos menores.El trabajo "Democracia Local sobre ICE" de la organización estudia el efecto de la aplicación del programa 287(g) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad por el que se amplió a las autoridades locales el poder extraordinario de detención y encarcelamiento que estaba en manos de la policía de inmigración fronteriza.Según sus datos, el 95 por ciento de las detenciones acometidas en Gaston (Carolina del Norte) bajo ese programa han sido por delitos menores, entre ellos el 60 por ciento por infracciones de tráfico.Blanco erróneo"Los inmigrantes son el blanco erróneo de campañas en la lucha contra la delincuencia", según Justice Strategies, que afirma que "los estudios muestran sistemáticamente que éstos tienen una tasa más baja de delincuencia que los estadounidenses y cometen menos delitos violentos".Añade que, aunque se "ha vendido el programa como una medida que fortalece la seguridad pública expulsando extranjeros ilegales criminales fuera de las calles", lo cierto es que "los poderes civiles de inmigración son incompatibles con esa misión"."(La Sección) 287(g) (de la ley de inmigración) permite retirar a policías locales su tarea de combatir la delincuencia para ponerlos en la oscura misión de perseguir a inmigrantes y detenerlos sin que exista sospecha delito", asegura.Lluvia de demandasEl informe, además, sostiene que existen numerosas demandas pendientes contra la discriminación por perfil racial a raíz de la aplicación del programa."En lugar de centrarse en combatir la delincuencia seria, los recursos policiales se gastan en perseguir jornaleros, vendedores de maíz y gente con la luz trasera del coche rota", lamenta la organización.Según sus datos, en un 87 por ciento de las localidades en las que se aplica el programa tenían una tasa de crecimiento de la población latina superior a la media nacional.Al respecto recuerda que "residir en Estados Unidos sin la documentación apropiada es una violación civil en materia de inmigración, pero no un delito".¿Qué opina de la denuncia de que las policías locales arrestan a inmigrantes no por la gravedad de un delito, sino por el color de su piel? Comente aquí.

Poderes peligrosos

En opinión de la organización, el programa 287(g) equivale legalmente a "exigir a la policía que compruebe la declaración de impuestos de todo el que detenga por superar el limite de velocidad"."Si la policía empezara a encarcelar a todo el que se equivocara con sus impuestos, los ciudadanos se indignarían", explica Justice Strategies que, por contra, destaca que bajo el 287(g) se lleva a prisión a personas por el mero hecho de que su estatus migratorio sea cuestionado.Justice Strategies denuncia también que el programa ha promovido una "mentalidad militante que normaliza ampliamente la idea refutada de que la policía local tiene la autoridad inherente para hacer cumplir las leyes de inmigración"."En Arizona -asegura-, las localidades que aún no se han sumado al programa detienen inmigrantes en nombre de la ICE, aún sin ser sospechosos de alguna actividad criminal" y "los fiscales ya ni siquiera tienen que demostrar que éstos plantean un riesgo de fuga o de amenaza para imponerles la prisión preventiva".El ICE en la mirillaDesde su creación, ICE ha sido objeto de 8 auditorías internas de seguridad, según la ONG, y "más de 80 personas han muerto en la custodia civil"."Aún así -lamenta- hay grupos que cabildean en favor de más recursos para la ICE y así seguir deteniendo a gente sin ciudadanía que no suponen una amenaza a la sociedad".Por todo ello, recomienda acabar con el programa, ya que "falla en lograr un equilibrio entre los derechos de la comunidad y la seguridad pública, ha causado daños a estadounidenses que no son blancos y problemas al sistema judicial".La organización cree que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) debería prohibir expresamente el uso del perfil racial y que el Congreso debe reclamar un análisis de cómo la raza impacta la implementación de programas de inmigración "dada la conexión entre el estatus migratorio y el color de la piel".
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