Científicos de EU, Canadá y Gran Bretaña galardonados con el Nobel de Física 2009

Univision.com y Agencias | Oct 06, 2009 | 11:04 AM

"Maestros de la luz"

ESTOCOLMO - El Premio Nobel de Física 2009 fue atribuido este martes al británico-estadounidense Charles Kao, por sus investigaciones sobre las fibras ópticas, y al canadiense Williard Boyle y el estadounidense George E. Smith, por sus trabajos en el campo de los semiconductores.
Kao fue premiado por "un avance en el terreno de la transmisión de la luz a través de las fibras para la comunicación óptica", según el comité.Boyle y Smith fueron galardonados por "la invención de un circuito semi-conductor de imágenes, el captor CCD", agregó el comité en un comunicado.El comité Nobel calificó a los tres científicos de "maestros de la luz" pues sus trabajos han permitido "la creación de numerosas innovaciones prácticas para la vida cotidiana y aportado nuevas herramientas para la exploración científica".Nuevas tecnologíasLos descubrimientos de Kao "abrieron la vía a la tecnología de la fibra óptica que se utiliza hoy en casi todas las comunicaciones telefónicas y de transmisión de datos", precisó el comité.Por su parte, Boyle y Smith "inventaron un captor de imágenes digitales, el CCD (charge-coupled device) que hoy en día se ha convertido en un ojo electrónico para ser utilizado en todos los terrenos de la fotografía", agregó el comunicado.El año pasado, el premio de Física había sido atribuido a un estadounidense, Yoichiro Nambu, y a dos japoneses, Makoto Kobayashi y Toshihide Maskawa, por sus descubrimientos separados sobre la física de las partículas que explica anomalías en conceptos vinculados al origen del universo al producirse el "Big Bang", hace 14,000 millones de años.El monto del premioEn cada categoría, el premio Nobel es acompañado de una recompensa de 10 millones de coronas suecas ($1.434,000) que serán distribuidas entre los ganadores.La temporada de los premios Nobel comenzó el lunes con la atribución del de Medicina a un trío de estadounidenses, Elizabeth Blackburn que es también australiana, Carol Greider y Jack Szostak, por sus trabajos sobre los telomeros y la enzima telomerasa que protege a las células del envejecimiento.A los premios de Medicina y Física seguirán los de Química el miércoles, de Literatura el jueves, de la Paz el viernes y de Economía el lunes.

Pensó que era broma

El estadounidense-canadiense Willard Boyle, uno de los tres laureados con el Nobel 2009 de Física, contó el martes que en un primer momento creyó que se trataba de una broma cuando su esposa lo despertó a las 05:15 de la mañana diciéndole que lo llamaban de Estocolmo."Dije: apuesto que es uno de esos bromistas que te telefonean y te dicen que ganaste el premio Nobel, o algo así", contó este físico de 85 años, bronceado y sonriente, entrevistado en directo desde su casa en Nueva Escocia por la televisión pública canadiense CBC."Tomé el llamado y no era una broma", añadió.Invento de 1969Willard Boyle compartió la mitad del Nobel con el estadounidense George Smith por su invento en 1969 del CCD (charge-coupled device), un circuito semi-conductor de imágenes, captor considerado como el "ojo electrónico" de la máquina de fotos digital.La otra mitad del premio fue para Charles Kao por haber permitido poner a punto a fines de los años 60 la fibra óptica."Me veo a mí mismo todos los días cuando doy un paseo y veo a toda esa gente que utiliza estos pequeños aparatos de fotos digitales. Aunque no sean exactamente CCD, están en el origen, así que nosotros somos los que, supongo, estamos en el origen de la profusión de estos pequeños aparatos utilizados en todo el mundo", dijo Boyd, entrevistado desde Estocolmo tras el anuncio de su premio.Tecnología de puntaLa mayoría de las máquinas de foto digitales actuales usan un captor CMOS (Semiconductor óxido de metal complementario) más económico, pese a que el CCD sigue siendo utilizado en la alta tecnología.Pero para Willard Boyle, su mejor 'souvenir' es haber hecho posible tomar fotos en Marte."La parte más importante de nuestro invento, que me tocó personalmente, es cuando la sonda sobre Marte llegó a la superficie de Marte y utilizó una máquina de fotos como la nuestra y vimos por primera vez la superficie de Marte", explicó.En cambio, estimó que su hallazgo y la proliferación de las cámaras de video digitales "tiene lados buenos y malos"."Me gusta pensar en el lado bueno (…) en el hecho de que las personas puedan ver lo que pasa en nuestra sociedad y alertar a la opinión sobre los potenciales problemas. Pienso que es útil que los oficiales de policía sepan que la gente controla sus actividades", opinó.Los últimos premiadosLista de los galardonados con el premio Nobel de Física en los últimos diez años:2009: Charles Kao (Estados Unidos/Gran Bretaña), Willard Boyle (Estados Unidos/Canadá), George Smith (Estados Unidos).2008: Yoichiro Nambu (Estados Unidos), Makoto Kobayashi y Toshihide Maskawa (Japón).2007: Albert Fert (Francia) y Peter Grünberg (Alemania).2006: John C. Mather (Estados Unidos) y George F. Smoot (Estados Unidos).2005: Roy J. Glauber (Estados Unidos), John L. Hall (Estados Unidos) y Theodor W. Hänsch (Alemania).2004: David J. Gross, H. David Politzer y Frank Wilczek (Estados Unidos).2003: Alexei A. Abrikosov (Rusia/Estados Unidis), Vitaly Ginzburg (Rusia) y Antony J. Leggett (Gran Bretaña/Estados Unidos).2002: Raymond Davis Jr (Estados Unidos), Masatoshi Koshiba (Japón), y Riccardo Giacconi (Estados Unidos).2001: Eric Cornell (Estados Unidos), Wolfgang Ketterle (Alemania) y Carl Wieman (Estados Unidos).2000: Jaurés Alferov (Rusia), Herbert Kroemer (Alemania) y Jack Kilby (Estados Unidos).1999: Gerardus't Hooft (Pays-Bas) y Martinus Veltman (Holanda).
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