Impacta tsunami en México

Univision.com y Agencias | Mar 11, 2011 | 12:38 PM

Alerta en Pacífico

MÉXICO - Un tsunami provocado por un fuerte sismo en Japón que dejó centenares de muertos, comenzó a golpear la costa de América Latina en el noroeste de México, y los demás países del Pacífico esperaban su llegada a lo largo de la noche y la madrugada del sábado.
El tsunami golpeó México poco después de las 17H30 GMT, al tiempo que en el Estado norteamericano de California se anunciaban evacuaciones en cinco condados costeros.
Las primeras olas de un tsunami llegaron a la costa de Ensenada (noroeste de México) con una altura de medio metro que podría crecer hasta los dos metros, dijo el Centro de Investigación Científica de esa región.
"Ya ha llegado a Ensenada. Hemos registrado una subida muy suave del nivel del mar, de medio metro. Pero posiblemente las olas lleguen a alcanzar el metro de altura o dos", explicó Modesto Ortiz, investigador del centro.
El gobierno de México ha decretado la alerta en sus costas del Pacífico pero ha matizado que el fenómeno representa un "peligro moderado".
En los estados costeños ubicados más al sur, como Jalisco, Colima, Michoacán, Guerrero, Oaxaca y Chiapas, "el tamaño de las olas sería de hasta un metro", afirmó.
A Jalisco (oeste), donde se sitúa el balneario Puerto Vallarta, el tsunami llegaría aproximadamente a las 12H44 locales (18H44 GMT).
A Guerrero (sur), al que pertenece Acapulco, arribaría hacia las 13H44 locales (19H44 GMT) y una hora después a Oaxaca (sur) y Chiapas (sureste).
Suspenden actividades
Gobernación pidió a las autoridades locales suspender las actividades de navegación y las de carácter recreativo en el mar y mantener a la población alejada de las playas.
"Ya se presenta algún incremento de marea, no significativo todavía. Pediría que no minimicen el efecto que puede traer este oleaje", subrayó Gurza.
La funcionaria recomendó a los turistas que se encuentren en los balnearios del Pacífico mexicano que "se queden en actividades en el mismo hotel o en sus habitaciones, guardando distancia de las playas".
La Secretaría (ministerio) de Marina dijo que está en su nivel máximo de alerta para eventuales operaciones de rescate en el mar.
Alerta se extendió a todo el continente
Tras México, en el resto de América Latina se aprestan a recibir el tsunami. El último punto que debe tocar es Puerto Williams, en el extremo sur de Chile, adonde debe llegar después de las 06H00 GMT del sábado.
A lo largo del continente se siguió con expectativa la situación de Hawai, donde el tsunami llegó a tierra con olas de entre 50 y 70 centímetros, según los primeros informes sin causar daños.
La reacción a la emergencia fue de todos los matices, desde la orden de evacuación de 300 mil personas y una declaratoria de estado de excepción en Ecuador, hasta un llamado a mantener las actividades normales de parte de las autoridades en Chile.
Los países centroamericanos declararon la alerta y comenzaron a monitorear el litoral Pacífico ante el riesgo de tsunami.
Honduras, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y Panamá decretaron alertas, mientras que El Salvador emitió una "advertencia".
En Centroamérica sólo Belice no tiene costa en el Pacífico, litoral mucho más poblado y desarrollado que el del Caribe.
Todos con precaución
Se prevé que el tsunami llegue a las costas centroamericanas a partir de las 22H00 GMT durante la marea baja, lo que atenuaría los riesgos, dijeron funcionarios.
En tanto las autoridades colombianas monitorean el oleaje en el Pacífico sin ordenar de momento evacuaciones en sus costas.
"Según cálculos de la Dirección Marítima, tendríamos frente a nuestras costas un oleaje de entre 50 y 70 cmt de altura, lo que podría no implicar mayores problemas", dijo Luz Amanda Pulido de la dirección de Atención y Prevención de Desastres.
En Ecuador el presidente Rafael Correa declaró el estado de excepción hasta por 60 días "ante la amenaza inminente de tsunami que podría producirse en todo el cordón costanero y en la provincia (insular) de Galápagos".
"Si no pasa nada, qué bueno, pero no podemos arriesgar media vida humana", afirmó el gobernante, quien pidió "encarecidamente la cooperación" de los pobladores y advirtió que no aceptará "negligencias ni necedades".
"Tenemos aproximadamente en el filo costero unas 300 mil personas habitando", detalló por su parte la secretaria de Riesgos ecuatoriana, María Cornejo.
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