José Hernández, embajador de Es el Momento

Univision.com | Feb 14, 2011 | 2:13 PM
Desde el momento en que supo en que el primer hispano-norteamericano había sido elegido para viajar por el espacio, el ingeniero de la NASA, José Hernández, quiso volar por el espacio.
Estaba pasando la azada por una fila de remolachas en el campo, cerca de Stockton, California, cuando escuché por la radio que Frank Chang-Díaz había sido elegido para el Cuerpo de Astronautas", dijo Hernández, que en esa época estaba cursando el último año del colegio secundario.
"Ya entonces me interesaba la ciencia y la ingeniería, recuerda Hernández, pero ese fue el momento que dije: Quiero volar por el espacio. Y es algo por lo que vengo luchando desde entonces".
Ahora, todo su esfuerzo tiene su recompensa: fue elegido para comenzar el entrenamiento para especialistas en misiones, como parte de la clase de candidatos a astronautas de 2004.
Uno de los cuatro hijos de una familia inmigrante de México, Hernández, que no aprendió inglés sino hasta los 12 años, pasó gran parte de su infancia en lo que él llama el circuito californiano, viajando con su familia todos los meses de marzo, desde México hasta el Sur de California, para luego trabajar en la zona de Stockton en noviembre, cosechando fresas y pepinos de las granjas sobre la ruta.
Volvían a México para Navidad y comenzaban el ciclo una y otra vez hasta la primavera. " Algunos niños pueden creer que es divertido viajar así, ríe Hernández, pero no eran vacaciones: teníamos que trabajar".
Después de terminar la secundaria en Stockton, Hernández se inscribió en la Universidad del Pacífico de Stockton, en donde obtuvo un título en ingeniería eléctrica y una beca completa para el programa de graduados de la Universidad de California en Santa Bárbara, donde continuó sus estudios de ingeniería. Su trabajo
En 1987, aceptó un empleo de tiempo completo en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en donde trabajó como ayudante en el College.
Mientras estaba en Lawrence Livermore, Hernández trabajó con aplicaciones de procesamiento de imágenes en radares, tomógrafos computados e imágenes acústicas. Más adelante, Hernández trabajó en el desarrollo de técnicas de análisis de imágenes en rayos x cuantitativas, para el programa de rayos x láser.
Hernández aplicó estas técnicas en el campo de la medicina física y co-desarrollo el primer sistema de mamografía digital de campo completo; el sistema resultó útil para detectar cáncer de mama en etapas más tempranas que las técnicas mamográficas actuales.
Hernández ganó premios de reconocimiento por su trabajo en ese proyecto. También trabajó en el campo internacional, representando a Lawrence Livermore y al Departamento de Energía de los EE.UU. en temas de no proliferación nuclear en Rusia.
Durante el proceso de solicitud para convertirse en astronauta, Hernández tuvo que reunirse con un consejo de revisión. Fue entonces cuando se encontró cara a cara con quién lo inspiró en un primer momento: Franklin Chang-Díaz.
Era raro, me evaluaba la persona que me motivó a llegar allí, dice Hernández. Pero me di cuanta de que en realidad teníamos cosas en común: una educación similar, los mismos problemas con el idioma, lo que me ayudó a fortalecer la autoestima. Las barreras desaparecieron".
Hernández sonríe: "Ahora me toca a mi".
Comenzó a laborar en la agencia espacial en 2001 como ingeniero de investigación en materiales en el Centro Espacial Johnson en Houston y fue seleccionado como astronauta en 2004.
Hernández viajó al espacio a bordo del transbordar espacial Discovery en septiembre de 2009 en la misión STS-128 de 13 días en la que se instaló un laboratorio a la Estación Espacial Internacional.
A principios del 2011, Hernández anunció su retiro de la NASA para incorporarse al sector privado de la industria aeroespacial.
Sus estudios
2006 Doctorado Honorario Universidad del Pacífico.2004 Astronauta de la NASA - Programa para abordar el Trasbordador Espacial.1986 Graduado de la U.C. Santa Bárbara, Master en Ingeniería Eléctrica.1984 Graduado de la Universidad del Pacífico, Licenciado en Ciencias - Ingeniería.1980 Egresado de la Escuela Secundaria Franklin.
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