Agente fronterizo traficaba indocumentados

Univision.com* | Jan 15, 2011 | 11:31 AM

Autoridades buscan a su padre, un sin papeles con antecedentes

 
SAN DIEGO - Un agente de la Patrulla Fronteriza (Border Patrol) de Estados Unidos fue acusado el lunes de esta semana por la fiscalía de San Diego, California, de albergar a inmigrantes indocumentados, incluyendo a su padre, un ciudadano de origen mexicano que había sido deportado por las autoridades federales.
Identificado como Marcos Gerardo Manzano, de 26 años de edad, tenía un búnker subterráneo secreto detrás de su casa en San Diego, aseguraron los fiscales.
La asistente de la fiscalía, Tara McGrath, señaló  el miércoles, durante una audiencia judicial, que las autoridades encontraron un indocumentado escondido debajo de una mesa en la sala durante una redada en la casa de Manzano.
Los agentes también encontraron 61 gramos de metanfetamina.
El arresto
Steven Pittts, vocero de la Patrulla Fronteriza en San Diego, dijo que Manzano trabajaba para su corporación desde 2007, pero que fue suspendido para dar paso a una investigación.
Fuentes del FBI informaron que la casa de Manzano era observada desde hace un año por integrantes de una escuadra anticorrupción fronteriza, en la que participan agentes de distintas instituciones.
Manzano fue arrestado el lunes en la estación de la Patrulla Fronteriza en Imperial Beach.
Una querella federal alega que el agente albergaba en su casa a su padre, del mismo nombre, Marcos Gerardo Manzano, quien había sido deportado después de cumplir una condena por posesión de marihuana, y que mintió al respecto cuando se le preguntó.
Buscan al progenitor
Manzano padre está prófugo y es buscado por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y agencias locales de policía.
La BBC dijo en una nota que según el FBI, el padre de Manzano residía en la casa de su hijo desde septiembre de 2009.
La fiscalía de San Diego aseguró que el patrullero fronterizo dijo desconocer el paradero de su padre, por lo que también fue acusado de mentir a una investigación federal.
El portavoz del FBI en San Diego, Darrell Foxworth, explicó a BBC Mundo que con frecuencia investigaciones de este tipo son lanzadas tras recibir información sobre actividades sospechosas entre agentes fronterizos.
"En ocasiones la información proviene del público como también de efectivos de otras agencias federales", agregó Foxworth.
Malas noticias
Para la Oficina de Aduanas y Control Fronterizo (US Customs and Border Protection -CBP-), bajo cuyo mando opera la Patrulla Fronteriza, el arresto de Manzano es un asunto serio. Este tipo de casos se deben tomar como importantes ya que “un solo caso es demasiado para nosotros”, dijo a medios locales el agente especial Edmund Estrada.
La CBP precisó que en el curso de 2010 investigaciones internas descubrieron 18 casos de agentes corruptos, mientras que en el 2009 fueron arrestados 29.
Hasta el día 27 de diciembre del año pasado los registros daban cuenta de 119 agentes de CBP arrestados o procesados por cargos de corrupción desde el 1 de octubre de 2004.
“Estos números representan dos décimas del uno por ciento de nuestra fuerza de trabajo”, comentó Jackie Wasiluk, vocera del CBP en San Diego.
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