Las pandillas hondureñas, de organizaciones callejeras a estructuras trasnacionales

Univision.com | Aug 11, 2014 | 6:55 AM

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Honduras vive “profesionalización” de “las maras” que se convierten en criminales de alcance transnacional.

Extorsión, su principal negocio

San Pedro Sula saltó a los titulares mundiales por ubicarse tres años consecutivos como la ciudad más violenta del mundo, según datos de la Asociación Civil del Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y la Justicia Penal.
“La extorsión a empresarios del transporte les genera ganancias de hasta US$1 millón mensual”
Sin embargo, el crimen en Honduras no es exclusivo de esta localidad de 753,990 habitantes, el terror avanza de la mano de las pandillas, que durante años han pasado de ser organizaciones callejeras a estructuras trasnacionales profesionalizadas.
Los Mara Salvatrucha y Barrio 18 pasaron de controlar el “narcomenudeo” a profesionalizarse en otros delitos que en países como México controlan los cárteles de la droga, entre ellos el secuestro y la extorsión.
“Esto le permite generar operaciones delictivas, por ejemplo, una de las principales es el robo de vehículos, algunos secuestros exprés, secuestros comunes, también hemos tenido tráfico de drogas, narcomenudeo, la extorsión que es uno de los principales rubros que genera muchos ingresos económicos”, afirmó un agente de la Fuerza Nacional Anti-Extorsión entrevistado por Univision.
Las pandillas se han fortalecido en los últimos años amparadas por la impunidad y el poder que les dan sus jugosas ganancias. De acuerdo con reportes de Claudia Mendoza para Univision, la extorsión a empresarios del transporte les genera ganancias de hasta US$1 millón mensual.
“Ellos mandan a diferentes personas a cobrar su dinero y ellos lo intimidan a uno con palabras y diciéndole sobre su familia sobre sus hijos, sobre todo, claro que ellos tienen su manera de cómo intimidarlo para que uno acceda a sus peticiones”, dice Nelson Lanza, empresario del transporte.
Médicos, abogados y contadores a las órdenes de "las maras"
Sin embargo, lo más alarmante es que las pandillas generan tantos recursos que incluso se valen de profesionales como abogados, médicos y contadores para sus operaciones delictivas.
“Sí, dentro de la Mara Salvatrucha y Pandilla 18, sabemos que ya tienen algunos abogados desde el año 2004, ya hay abogados que están para hacer la asistencia técnica que necesitan pero ellos mismos los han financiado, también tenemos algunos médicos y otros profesionales como del área administrativa porque ya manejan cantidades de dinero y ya tienen contabilidad”, señala un agente encubierto de la Fuerza Nacional Anti-Extorsión.
El gobierno dice que lograr identificar a sus líderes y la forma en que operan les brinda ventaja; sin embargo, para especialistas en seguridad el problema tiene otra génesis mucho más grave.
“Esto funciona con complicidad de todo el Sistema de Seguridad, llámense jueces, fiscales o policías”, señaló Raúl Pineda, experto en el tema de la seguridad.
La impunidad ha desembocado en problemas sociales tan serios como el éxodo masivo de hondureños rumbo a Estados Unidos o la toma de justicia por propia mano por parte de algunos pobladores.
En las últimas dos semanas se registró la muerte de 6 presuntos delincuentes a manos de ciudadanos indignados, un fenómeno que podría crecer y traer otras complicaciones ante la falta de respuesta eficaz por parte del Estado.
Sábado mortal en Tegucigalpa
Al menos ocho muertos, incluidos dos menores, y siete heridos dejó un ataque armado la noche del sábado entre pandilleros en Tegucigalpa, tras lo cual las autoridades ofrecieron el domingo una recompensa de 25,000 lempiras (unos US$1,180) por información de los involucrados en el crimen.
El titular de la Dirección de Investigación Criminal de la Policía hondureña, Leandro Osorio, dijo que al parecer siete pandilleros armados entraron la noche del sábado en un establecimiento de venta de bebidas en el barrio Las Torres de Tegucigalpa y sin mediar palabra dispararon contra las personas que estaban en el lugar.
Según las primeras hipótesis de las autoridades, la causa del ataque sería "la rivalidad" entre las pandillas Mara 18 (M-18) y la Mara Salvatrucha (M-S), indicó Osorio en declaraciones a Radio América de la capital hondureña.
El jefe policial no precisó si los fallecidos y los lesionados son integrantes de algunas de las dos pandillas.
Cuatro de las víctimas murieron en el lugar del ataque, tres de camino al Hospital Escuela de la capital hondureña y otro falleció la madrugada del domingo mientras recibía atención médica, según autoridades hondureñas.
Seis de las víctimas fueron identificadas como Lorenzo Lozano Lara, Óscar Sánchez Rodas, ambos de 51 años; Héctor y su hermano Maikel Álvarez Pineda, de 14 y 11 años, respectivamente; Pedro Andino García, de 32, y José Alonso Betancourt, de 22.
Los lesionados, incluida la propietaria del establecimiento, identificada como Estela Caballero, reciben asistencia médica en el Hospital Escuela, según la fuente, que no ahondó sobre la gravedad de sus heridas.
A diario se registra en Honduras un promedio de 15 asesinatos, según autoridades locales, que atribuyen buena parte de la violencia que vive el país al narcotráfico y las pandillas.
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