¡Tienes derechos! ¿Qué es IDEA e IEP?

Univision.com | Jul 22, 2014 | 11:39 AM

¡Tienes derechos! ¿Qué es IDEA e IEP?

IDEA es la ley federal que autoriza educación especial para niños con discapacidades.
También autoriza los servicios de intervención temprana para nuestros infantes y niños pequeños con discapacidades.
IDEA es la sigla del nombre de la ley en inglés: Individuals with Disabilities Education Act.
Cerca de siete millones de niños con discapacidades que son elegibles reciben estos servicios bajo la ley.
La ley IDEA fue creada por el Congreso de los Estados Unidos en 1975 para asegurar que los niños con discapacidades tuviesen las mismas oportunidades de recibir una educación pública gratuita y apropiada.
Propósitos de IDEA
Los propósitos principales de IDEA son:
- Asegurar que a todos los niños con discapacidades se les haga disponible una “educación pública gratis y apropiada” que enfatice servicios de educación especial y servicios relacionados diseñados para cumplir con sus necesidades únicas y prepararlos para el empleo y para vivir independientemente.
- Asegurar que los derechos de los niños y jóvenes con discapacidades y sus padres sean protegidos.
- Ayudar a los Estados, localidades, agencias de servicios educacionales, y agencias Federales en proporcionar lo necesario para la educación de todos los niños con discapacidades.
- Evaluar y asegurar la efectividad de los esfuerzos para educar a los niños con discapacidades. 
Derechos de los Padres bajo IDEA
Las regulaciones de IDEA incluyen una sección llamada “Garantías Procesales.” Estas defensas están diseñadas para proteger los derechos de los padres y su niño con discapacidad, al igual que para dar a las familias y agencias públicas, (las escuelas) mecanismos para resolver sus disputas.
Algunos de los derechos básicos son:
 - Recibir una explicación completa sobre todas las garantías procesales disponibles bajo IDEA y los procedimientos Estatales para presentar quejas.
- Inspeccionar y revisar los expedientes educativos de su hijo.
- Participar en reuniones relacionadas a la identificación, evaluación, y ubicación de su niño, y la provisión de una educación pública gratis y apropiada.
- Obtener una evaluación educativa independiente (IEE).
- Recibir previa notificación por escrito sobre asuntos relacionados a la identificación, evaluación, o ubicación educacional de su niño, y la provisión de una educación pública gratis y apropiada a su niño.
- Dar o negar su consentimiento antes de que la escuela pueda tomar ciertas acciones en cuanto al niño.
- No estar de acuerdo con decisiones tomadas sobre estos asuntos.
- Usar los mecanismos de IDEA para resolver disputas, incluyendo el derecho de apelar determinaciones.
¿Quién es elegible para la educación especial?
Los niños con discapacidades son elegibles para recibir servicios de educación especial y servicios relacionados cuando cumplen con la definición de un “niño con una discapacidad” bajo IDEA.
Categorías de Discapacidad bajo IDEA
Autismo
Discapacidad específica del aprendizaje
Discapacidad intelectual (antes conocido como retraso mental)
Discapacidades múltiples
Impedimento auditivo
Impedimento ortopédico
Impedimento visual (incluyendo la ceguera)
Lesión cerebral traumática
Otro impedimento de la salud (incluyendo Trastorno por déficit de atención/hiperactividad)
Impedimento del habla o lenguaje
Sordera
Sordo-ciego
Trastorno emocional
¿Cómo se puede averiguar si mi niño es elegible para la educación especial?
El primer paso es averiguar si su niño tiene una discapacidad. Para hacer ésto, llama o escríbele al Director de Educación Especial o al director de la escuela. Describe tus preocupaciones con el rendimiento educativo de tu niño y pide que la escuela realice una evaluación bajo IDEA lo antes posible.
Servicios Para Niños Muy Jóvenes (Early intervention)
Los infantes y niños muy jóvenes también pueden tener discapacidades. Los servicios para estos niños muy jóvenes también forman parte de IDEA. Estos servicios se llaman servicios de intervención temprana y son para niños desde el nacimiento hasta el tercer cumpleaños. Estos servicios pueden ser muy importantes en ayudar al niño joven a desarrollarse y aprender.
Se ha determinado que mi niño es elegible para la educación especial. ¿Ahora qué hago?
El paso siguiente será de escribir lo que se conoce como el Programa Educativo Individualizado—generalmente llamado un IEP (por sus siglas en inglés, “Individualized Education Program”). 
¿Qué es un Programa Educativo Individualizado?
Un Programa Educativo Individualizado (IEP) es una manifestación escrita del programa educacional diseñado para cumplir con las necesidades individuales del niño. Cada niño que recibe educación especial y servicios relacionados bajo IDEA debe tener un IEP.
El IEP tiene dos propósitos generales:
- Establecer metas razonables de aprendizaje.
- Establecer los servicios y apoyos que el distrito escolar proporcionará para su niño.
¿Qué Información Contiene el IEP de su Niño?
- Niveles actuales de logros académicos y desempeño funcional.
- Metas anuales.
- Servicios de educación especial y servicios relacionados a ser proporcionados. (ejemplos: asiento preferencial en la clase, sistema de comunicación aumentativo, un tutor individual)
- Participación con niños sin discapacidades.
- Fechas y ubicación. El IEP debe declarar cuándo, cómo, dónde comenzarán los servicios y modificaciones.
- Participación en pruebas estatales y a través del distrito.
- Metas y servicios en cuanto a transición.
- Evaluación del progreso.
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