La alimentación y el cerebro

Univision.com | Jun 04, 2014 | 9:45 AM

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El Dr. Juan Rivera explicó qué tan importante es la alimentación en el crecimiento de nuestros hijos.

La alimentación, el desarrollo cerebral y el aprendizaje

El acceso a alimentos nutritivos, ricos en vitaminas y minerales, es un componente muy importante en el desarrollo del cerebro de los pequeños y el crecimiento físico. Cuando los niños no tienen acceso a los alimentos necesarios para mantenerse sanos y activos, se le llama "inseguridad alimenticia”.  Hay aproximadamente 16 millones de niños en Estados Unidos que pasan por  inseguridad alimenticia a pesar de que la mayoría de estos niños tienen en su familia al menos un adulto que trabaja.
Sin una nutrición adecuada, los niños pueden tener problemas para concentrarse y aprender. 
Sin una nutrición adecuada, los niños muy pequeños pueden tener problemas para concentrarse y aprender nuevas habilidades, y a menudo experimentan problemas emocionales y de comportamiento que afectan el desempeño escolar y las relaciones. Estudios han demostrado que los niños que padecen inseguridad alimenticia tienen más dificultades para llevarse bien con los demás y tienden a tener problemas con la memoria. Estas consecuencias no son temporales, también se ven a largo plazo.  Según Children’s Health Watch, los adolescentes que experimentaron inseguridad alimenticia cuando eran pequeños tienen más probabilidades de repetir un grado y de tener calificaciones más bajas que sus compañeros.
La inseguridad alimenticia no sólo se trata de experimentar hambre. El estrés de no saber cuándo vendrá la próxima comida, o el saber que no hay suficiente comida puede causar que el niño se sienta inseguro, provocar miedo, y dar lugar a estrés tóxico, y esto provoca cambios químicos y físicos en el cerebro.
Hay programas que están trabajando para proporcionar comidas regulares a las familias que padecen de  inseguridad alimenticia. Los programas federales como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP) y el Programa de Desayuno Escolar pueden ayudar a garantizar que los niños reciban alimentos nutritivos para mantenerse sanos. Para obtener más información, consulte los recursos siguientes.
Más información: 
Este artículo ofrece más informacion acerca de la inseguridad alimenticia en Estados Unidos.
Este mapa de Estados Unidos indica como y donde existe la inseguridad alimenticia.
Use este mapa para encontrar bancos de comida locales e informaciondede como diferentes organizaciones y comunidades estan ayudando a terminar con la inseguridad alimentcia.
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