Contra el lastre del tabaquismo en el Día Mundial sin Tabaco

Univision.com y Agencias | May 31, 2014 | 2:07 PM

Piden aumentar los impuestos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que si los impuestos sobre el tabaco se incrementasen un 50% se reduciría en tres años el número de fumadores en 49 millones y se le salvaría la vida a 11 millones de personas.
“Aumentar los impuestos del tabaco es la manera más efectiva de salvar vidas”
Con ocasión del Día Mundial contra el Tabaco, la organización reveló que de esos 49 millones, 38 millones serían adultos que abandonarían el hábito de fumar, mientras que 11 millones restantes serían jóvenes que no se convertirían en nuevos fumadores.
"Aumentar los impuestos del tabaco es la manera más efectiva y menos costosa de reducir el consumo y salvar vidas", ha dicho a este respecto la directora general de la OMS, Margaret Chan, según la cita de la agencia Efe.
El consumo de tabaco es considerado la principal causa de muerte que puede evitarse. Anualmente, seis millones de personas mueren por causas relacionadas al tabaquismo, de las cuales 600 mil son fumadores pasivos.
La OMS considera que, si no se actúa con prontitud y eficacia, para 2013 unas ocho millones de personas morirán anualmente por el consumo de tabaco, el 80% de ellas en países de ingresos bajos y medios.
Impuestos suben, enfermedades bajan
El Día Mundial sin Tabaco se dedica este año a los esfuerzos por concienciar a los gobiernos sobre la importancia crucial que tienen los impuestos sobre el consumo de tabaco y, por ende, sobre la salud.
Está demostrado que con el aumento de los impuestos algunos fumadores dejan totalmente de fumar: algunos jóvenes no empiezan a consumir; y los que no lo dejan, en muchos casos reducen el consumo.

Entre ellos cáncer del hígado y colón, diabetes, artritis reumatoide y hasta disfunción eréctil

"El aumento de precios es tres veces más eficaz entre los jóvenes que entre los adultos", según Douglas Bettcher, director del departamento de prevención de las enfermedades no transmisibles de la OMS.
"Cuando los impuestos al tabaco suben, las muertes y las enfermedades bajan", sentenció.
Daños en casi todo el cuerpo
En tanto, la investigadora del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en Jalisco México, Ruth De Celis Carrillo, señaló que el tabaquismo se alza entre las adicciones más frecuentes y dañinas, con repercusiones en prácticamente toda la anatomía corporal.
“No sólo por contener más de cuatro mil componentes tóxicos, producto de su combustión, sino por ser una planta fitomediadora, capaz de absorber del subsuelo sustancias adversas, el tabaco y más específicamente su consumo, sea masticado o fumado, es uno de los hábitos más letales”, afirmó a la agencia mexicana Notimex.
En este punto, aseguró que es tal el efecto dañino del humo del tabaco en los pulmones, que aparece tras años de haber dejado de fumar e inclusive en personas de las llamadas fumadores pasivos.
Al señalar que el humo, producto de la combustión del tabaco, contribuye en el 2 por ciento de la contaminación presente en el medio ambiente, la investigadora informó que el hecho de masticarlo también desencadena daños a nivel de la cavidad oral.
Lamentó que por imitación, muchos jóvenes y niños inclusive, tengan esta adicción y enfatizó que el inicio temprano conlleva al desarrollo precoz de las afecciones ya citadas, en detrimento de la expectativa y calidad de vida de las personas.
México, con potencial en la lucha
Por su parte, la representante en México de las Organizaciones Panamericana de la Salud y Mundial de la Salud (OPS-OMS), Maureen Birmingham, señaló que México tiene potencial en la lucha en contra del tabaquismo.
“La OMS reconoce los grandes avances de México en materia de combate al tabaquismo, sin embargo, destacamos que hay tareas pendientes que requerirán de voluntad política y la acción coordinada en los tres poderes del Estado”.
“Confiamos en que el Estado mexicano pronto cumplirá con sus obligaciones pendientes sobre espacios cien por ciento libres de humo de tabaco en espacios cerrados, prohibición total de publicidad, aumento en proporciones de pictogramas y advertencias en empaquetado y un nuevo aumento de impuestos”, dijo.
Elevado consumo en Guatemala
En tanto, los guatemaltecos consuman cada año un promedio de 5,000 millones de cigarrillos, reveló una fuente oficial, acota la agencia Efe.
De acuerdo con el Programa Nacional para la Prevención de las Enfermedades Crónicas no Transmisibles y Cáncer del Ministerio de Salud Pública (MSPAS), los departamentos que más consumen tabaco son los de Guatemala, que incluye la capital, Sacatepéquez y Escuintla, aunque no precisan la cantidad. La cartera de salud estima que de los más de 15 millones de habitantes, más del 26 % es fumador.
Cuba llama a los jóvenes a evitarlo
Con el lema "No al tabaquismo" y un llamamiento a evitar el consumo de cigarrillos entre los jóvenes, Cuba celebra este día.
Una encuesta sobre tabaquismo, aplicada a jóvenes cubanos entre 13 y 15 años en 2010, arrojó que un 9.7 por ciento de los estudiantes de séptimo y noveno grados correspondía a fumadores activos, el 24% había fumado alguna vez y más de un 10 por ciento era susceptible a iniciarse en ese consumo.
"La prevalencia global del tabaquismo en nuestro país ha disminuido, aunque la percepción indique lo contrario. Sin embargo, en determinados grupos de edad como los adolescentes ha aumentado el consumo de tabaco", informó la especialista Patricia Varona, del Instituto Nacional de Epidemiología, citada este viernes por medios locales.
Hondureños comienzan jóvenes
El 82 % de los jóvenes en Honduras consumió su primer cigarrillo antes de los 14 años, según una encuesta difundida por el Instituto Hondureño para la Prevención del Alcoholismo, Drogadicción y Farmacodependencia (Ihadfa).
El estudio, realizado en 2013, fue retomado este año para crear conciencia entre los jóvenes sobre los graves daños que causa el consumo de tabaco, según las autoridades.

Lo que más inquieta es que la industria creció sin responder por calidad y seguridad de cigarrillos electrónicos.

Brasil endurece medidas
Por su parte, el Ministerio de Salud de Brasil anunció la aprobación de una medida que prohíbe fumar en los espacios públicos cerrados e incluso abiertos, si están bajo techo, norma que entrará en vigor dentro de seis meses.
Esa limitación ya existe en diversas regiones de Brasil, aunque establecida por leyes locales sancionadas hace años en diversas ciudades del país, como Río de Janeiro o Sao Paulo, pero tendrá dimensiones nacionales a partir de diciembre próximo.
Asimismo, se ampliará el espacio que tienen los mensajes que alertan contra el tabaco en las cajetillas de cigarrillos, que hasta ahora ocupan sólo una de las caras de los embalajes.
Llamado a la Unión Europea
A su vez, la Alianza Europea de la Salud Pública (EPHA) instó a la Unión Europea (UE) a aplicar plenamente las nuevas normas para reducir el consumo de tabaco, especialmente de los jóvenes, mediante la prohibición de los aromas en los cigarrillos y el aumento del tamaño de las advertencias sanitarias.
"Europa dispone ahora de las herramientas (...) para protegernos de una mercadotecnia engañosa", sostuvo la EPHA en un comunicado.
La presidenta de la Alianza, Peggy Maguire, consideró que la nueva normativa supone un "arma poderosa" para luchar contra el tabaco y permitirá reducir la carga de la enfermedad crónica que provoca fumar".
Un grupo de expertos británicos en salud pública y tabaquismo ha pedido a la OMS que no penalice el uso de cigarrillos electrónicos, pues los consideran útiles para dejar de fumar.
En su carta, que difunde la BBC, los partidarios de estos cigarrillos argumentan que sería incorrecto equipararlos al tabaco, dado que se ha demostrado que, a pesar de contener concentraciones de nicotina, son "una innovación de salud importante" y ayudan a dejar el hábito.
No obstante, otros sectores del Reino Unido, incluidos los colegios profesionales Asociación Médica Británica y la Facultad de Salud Pública, piden que estos vaporizadores electrónicos se regulen y que se estudien sus efectos en la salud a largo plazo.
La Agencia de Salud Pública de Inglaterra dijo en un informe reciente que los conocidos como "eCigs" requieren "una regulación apropiada, controles rigurosos y gestión del riesgo" para optimizar sus beneficios.
©Univision.com y Agencias
Comentarios