A 378 se elevó la cifra de muertos en Camboya

Univision.com y Agencias | Nov 23, 2010 | 10:04 AM

Autoridades investigan causas de la mortal estampida

PHNOM PENH, Camboya - Camboyanos despavoridos trataban este martes de identificar a sus parientes en morgues improvisadas en Phnom Penh, un día después de la muerte de 378 personas en una gigantesca estampida humana, al culminar un festival tradicional.
Una súbita estampida atrapó a cientos de personas en un puente sobre el río Mekong que une la capital camboyana a la isla de los Diamantes, donde se celebraban las fiestas de la tradicional y popular Fiesta del Agua.
La tragedia dejó al menos 378 muertos y 755 heridos, indicó el martes un portavoz del gobierno camboyano, agregando que el balance podría aumentar.
"Hay 378 muertos y el número sigue aumentando", indicó Phay Siphan, agregando que 755 personas quedaron heridas.
Imágenes terribles
Las causas de la catástrofe aún estaban poco claras, pero al parecer había corrido el rumor de que el puente no era sólido.
"Entonces comenzó el pánico. Había mucha gente y ningún lugar donde ir", agregó otro portavoz oficial, Khieu Kanharith.
El primer ministro Hun Sen evocó "la mayor tragedia desde el régimen de (los jemeres rojos) de Pol Pot", que provocó unos dos millones de muertos, es decir un cuarto de la población, entre 1975 y 1979. Una jornada de duelo nacional fue anunciada para el jueves.
La televisión difundió imágenes terribles de personas amontonadas unas sobre otras, algunas inanimadas y otras aún vivas tratando de liberarse.
Relato de testigos
"Estábamos atravesando el puente hacia la isla de los Diamantes cuando la gente comenzó a empujar del otro lado. Había gritos y mucho pánico", relató un testigo a la AFP.
"La gente comenzó a correr y caían los unos sobre los otros. Mucha gente se echó al agua", agregó.
Testigos afirmaron que algunas de las víctimas estaban aferradas a cables eléctricos. Pero un médico descartó la hipótesis de que hubiese víctimas electrocutadas.
El puente, cuyo acceso quedó prohibido este martes, seguía sembrado de sandalias, ropas y botellas de agua abandonadas en medio del pánico.
"Ahora tenemos que identificar los cadáveres", agregó Khieu Kanharith, precisando que se buscaría a eventuales personas ahogadas alrededor del puente.
Buscan a familiares
Cientos de personas se congregaron delante del hospital Calmette de la capital para tratar de ubicar o identificar a parientes. Bajo una carpa blanca instalada se alineaban hileras de cadáveres que la policía trataba de identificar.
Otros siete establecimientos de la capital recibieron también cadáveres.
Los curiosos había encendido palillos de incienso para alejar los malos espíritus y bendecir el alma de los muertos.
Por otra parte, camiones militares comenzaban a llevar hasta sus aldeas los restos de las víctimas que habían llegado de provincia para participar a la fiesta.
Millones de camboyanos se habían reunido durante tres días para asistir a regatas, conciertos y fuegos artificiales.
La Fiesta del agua, el mayor festival tradicional del país, tiene por objeto agradecer al río Mekong por alimentar las tierras fértiles del país y por sus abundantes peces. Coincide con la luna llena de noviembre y marca el fin de las crecidas y la inversión de la corriente de Tonle Sap.
Buscan más cadáveres
Grupos de rescatistas avanzaban por un río lleno de barro el martes en busca de más cadáveres, al tiempo que Camboya se preparaba para un día de luto tras una estampida durante un festival que dejó 378 muertos y cientos de heridos.
El primer ministro describió lo ocurrido como la mayor tragedia que ha vivido el país desde el sangriento reinado de Jemer Rojo en los años 70.
La multitud, que celebraba el final de la temporada de lluvias en un islote rodeado por un río, en la capital de Phnom Penh, entró en pánico el lunes y trató de cruzar un estrecho puente, provocando que muchas personas fueran aplastadas o cayeran al agua. Víctimas desorientadas intentaban encontrar una salida a través de la masa humana, empujando hacia todas direcciones. Tras la estampida, los cadáveres fueron acumulados en el puente y grupos de rescatistas invadieron la zona.
EU expresó condolencias
Estados Unidos expresó sus "profundas condolencias" a Camboya tras la estampida mortal del lunes que dejó 378 muertos en Phnom Penh en el último día de una festividad popular.
"En nombre del presidente (Barack) Obama y del pueblo de Estados Unidos, expreso nuestras profundas condolencias por las trágicas pérdidas en vidas humanas y por los heridos en Phnom Penh en ocasión de la Fiesta anual del Agua", dijo la secretaria de Estado, Hillary Clinton, en un comunicado publicado la noche del lunes.
"Nuestros pensamientos y nuestras plegarias están con las familias y los amigos de las víctimas y con todo el pueblo del reino de Camboya", agregó Clinton, señalando que pudo observar "la fuerza y la resilencia" de los camboyanos durante una visita a ese país a comienzos de noviembre.
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