Descubren en México el esqueleto humano más antiguo de América

EFE | May 16, 2014 | 2:04 AM

Se trata de los restos de una joven de entre 15 y 16 años

Científicos y buzos de México y Estados Unidos descubrieron los restos humanos más antiguos de América, una joven de 15 a 16 años bautizada "Naia", en una cueva inundada de la Península de Yucatán, informó el jueves el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).
“Naia  fue bautizada así por las náyades, ninfas acuáticas de la mitología griega”
El esqueleto de Naia, el "más completo y genéticamente intacto" hallado en América, con antigüedad de entre 12,000 y 13,000 años, fue descubierto en el sitio arqueológico denominado Hoyo Negro, ubicado dentro de una cueva inundada en el estado mexicano de Quintana Roo, en el sureste de México.
La investigadora Pilar Luna Erreguerena del INAH, pionera en arqueología subacuática, explicó el análisis del ADN motocondrial hecho durante tres años en Estados Unidos y Canadá coloca a Naia como el "eslabón que faltaba para confirmar el vínculo entre los primeros pobladores de América y los grupos indígenas en este continente".
La especialista añadió que los estudios genéticos permiten confirmar su linaje asiático Beringio (en referencia al puente terrestre que existió durante diferentes eras glaciales en lo que hoy es el Estrecho de Bering) y está vinculada con migraciones siberianas de un grupo que desarrolló cambios de adaptación al nuevo medio.
Además de la técnica del ADN mitocondrial, el fechamiento fue realizado mediante los métodos de Carbono 14 y Uranio-Torio, señaló el INAH en un comunicado.
En la investigación participan también el antropólogo y paleontólogo estadounidense James C. Chatters, y el arqueólogo Dominique Rissolo, también de Estados Unidos, quienes darán a conocer el hallazgo en la revista Science de mayo.
Según la arqueóloga Luna Erreguerena este descubrimiento coloca a México en "una posición sobresaliente" en relación a las investigaciones para aclarar el vínculo existente entre los primeros pobladores de América y los grupos indígenas actuales.
Junto al cuerpo de Naia también hallaron restos de 26 mamíferos
La especialista agregó que la edad del esqueleto fue confirmada además con estudios de semillas, carbón, guano de murciélago frutero y otros restos localizados en el sitio, así como por los cambios en el nivel del mar en la era de hielo.
Además del esqueleto de Naia -bautizada así por las náyades, ninfas acuáticas de la mitología griega-, fueron hallados restos de 26 mamíferos correspondientes a 11 especies del Pleistoceno Tardío, entre ellas un tigre dientes de sable, un perezoso de tierra, un tapir gigante y otros.
El doctor Chatters, autor principal del artículo que se publicará en Science, señaló que las excelentes condiciones de conservación del esqueleto, con un cráneo y dentadura en buen estado, han permitido realizar los análisis y lograr "un fechamiento tan preciso".
"Hoyo Negro es una cápsula de tiempo que ha conservado la información sobre el clima y la vida humana, animal y vegetal que existían al final de la última era de hielo", agregó.
Por su parte Rissolo destacó que "los cenotes y las cuevas inundadas de la Península de Yucatán son las fuentes más prometedoras para el estudio del hombre paleoamericano".
Agregó que todos esos sitios sumergidos que datan de la era de hielo ofrecen una "oportunidad única" para conocer la historia humana sobre la interacción del ser humano en un entorno prehistórico "completamente distinto del actual".
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