Hallaron a la tercera víctima de globo incendiado en Virginia

Univision.com y Agencias | May 11, 2014 | 2:32 PM

Las víctimas han sido identificadas

Las autoridades localizaron cerca del mediodía de este domingo el cuerpo de la tercera víctima de la tragedia en un globo aerostático en Virginia, indica The Associated Press.
“Pasamos toda la noche buscando los restos de la cesta, el globo”
Una asistente del entrenador del equipo de baloncesto de mujeres de la Universidad de Richmond y una integrante del equipo técnico fueron las dos primeras víctimas en ser halladas, luego de que el globo aerostático en que viajaban se desvió hasta chocar con cables eléctricos e incendiarse.
Los administradores de la universidad dijeron el sábado en una nota de prensa que la asistente del entrenador Ginny Doyle y la directora de operaciones de baloncesto Natalie Lewis eran dos de los tres ocupantes del globo que se estrelló este fin de semana, indicó la AP.
Corinne Geller, portavoz de la policía estatal, aseveró que el tercer cuerpo fue hallado alrededor de las 11 am del domingo.
Aunque las autoridades no han querido revelar la identidad de las víctimas, esta tercera persona podría ser quien se encargaba de controlar el globo aerostático.
"No podemos expresar en palabras todo nuestro dolor", destacó Keith Gill, directora atlética de la escuela en una nota de prensa. "Estamos pasmadas por la trágica noticia. Nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias", destacó.
Una larga búsqueda
La AP detalló que, previo al hallazgo del tercer cuerpo, más de 100 personas recorrían los bosques y campos de esta área donde ocurrió el accidente en busca de la tercera víctima así como de los restos del globo aerostático o de la canasta.
La búsqueda decreció conforme caía la noche pero se reanudó el domingo.
Lewis acababa de completar el segundo año como directora de operaciones de baloncesto en el programa de baloncesto de mujeres de Richmond, según revela su semblanza en el sitio de la universidad. Natural de Buffalo, Nueva York, era capitana del equipo de natación Spiders.
Doyle, que se graduó en la Universidad de Richmond en 1992 después de una destacada Carrera en el baloncesto, fue miembro del equipo técnico por 16 años que incluyeron nueve temporadas ganadoras.
Comienza el duelo
"Como exalumnas, compañeras de clase y colegas y como invalorables y dedicadas guías para nuestros estudiantes deportistas, Ginny y Natalie han sido queridos miembros de nuestra comunidad", dijo el presidente de la universidad Edward L. Ayers en una declaración.
La Universidad canceló los partidos de dos fines de semanas y guardó un momento de silencio en su ceremonia de graduación el sábado.
Los testigos dijeron que escucharon las afligidas solicitudes de auxilio de los pasajeros el viernes por la noche cuando el globo chocó contra el tendido eléctrico y estalló en llamas.

SIGUIENTE:

El globo se incendiaría tras chocar con el cableado eléctrico y luego se estrellaría en el bosque.

En tierra "había un silencio absoluto", dijo la testigo Nancy Johnson. "Había gente que rezaba. Fue horrible".
El globo aerostático se estrelló el viernes por la noche antes de un festival de globos. Era uno de 13 que partieron del parque Meadow Event, donde se realiza la Feria Estatal de Virginia y se acercaba hacia el terreno donde iba a aterrizar. Dos de los globos habían aterrizado a salvo antes de que el tercero chocara con los cables eléctricos.
El piloto trató de mantener el control y de apagar el fuego y dos ocupantes al parecer saltaron o cayeron de la canasta, dijo Corinne Geller.
Siguen las investigaciones
"A continuación los testigos recuerdan haber escuchado una explosión y el fuego continuó expandiéndose", dijo Geller. Fue entonces cuando la canasta y el globo se separaron.
Una investigadora de la Junta Nacional de Seguridad Aérea dijo que un informe preliminar del accidente será divulgado dentro de diez días. Heidi Moats dijo que los investigadores buscaban documentos sobre el globo y la trayectoria del piloto.
El parque Meadow Event, que organizaba el festival de balones aerostáticos, canceló el evento, ofreció establecer un fondo para beneficiar a las familias de las víctimas y prometió el reembolso de los boletos de entrada a todos los participantes, detalla por su parte la Agencia France Press.
"Pasamos toda la noche buscando los restos de la cesta, el globo", explicó Geller en una conferencia de prensa previa, agregando que "justo antes de la medianoche" habían logrado ubicar los restos de uno de los ocupantes.
"Los testigos escucharon una explosión y después de eso la cesta y el globo de hecho se separaron", explicó la portavoz.
©Univision.com y Agencias
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