Nueve muertos y casi 300 desaparecidos por el naufragio de un buque surcoreano

Univision.com | Apr 15, 2014 | 10:31 PM

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Según un periódico local, el principal problema fue la espesa niebla que oscureció la visibilidad.

Podría ser la mayor tragedia humana para el país asiático

Lo que parecía un viaje en barco normal, sin sobretiempos, se volvió en una pesadilla después de que se hundiera en Corea del Sur. Hasta ahora el gobierno de Corea ha informado que son nueve los muertos y 287 el número de desaparecidos, de los 459 personas que iban abordo.
“Al menos 22 barcos de rescate y 11 helicópteros han trabajado sin descanso en las últimas horas”
La Policía Marítima señaló que con el hallazgo de otros tres cuerpos la mañana de este jueves, la cifra de fallecidos aumentó a nueve y confirmó que después del rescate de 179 personas el miércoles, no han sido encontrados más sobrevivientes.
El gobierno surcoreano confirmó las muertes, entre ellas un estudiante y una mujer de la tripulación, pero el balance de víctimas podría ser muy superior.
En un primer momento las autoridades anunciaron que 368 personas habían sido rescatadas pero más tarde sólo pudieron confirmar el rescate de 164, explicó Lee Gyeong-Og, viceministro de Seguridad y Administraciones Públicas en una rueda de prensa en Seúl.
Tal y como detalla la agencia de noticias oficial surcoreana, Yonhap, el número de muertos podría dispararse en las próximas horas, ya que los esfuerzos de búsqueda y rescate se están viendo obstaculizados por las corrientes rápidas del mar, la baja visibilidad y las frías temperaturas del agua.

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Cientos de barcos se unieron a la búsqueda luego del hundimiento. Muchas de las víctimas son estudiantes.

"Me temo que hay pocas posibilidades de encontrar en vida a los que todavía están atrapados dentro", dijo Cho Yang-Bok, un responsable de las tareas de rescate a la cadena YTN.
La temperatura del agua, de doce grados, y la profundidad en esa zona hace muy difícil encontrar a más víctimas con vida, señaló el diario The Korea Herald. Además, la guardia costera teme que muchos se quedaran atrapados dentro de la embarcación.
Cuando el barco pidió ayuda las 9:00 de la mañana hora local, los equipos de rescate movilizaron barcos y helicópteros para evacuar a los pasajeros, aunque el hundimiento se produjo más rápido de lo que en un principio se estimó.
Las causas del accidente
En cuanto a la posible causa del suceso, los testimonios apuntan a que el casco del barco podría haberse roto tras colisionar con un arrecife submarino.
Según los primeros testimonios de los pasajeros, se habría producido un fuerte ruido antes de que comenzara a hundirse la embarcación.
"Hubo un ruido muy muy fuerte y luego el barco empezó a inclinarse hacia un lado", relató otro superviviente, Kim Song-Muk. "La gente intentaban subir a las cubiertas superiores pero era muy difícil con el barco inclinado", dijo a la cadena YTN.
l barco se inclinó primero más de 45 grados, luego volcó casi por completo y sólo una pequeña parte quedó fuera del agua, según las imágenes difundidas en televisión.
"El barco estaba hundido casi por completo cuando llegué. Tiene que haber mucha gente atrapada", dijo a la AFP un responsable local que no quiso identificarse y que llegó a la zona una hora después del naufragio.
Barcos y helicopteros trabajan sin descanso en la búsqueda
Más de 20 barcos y 11 helicópteros de la Guardia Costera y las Fuerzas Armadas de Corea del Sur participan en las labores de rescate en la zona, donde las condiciones climáticas no son del todo desfavorables con niebla ligera y el mar en calma.
El buque Sewol naufragó a unos 20 kilómetros (unas 13 millas) de la isla suroccidental de Byeongpyung. Se sabe que 325 personas que viajaban en él eran estudiantes de bachillerato que realizaban una visita a la isla de Jeju.
Se teme que muchos hayan quedado atrapados dentro del barco, lo que en el peor de los casos podría causar la mayor tragedia humana en años en el país asiático y el más grave accidente naval desde que en 1993 se produjera un naufragio en la costa oeste con 300 muertos.
Sin embargo, también se ha planteado la posibilidad de que parte de los desaparecidos hayan sido evacuados por barcos pesqueros privados que rondaban la zona y todavía no hayan sido contabilizados.

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Decenas de botes y helicópteros trataban de rescatar a pasajeros de transbordador que se hundía en Corea.

Las imágenes de las televisiones surcoreanas muestran al buque volcado y sumergido casi en su totalidad, además de escenas previas de los pasajeros mientras son rescatados por los servicios de emergencias mientras el navío se hundía poco a poco en las aguas.
Los heridos han sido trasladados al hospital de la cercana localidad costera de Mokpo.
El buque Sewol, construido en 1994 y con una capacidad máxima de 921 personas, partió a 14:00 hora local) del puerto de Incheon con destino a la isla de Jeju, ruta que realiza dos veces a la semana.
EEUU envía un buque de ayuda
Estados Unidos envió al buque de asalto anfibio Bonhome Richard al sitio donde naufragó el barco surcoreano.
El USS Bonhomme Richard navegaba en una patrulla de rutina al oeste de la Península de Corea, en el Mar Amarillo, cuando el buque de pasajeros Sewol empezó a hundirse poco antes de las 09.00 hora local (00.00 GMT), a unos 185 kilómetros de distancia, y lanzó una llamada de auxilio, según informó la Marina.
Inicialmente, la Marina estadounidense despachó dos helicópteros MH-60, desde el USS Bonhomme Richard, para ayudar en las labores de socorro de los náufragos, mientras el buque ponía rumbo al lugar del naufragio en respuesta a una solicitud de la Marina y la Guardia Costera surcoreanas.
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