Los Obama agasajan al presidente Hollande con un espectacular banquete

Univision.com | Feb 12, 2014 | 2:05 AM

Trataron de neutralizar el reciente escándalo que protagonizó el mandatario francés

Michelle y Barack Obama hallaron el tono adecuado para hacer sentir cómodo al presidente francés Francois Hollande durante el banquete de estado ofrecido el martes por la noche. Se sentaron flanqueando al visitante durante la cena que tuvo lugar en una tienda gigantesca, y dejaron de lado el drama que precedió a su visita solitaria a Estados Unidos después de una ruptura pública con su primera dama.
“Obama le regaló a Hollande una mesa de roble con una réplica de la llave de la Bastilla”
La solución de los Obama para hacer sentir cómodo a Hollande luego del escándalo, ha sido descrita por el New York Times como “digna” y “creativa”.
La lista de invitados para el gran evento social del segundo mandato de Obama, estuvo colmada de celebridades, donantes demócratas, políticos y empresarios, que trataron de no mencionar "el asunto Hollande" con mucho tacto, apuntó Associated Press.
"No me ocupo de esos asuntos", objetó la actriz Cicely Tyson, quien a sus 80 años comentó que había asistido a muchos banquetes de estado durante años.
En una noche de gélidas temperaturas, la pompa y el lujo de la cena de gala fueron diseñados para hacer sentir en casa a Hollande en un ambiente cálido, desde el momento que descendió de su limosina y avanzó por la alfombra roja hacia el pórtico norte de la Casa Blanca. Los Obama esperaban al pie de las escalinatas para saludar al presidente francés, la primera dama vestía un traje negro y azul diseñado por Carolina Herrera.
¿Quiénes estuvieron invitados al evento?
Entre las celebridades invitadas estaban los actores Bradley Cooper, Julia Louis-Dreyfus, Mindy Kaling y Tyson. El conductor de Comedy Central, Stephen Colbert, se sentó junto a la primera dama. Había asimismo muchos políticos como de costumbre.
Aunque destacó que en la mesa principal estaba también el conocido líder sindical Eliseo Medina, reconocido activista que estuvo recientemente 22 días en huelga de hambre en favor de la reforma migratoria.
Y en plena campaña electoral legislativa, los Obama invitaron a más de dos docenas de donantes a las campañas de Obama y al Partido Demócrata. Entre ellos estaban, Irwin Jacobs, fundador de Qualcomm Inc., quien contribuyó con más de $2 millones a favor de los grupos que ayudaron a la campaña de Obama y Jane Stetson, presidente de finanzas del Comité Nacional Demócrata.
Fueron muy destacados por la prensa, los elogios mutuos entre Barack Obama y Francois Hollande. "Viva la France, Dios bendiga a Estados Unidos y larga vida a la alianza entre nuestras grandes naciones", proclamó Obama durante un alegre brindis, de acuerdo con la agencia Efe.
"Nosotros amamos a Estados Unidos y ustedes aman a los franceses, a pesar de que a veces son demasiado tímidos para decirlo", bromeó Hollande en una breve intervención durante el brindis.
Obama dejó fluir su lado bromista
Una de las frases más frecuentes durante la noche fue "un peu", al responder sólo hablo un poquito de francés.
Al hacer el brindis del banquete, Obama mencionó deliberadamente un mínimo de francés.
 Dio la bienvenida a los invitados con un cálido buenas noches en francés y a continuación confesó: "Acabo de agotar oficialmente mi francés".
 A continuación hizo los elogios de rigor a todo lo francés, "especialmente el vino".
Hollande hizo gran parte de sus declaraciones en un inglés respetable antes de seguir hablando en francés.
"Queremos a los estadounidenses, aunque no siempre lo decimos", les dijo a los invitados.
Al otro lado del salón lejos de Hollande y Obama, estaba sentado el vicepresidente Joe Biden junto a la actriz Julia Louis-Dreyfus, estrella de "Veep", una comedia de HBO.
¿Por qué Hollande llegó solo a EEUU?
La Casa Blanca desplegó el máximo esfuerzo en mantener la atención en todo lo que no abordara la vida personal de Hollande, al organizar un banquete para 350 personas en el jardín  sur con mucha calefacción y cálidamente decorado.
La Casa Blanca había cursado una invitación el año pasado a Hollande y a su compañera de muchos años, Valerie Trierweiler, a la visita de estado, la primera de esa estatura para Francia en dos décadas. Pero hace dos semanas, la pareja rompió su relación después que un tabloide sorprendió a Hollande, oculto bajo un casco a bordo de una motocicleta, llegando al departamento de la actriz Julie Gayet, con quien tiene una relación.
 
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La separación tiene lugar luego de que se diera a conocer que el presidente tiene una relación amorosa con una actriz.

La cena se sirvió en una carpa gigante en los jardines del ala sur de la Casa Blanca y para el primer plato se optó por caviar de Illinois, acompañado de huevos de Pensilvania y doce variedades de patatas procedentes de Nueva York, Idaho y California.
¿Qué cenaron los invitados?
La ensalada, servida en un gran cuenco de vidrio, constaba de rábanos, pequeñas zanahorias y lechuga con una vinagreta de vino rojo, un "tributo" a los cultivos de este invierno en el huerto de la primera dama.
El plato principal fue carne de vacuno criado en una granja familiar de Greeley (Colorado), acompañada de queso azul de Vermont.
En cuanto al postre, los comensales disfrutaron de un pastel de chocolate hawaiano combinado con mandarinas de Florida y helado de vainilla. Hubo, además, dulces típicos estadounidenses como el algodón de azúcar.
La velada finalizaría con una actuación de la cantante neoyorquina Mary J. Blige.
Además de la cena de gala, Obama quiso agasajar a Hollande con un regalo digno de una visita de Estado, una mesa que contiene madera de un roble de Mount Vernon, donde vivió el presidente estadounidense George Washington, y en su centro una réplica artesanal de la llave de la Bastilla.
La réplica de la llave se forjó con hierro de la Estatua de la Libertad, que fue un regalo de los franceses a EEUU, y la original continúa aún hoy guardada en Mount Vernon.
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