Crisis mundial de aprendizaje cuesta $129 mil millones, dice Unesco

EFE | Jan 28, 2014 | 7:28 PM
México - Unos 250 millones de niños en el mundo no están adquiriendo las competencias básicas pese a que la mitad de ellos han estado escolarizados por lo menos cuatro años, alertó la Unesco, que calculó en $129 mil millones el costo anual de esta insuficiencia.
“El organismo divulgó el undécimo informe de seguimiento al pacto Educación para Todos, un compromi”
El organismo divulgó el undécimo informe de seguimiento al pacto Educación para Todos, un compromiso global para brindar educación básica de calidad para todos los niños, jóvenes y adultos.
El organismo indicó que a menos de dos años de que se cumpla el plazo fijado para la consecución de sus metas "es indudable que, pese a los progresos logrados a lo largo del último decenio, no se alcanzará ni uno sólo de los objetivos a escala mundial antes de que concluya 2015".
En el informe de este año, titulado "Enseñanza y aprendizaje: Lograr la calidad para todos", la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) apuntó que de los 650 millones de niños del mundo en edad de educación primaria, al menos 250 millones no están aprendiendo las nociones básicas de lectura y matemáticas.
De ellos, casi 120 millones tienen poca o ninguna experiencia en la escuela primaria, ya que ni siquiera han llegado al cuarto grado, mientras que los restantes 130 millones van a la escuela pero no han alcanzado los niveles mínimos de aprendizaje.
"A menudo incapaces de comprender una oración sencilla, estos niños están mal preparados para el paso a la enseñanza secundaria", indicó.
El reporte subrayó, además, que existe una gran división entre regiones en cuanto al aprovechamiento escolar.
En América del Norte y Europa Occidental, el 96 % de los niños permanecen en la escuela hasta el cuarto grado y alcanzan los niveles mínimos de lectura, mientras este porcentaje se reduce a una tercera parte en Asia Meridional y Occidental y dos quintas partes en el África Subsahariana.
Esta "crisis del aprendizaje" es generalizada, aseveró la Unesco, y advirtió de que menos de la mitad de los niños adquieren las nociones básicas en 21 de los 85 países sobre los cuales se dispone de datos completos.
De estas naciones, 17 están en el África Subsahariana, además de India, Marruecos, Mauritania y Pakistán.
De acuerdo con el organismo, la crisis tiene un costo no sólo por lo que toca a las ambiciones futuras de los niños, sino también para las finanzas de los gobiernos.
"El costo de que 250 millones de niños no adquieran las nociones básicas es equivalente a $129 mil millones, es decir el 10 % del gasto mundial en enseñanza primaria", acotó.
Si bien las cifras promedio del aprovechamiento escolar ofrecen un panorama general de la magnitud del problema, también pueden ocultar grandes disparidades dentro de los propios países.
Según un estudio de 20 países africanos realizado para el informe, reveló que los niños de hogares más acomodados tienen más probabilidades, no sólo de terminar la escuela, sino también de alcanzar un nivel mínimo de aprendizaje.
En cambio, en 15 de esos países no más de uno de cada cinco niños pobres llega al último grado y adquiere los conocimientos básicos.
Las niñas de hogares pobres padecen algunas de las peores desventajas. En Benin, por ejemplo, alrededor del 60% de los niños ricos permanecen en la escuela y adquieren competencias básicas en aritmética, frente al 6 % de las niñas pobres.
Otra desventaja que recogió el documento es la radicación en zonas desfavorecidas, especialmente las rurales, que suelen carecer de maestros y recursos pedagógicos.
Ello queda de manifiesto en países como Tanzania, donde sólo el 25 % de los niños pobres de las zonas rurales adquieren los conocimientos básicos, frente al 63 % de los niños ricos de las zonas urbanas.
En los países ricos, los niveles de aprovechamiento son generalmente más altos, pero sus sistemas educativos tampoco responden como cabría esperar a los grupos desfavorecidos.
En Nueva Zelanda, sólo dos tercios de los alumnos pobres alcanzaron los niveles mínimos de aprendizaje, frente al 97 % de los alumnos ricos, según especificó la Unesco.
Igualmente, los inmigrantes corren un alto riesgo de marginación. En Francia, más del 80 % de los alumnos de 15 años de edad alcanzan los niveles mínimos de lectura, mientras que en el caso de los inmigrantes las cifras se reducen por debajo del 60 %.
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