Qué es la gripe porcina

Univision.com** | Apr 27, 2009 | 12:00 AM
¿Qué es la influenza porcina?La influenza porcina (gripe porcina) es una enfermedad respiratoria de los cerdos causada por el virus de la influenza tipo A, el cual provoca brotes comunes de influenza entre estos animales. Los virus de la influenza porcina enferman gravemente a los cerdos pero las tasas de mortalidad son bajas. Estos virus pueden propagarse entre los cerdos durante todo el año, pero la mayoría de los brotes infecciosos ocurren en los meses finales del otoño e invierno, al igual que los brotes en las personas. El virus de la influenza porcina clásico (virus de la influenza H1N1 tipo A) fue aislado por primera vez de un cerdo en 1930.¿Cuántos virus de la influenza porcina hay?Al igual que todos los virus de la influenza, los virus de la influenza porcina cambian de manera constante. Los cerdos pueden estar infectados por los virus de la influenza aviar y humana, así como también por los virus de la influenza porcina. Cuando los virus de la influenza de otras especies infectan a los cerdos, los virus pueden reagruparse (es decir cambiar sus genes) y pueden surgir nuevos virus de la mezcla de los virus de la gripe porcina con los de la gripe humana o aviar. A través de los años, han surgido diferentes variaciones de los virus de la influenza porcina. En la actualidad, hay cuatro subtipos principales del virus de la influenza tipo A aislados de cerdos: H1N1, H1N2, H3N2 y H3N1. Sin embargo, la mayoría de los virus de la influenza aislados recientemente de cerdos han sido los virus H1N1.¿Los seres humanos pueden contagiarse de influenza porcina?Los virus de la influenza porcina por lo general no infectan a los seres humanos. Sin embargo, han ocurrido casos esporádicos de infecciones de influenza porcina en seres humanos. Por lo general, estos casos se presentan en personas que tienen exposición directa a los cerdos (es decir, niños que se acercan a los cerdos en ferias o trabajadores de la industria porcina). Además, ha habido algunos casos documentados de personas que han contagiado el virus de la influenza porcina a otras. Por ejemplo, en 1988, un presunto brote infeccioso de influenza porcina en cerdos en Wisconsin causó múltiples infecciones en seres humanos y, aunque no ocurrió un brote en la comunidad, se identificaron anticuerpos que comprobaron la transmisión del virus de un paciente a personal de atención médica que habían tenido contacto cercano con él.¿Con qué frecuencia se registran infecciones de influenza porcina en seres humanos?En el pasado, los CDC recibían notificaciones de aproximadamente un caso de infección por el virus de la influenza porcina en seres humanos cada uno o dos años en los Estados Unidos; sin embargo, de diciembre del 2005 a febrero del 2009 se han reportado 12 casos de infecciones por influenza porcina en personas.
¿Cuáles son los síntomas de la influenza porcina en los seres humanos?
Los síntomas de la influenza porcina en las personas son similares a
los de la influenza estacional común en seres humanos y entre estos se
incluyen fiebre, letargo, falta de apetito y tos. Algunas personas con
influenza porcina han reportado también secreciones nasales, dolor de
garganta, náuseas, vómitos y diarrea.
¿Las personas pueden contraer influenza porcina por comer carne de cerdo?
No. Los virus de la influenza porcina no se transmiten por los
alimentos. Usted no puede contraer influenza porcina por comer carne de
cerdo o sus productos derivados. No hay riesgos si se come carne de
cerdo y sus derivados que han sido manipulados y cocinados de manera
adecuada. Si se cocina la carne de cerdo a una temperatura interna de
aproximadamente 71° C (160° F), se eliminan los virus de la influenza
porcina, como también otras bacterias y virus.
¿Cómo se propaga la influenza porcina?
Los virus de la influenza se pueden transmitir directamente de los
cerdos a las personas y de las personas a los cerdos. Las infecciones
en seres humanos por los virus de la influenza provenientes de los
cerdos tienen más probabilidad de ocurrir en las personas que están en
contacto cercano con cerdos infectados, como las que trabajan en
criaderos de cerdos y las que participan en las casetas de cerdos en
las ferias de exhibiciones de animales de cría. La transmisión de la
influenza porcina de persona a persona también puede ocurrir. Se cree
que esta transmisión es igual a la de la influenza estacional en las
personas, es decir principalmente de persona a persona cuando las
personas infectadas por el virus de la influenza tosen o estornudan.
Las personas pueden infectarse al tocar algo que tenga el virus de la
influenza y luego llevarse las manos a la boca o la nariz.
¿Qué información tenemos sobre la transmisión de la influenza porcina de persona a persona?
En septiembre de 1988, una mujer embarazada sana de 32 años de edad fue
hospitalizada por pulmonía y falleció 8 días después. El virus de la
influenza porcina H1N1 fue detectado. Cuatro días antes de enfermarse,
la paciente había visitado una exhibición de cerdos en una feria del
condado donde se registraba una enfermedad seudogripal generalizada
entre los cerdos.
En estudios de seguimiento, el 76 por ciento de los expositores de cerdos a los
cuales se les realizaron pruebas presentaron anticuerpos que
comprobaron infección por influenza porcina, aunque en este grupo no se
detectaron enfermedades graves. Estudios adicionales indicaron que de
uno a tres empleados del personal de atención médica que habían tenido
contacto con la paciente presentaron enfermedad seudogripal leve y
anticuerpos contra la infección de la influenza porcina.
¿Cómo se diagnostican las infecciones por influenza porcina en seres humanos?
Para diagnosticar una infección por influenza porcina tipo A, por lo
general se debe recoger una muestra de secreción del aparato
respiratorio entre los primeros 4 a 5 días de aparecida la enfermedad
(cuando una persona infectada tiene más probabilidad de diseminar el
virus). Sin embargo, algunas personas, especialmente los niños, pueden
propagar el virus durante 10 días o más. Para la identificación del
virus de la influenza porcina tipo A es necesario enviar la muestra a
los CDC para que se realicen pruebas de laboratorios.
¿Qué medicamentos existen para tratar a las personas con infecciones por influenza porcina?
Existen cuatro medicamentos antivirales diferentes que están
autorizados en los Estados Unidos para el tratamiento de la influenza:
amantadina, rimantadina, oseltamivir y zanamivir. Aunque la mayoría de
los virus de la influenza porcina han sido sensibles a los cuatro tipos
de medicamentos, los siete virus más recientes de la influenza porcina
asilados de personas son resistentes a la amantadina y la rimantadina.
En la actualidad, los CDC recomiendan el uso de oseltamivir o zanamivir
para la prevención y el tratamiento de la infección por los virus de la
influenza porcina. Puede encontrar más información sobre las
recomendaciones para el tratamiento en el sitio
www.cdc.gov/flu/swine/recommendations.htm.
¿Qué otros casos de brotes de influenza porcina hay?
Probablemente el caso más conocido sea el brote de influenza porcina
entre los soldados de Fort Dix, Nueva Jersey, en 1976 . Este virus
causó pulmonía, demostrada mediante radiografías, a por lo menos 4
soldados y 1 muerte; todos estos pacientes anteriormente gozaban de
buena salud. El virus se transmitió a contactos cercanos en un ambiente
de entrenamiento básico, y no ocurrió transmisión afuera del grupo de
entrenamiento básico. Se cree que el virus permaneció en ese lugar un
mes y desapareció. Se desconocen la fuente del virus, la fecha exacta
de su ingreso a Fort Dix, los factores que limitaron su transmisión y
su duración. El brote de Fort Dix pudo haber sido causado por el
ingreso de un virus de un animal a una población humana bajo estrés en
contacto cercano con instalaciones saturadas de gente y durante el
invierno. El virus de la influenza porcina tipo A recogido de un
soldado de Fort Dix fue bautizado A/New Jersey/76 (Hsw1N1).
¿El virus de la influenza porcina H1N1 es igual a los virus H1N1 de la influenza en seres humanos?
No. Los virus de la influenza porcina H1N1 son antigénicamente muy
diferentes de los virus H1N1 de los seres humanos, por consiguiente las
vacunas de la influenza estacional para las personas no proporcionan
protección contra los virus de la influenza porcina H1N1.
¿Cómo se propaga la influenza porcina entre los cerdos?
Se cree que los virus de la influenza porcina se transmiten
principalmente mediante el contacto cercano entre cerdos y posiblemente
mediante objetos contaminados que se mueven entre los cerdos infectados
y sanos. Las manadas de cerdos con continuas infecciones de influenza
porcina y las manadas que son vacunadas contra esta enfermedad pueden
enfermarse de manera esporádica, pueden ser asintomáticas o solo
presentar síntomas leves de la infección.
¿Cuáles son los signos de la influenza porcina en los cerdos?
Los signos de la influenza porcina puede ser la aparición súbita de
fiebre, depresión, tos (gruñido), secreciones de la nariz y los ojos,
estornudos, dificultad para respirar, enrojecimiento o inflamación de
ojos y pérdida del interés en la comida.
¿Qué tan frecuente es la influenza porcina entre los cerdos?
Los virus de la influenza porcina H1N1 y H3N2 son endémicos entre las
poblaciones de cerdos en los Estados Unidos y es una situación que la
industria aborda de manera habitual. Los brotes entre los cerdos se
presentan por lo general en los meses de temperaturas frías (finales
del otoño y el invierno) y a veces con el ingreso de nuevos cerdos a
manadas vulnerables. Los estudios han demostrado que la influenza
porcina H1N1 es común entre las poblaciones de cerdos de todo el mundo
y que un 25 por ciento de los animales presentan evidencia de
anticuerpos de la infección. Los estudios en los Estados Unidos han
demostrado que el 30 por ciento de la población de los cerdos sometidos
a pruebas han presentado evidencia de anticuerpos por la infección
H1N1. Para ser más precisos, se ha comprobado la presencia de los
anticuerpos de la infección H1N1 en el 51 por ciento de los cerdos en
el norte de la región central de los Estados Unidos. Las infecciones en
las personas por los virus H1N1 de la influenza porcina son poco
comunes. En la actualidad, no hay forma de diferenciar en los cerdos
los anticuerpos producidos en reacción a la vacunación de los
anticuerpos generados ante las infecciones por influenza porcina H1N1.
Aunque los virus de la influenza porcina H1N1 se han encontrado en las
poblaciones de cerdos desde por lo menos 1930, los virus de la
influenza porcina H3N2 no comenzaron a presentarse entre los cerdos en
los Estados Unidos hasta 1998. Los virus H3N2 inicialmente ingresaron a
las poblaciones de cerdos por los humanos. Los virus actuales de la
influenza porcina H3N2 están estrechamente asociados a los virus H3N2
de los seres humanos.
¿Hay alguna vacuna para la influenza porcina?
Existen vacunas que se administran a los cerdos para la prevención de
la influenza porcina. Sin embargo, no hay una vacuna para proteger a
las personas contra la influenza porcina. Es posible que la vacuna
contra la influenza estacional proporcione protección parcial contra
los virus H3N2, pero no contra los virus H1N1 de la influenza porcina.*Encuentra más información del gobierno sobre la gripe porcina haciendo click aquí.
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