Aprovechando el calor de la tierra

EFE | Mar 30, 2009 | 12:00 AM
“Energía geotérmica es la energía almacenada en forma de calor por debajo de la superficie sólida de la Tierra”, dice la definición adoptada por el Consejo Europeo de energía Geotérmica.Pero puede que si comenzamos hablando del baño turco o de las aguas termales nos suene un poco más cercano, pues aunque sea una actividad que se viene realizando desde hace siglos, la novedosa infraestructura para la extracción de la energía geotérmica parte del mismo principio. Y es que, si bien las energías renovables en su mayoría no son un nuevo descubrimiento, parece que no se han dedicado los suficientes esfuerzos a su desarrollo y evolución.El principio de la energía geotérmica parte de que la Tierra en su interior está caliente, de hecho, cuanto más cerca estuviésemos del núcleo terrestre más calor experimentaríamos. “En los primeros kilómetros de la corteza terrestre la temperatura aumenta, como media, un grado centígrado cada 33m (gradiente geotérmico)”, hasta llegar a los más de 4.000 grados centígrados. Gracias a la energía geotérmica se aprovecha el calor que se va acumulando en rocas, aguas o suelos, bajo la superficie de la tierra. Dos son los grandes fines de esta energía renovable, por un lado térmicos, por los que conseguiríamos agua caliente y sanitaria, y calefacción, gracias a las bombas de calor e intercambiadores, y por otro lado, eléctricos. Movilizando al mundoLa Unión Europea se comprometió en 2008 a reducir sus emisiones de gas de efecto invernadero un 20 por ciento para el año 2020 y es que, visto el constante aumento de los combustibles fósiles y la necesaria concienciación medioambiental, el uso de energías renovables y limpias comienza a ser un imperativo. En Europa, es Italia quien entre el 2006 y el 2007 más electricidad generó a partir de la energía geotérmica, según el balance emitido en 2008 sobre el estado de las energías renovables en Europa por EurObserv'ER. En cuanto a la utilización de esta energía para la obtención de calor, Hungría se encuentra a la cabeza.Según dicho balance, España no se encuentra entre los países más
generadores de energías renovables, datos que están por cambiar gracias
al Plan de Energías Renovables 2005-2010 que fue aprobado por el
Consejo de ministros el 26 de agosto de 2005. Con este plan se pretende
darle la importancia que le corresponde al medio ambiente, y que deja a
la energía geotérmica fuera de sus prioridades.
El Dr. Ing. Jose Ignacio Linares Hurtado, Director del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ICAI) de la Universidad Pontificia de Comillas de Madrid, afirma que “a nivel español, lo más fácil de explotar y con un gran futuro, recientemente promovido desde administraciones, UE y fabricantes, es la llamada geotermia de muy baja entalpía, que sirve para accionar bombas de calor (frío y calor) de muy alta eficiencia, y por tanto de muy bajo consumo eléctrico”.La lucha contra el cambio climático es un buen slogan, “Ahora es el tiempo de una revolución energética” decía Kennedy, y es que la creciente demanda energética requiere la búsqueda de nuevas salidas, nuevos métodos de abastecimiento, identificables con nuevas fórmulas de subsistencia. El grupo ecologista Greenpeace abandera una de las luchas contra las centrales nucleares, del que califica como “sistema energético insostenible”, además de las luchas contra el cambio climático como la “mayor amenaza medioambiental”, la idea es tanto el ahorro de energía como la reducción del CO². Reducir las emisiones y el ahorro. Los Globos de Oro en energíaA veces necesitamos ferias, congresos, homenajes y premios para poder mover nuestro interés. Algo así es lo que ocurre con 'The Energy Globe World Awards', que comenzaron a entregarse en 1999 por el experto en medio ambiente Wolfgang Neumann. Instituido por el Parlamento Europeo, premia a las mejores ideas y proyectos provenientes de compañías, fundaciones, gobiernos, universidades o individuos en cuanto a energía y ambiente sostenible refiere. Su objetivo es el de informar al público sobre los nuevos proyectos sostenibles. Se celebrarán este año el catorce de abril en Praga. Proyectos de 90 naciones se engloban en cinco categorías premiadas: Tierra, Aire, Agua, Fuego y Juventud. Se trata del galardón más prestigioso y reconocido de los que se conceden al medio ambiente. Muchos son los beneficios de la energía geotérmica, pues además de ser una energía limpia, y cada vez hay menos excusas para evitar la emisión de dióxido de carbono, es una energía utilizable todo el año y cuyos costes de obtención se reducen con respecto a otras energías no renovables. Así que además de ser una energía que no perjudica el medio ambiente, es altamente competitiva, una inversión de futuro. Además, y en cuanto a inversiones de futuro concierne, el desarrollo de energías renovables crearía nuevos puestos de empleo, algo que no podemos dejar a un lado con la crisis económica que acontece.El resultado del desarrollo de la energía geotérmica es que podremos generar agua caliente, calefacción o incluso invertir el proceso para generar la refrigeración. Esos son los hogares del futuro, sin petróleo y sin gas, gracias a las bombas de calor movidas por la energía geotérmica. Se trata del bienestar individualm pero esta vez combinado con un bienestar futuro, ésa es la receta.
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