Células madre: lo que podrían curar

Univision.com | Mar 18, 2009 | 12:00 AM
De acuerdo con los National Institutes of Health, las células madre tienen potencial en muchas áreas diferentes de la salud e investigación médica, debido a que tienen la habilidad de transformarse en un espectro amplísimo de células especializadas. Y muchas de las condiciones médicas serias como el cáncer o los defectos de nacimiento se deben a problemas generados en este proceso de producción de células. En teoría, según la Internacional Society or Stem Cell Research (ISSCR), cualquier condición en la que haya una degeneración del tejido puede ser una candidata potencial a las terapias con células madre.Estas terapias celulares consisten en reemplazar las células enfermas por células sanas, un tratamiento similar al transplante de órganos sólo que en este caso se transplantan células en vez de órganos.La diabetes tipo 1, el Parkinson, el Alzheimer, las lesiones de la espina, el derrame cerebral, la quemaduras, las enfermedades del corazón, la osteoartritis y la artritis reumatoidea son algunas de las enfermedades que podrían tratarse con terapia celular.Además, la ISSCR asegura que la regeneración de la retina sería posible con células madre aisladas de los ojos, lo cual puede llevar a una posible cura para el daño a la vista.
Diabetes. De acuerdo con los Centers for Disease Control and Prevention, cerca de 20.8 millones de niños y adultos en EU padecen
algún tipo de diabetes, de los cuales 6.2 millones permanecen
actualmente sin diagnosticar. Además, se estima que otros 54 millones
tienen pre-diabetes, una condición en la cual los niveles de glucosa en
la sangre son mayores que lo normal pero no lo suficientemente altos
todavía como para definirlo como diabetes.
Estudios llevados a cabo en la Universidad de Sao Paulo, en Brasil, se
transplantaron células madre propias saludable a 15 pacientes con
diabetes de tipo 1, de los cuales 14 respondieron favorablemente: se
mantuvieron sin inyecciones de insulina durante 36 meses.
La investigación fue publicada en abril de 2008 en el Journal of the
American Medical Association y fue la primera vez que se utilizó este
tipo de tratamiento con la diabetes de tipo 1.Cáncer. El National Cancer Institute calcula que en 2008 murieron cerca de 500 mil personas en EU a causa del cáncer y aproximadamente 1 millón y medio fueron diagnosticadas con la enfermedad.Un estudio publicado por investigadores del Massachusetts General Hospital, Harvard Medical School, en abril de 2008 en la prestigiosa revista médica Lancet, confirmó los usos que podría darse a la terapia celular en la lucha contra el cáncer. "Cada vez más reportes sugieren que el uso de la terapia con células madres se extenderá mucho más allá que la medicina regenerativa en el futuro cercano", afirman en él los investigadores. De acuerdo con los científicos, las células madres pueden servir como vehículo para transportar tratamiento efectivo y preciso a tumores aislados y a una enfermedad metastásica. "In vitro, las células madre pueden rápidamente ser programadas insertándoles transgenes específicamente fabricados con efectos antitumorales que creen vehículos terapéuticos buscadores de tumores", aseguran.Los efectos de estos transgenes, explican, incluyen, entre otras funciones, la eliminación directa de las células cancerosas.Lesión de la espina. Cada año, cerca de 11 mil personas en Estados Unidos sufren algún tipo de lesión en su espina, la mayoría en accidentes de tránsito. Pero las células madre pueden ayudar a reparar el tejido de la espina dañado y reparar las funciones de movilidad.En un estudio publicado en el Journal of Neuroscience, científicos del Krembil Neuroscience Center en el Toronto Western Research Institute y la University of Toronto concluían esto luego de haber experimentado con ratas.El equipo usó células madre del cerebro y, luego de transplantadas, éstas viajaron a través de la espina de las ratas, se incorporaron al tejido dañado y se desarrollaron como el tipo de célula destruida en el sitio lesionado. Allí, produjeron mielina (las células que no se regeneran cuando ocurre una lesión en la espina y que lleva a la parálisis). El estudio mostró que las ratas que pudieron restaurar su mielina en la espina lesionada mostraron alguna recuperación y caminaron con más coordinación.
CorazónEn Estados Unidos, las enfermedades cardiovasculares producidas por un bombeo irregular del corazón causado por una falta o disfunción de las células del corazón, afectan a 4.8 millones de personas y se dianostican 400 mil nuevos casos cada año, según los National Institutes of Health.Uno de sus mayores contribuyentes es el infarto, por el cual se destruyen las células del corazón, llamadas cardiomiocitos.Afortunadamente, las células madre pueden ayudar. De acuerdo con los NIH, las células madre también se pueden transformar en nuevos caridomiocitos y en células vasculares del endotelio, por lo que los científicos están explotandoesta habilidad con la meta de proveer tejido de reemplazo a un corazón dañado.Y como el tiempo en que se aplica la terapia celular es crucial, los investigadores ya están pensando en que los pacientes en riesgo donen sus células por adelantado, para que éstas sean genéticamente programadas y usadas cuando las necesiten sin llegar a una emergencia.Enfermedad de Parkinson. El Parkinson es la segunda enfermedad neurológica más común, y afecta a cerca del 2 por ciento de las personas mayores de 65 años. Causada por la muerte progresiva de las neuronas que producen dopamina, es el blanco ideal para la terapia con células madre. De acuerdo con la International Society for Stem Cell Research, los científicos han establecido ya varias estrategias para transformar las células y diferenciarlas en neuronas (las células típicas del sistema nervioso), incluyendo el tratamiento del cultivo de células con ciertos factores de crecimiento, la introducción de genes específicos en las células, y más. Por ahora, han logrado esta diferenciación en neuronas, pero su supervivencia y función como productoras de dopamina todavía necesita ser optimizada. Su mayor desafío, según los NIH, es generar una fuente de células que puedan crecer en gran cantidad, mantenerse en laboratorio y diferenciarse eficiente en neuronas productoras de dopamina que funcionen cuando sean transplantadas al cerebro de un paciente de Parkinson. Ataque cerebral. La National Stroke Association estima que hay cerca de 6 millones de sobrevivientes de derrames y ataques cerebrales en Estados Unidos, donde es la tercera causa de muerte y la primera en causar discapacidad a largo plazo.Cada año, otras 700 mil personas sufren uno. Justamente, los investigadores están estudiando si pueden recuperarse las partes dañadas del cerebro con células madre. Según los NIH, científicos intentaron transplantar células madre a ratones para tratar la pérdida de masa cerebral después de un ataque cerebral severo. En los estudios, las células transplantadas no sólo sobrevivieron, sino que migraron a las áreas dañadas del cerebro confirmando que son atraídas por las zonas con enfermedades y su potencial para regenerarlas.Alzheimer, Enfermedad de Lou Gehrig, Enfermedad de Huntington. Aunque estas enfermedades sean diferentes, todas son condiciones crónicas del sistema nervioso central y los investigadores están estudiando mecanismos diferentes para aproximarse a ellas a travésde la terapia celular, afirman los NIH.En el caso de la Esclerosis lateral amiotrófica (también conocida como enfermedad de Lou Gehrig), caracterizada por una destrucción progresiva de las funciones motoras que lleva a la parálisis y muerte, los científicoshan usado las células madre para restaurar las propiedades naturales a las células. En un estudio citado por los NIH,ratas que estaban paralaizadas parcialmente fueron inyectadas con células en su espina, y tres meses después muchas de ellas pudieron moverseycaminar con dificultad, mientras que las que no recibieron las inyecciones permanecieron paralizadas.
Artritis. En Estados Unidos, 27 millones de personas viven con osteoartritis, según la Arthritis Foundation. Esta enfermedad, que ocurre cuando ciertos cambios en la envoltura de los cartílagos del cuerpo provocan que falle el funcionamiento de las articulaciones y al empeorar puede romper el cartílago lo que resulta en que las extremidades de los huesos se friccionen unos contra otros en esas áreas, produciendo dolor severo y deformación de la articulación. Pero investigación presentada en abril del año pasado en la UK National Stem Cell Network Annual Science Meeting, mostró una luz de esperanza: los científicos identificaron células madre con capacidad para convertirse en condrocitos, las células que envuelven los cartílagos, en los huesos de personas incluso mayores de 75 años.Quemaduras. De acuerdo con la American Burn Association, 45 mil personas en Estados Unidos son hospitalizados cada año con quemaduras. Las quemaduras, que pueden dañar extensas partes de la piel y provocar marcas en el tejido y pérdida de funciones (falta de tacto, por ejemplo), se trataban hasta ahora con procedimientos que tardan mucho tiempo en producir la curación de las heridas.Pero se están estudiando técnicas basadas en la terapia con células madre, ya que éstas tienen la propiedad de poder transformarse en keratinocitos, células de la piel con funciones específicas que pueden regenerar el tejido. Además, un ensayo de investigadores de Rice University asegura qeu la membrana amniótica fetal ha sido probada como un tratamiento efectivo para las córneas químicamente quemadasOpina abajo: ¿Tú o algún amigo o
pariente podría beneficiarse de estas terapias con células madre? ¿Cómo
crees que será el futuro de la medicina si funcionan estos tratamientos?
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