Cuidado si te duele el talón

EFE | Jun 06, 2008 | 12:00 AM
Algunas personas, alrededor de una de cada cuatrocientas en la población, presentan unos niveles de colesterol tan elevados en su sangre que llegan a duplicar o triplicar las cifras normales en la mayoría de la gente, lo que pone en peligro su vida; generalmente, se debe al trastorno denominado hipercolesterolemia familiar.Si ya resulta sorprendente que una persona pueda vivir -aunque sería más exacto decir “sobrevivir” debido al elevado riesgo cardiovascular que tienen- con unas cantidades tan elevadas de colesterol en su organismo, más sorprende aún la forma en que esta enfermedad puede “avisar” de su presencia: a través del dolor persistente en los talones.Un talón de Aquiles doloroso puede ser una señal de que se ha heredado la tendencia a tener el colesterol elevado y se sufre un tipo de hipercolesterolemia familiar denominada “heterocigota” o HeFH, según investigadores del Reino Unido.No pongas en peligro tu vidaEl autor principal de la investigación, el doctor Paul N. Durrington, del hospital Manchester Royal Infirmary, cree que un amplio reconocimiento del vínculo entre las molestias en este tendón y la HeFH puede conducir a un diagnóstico más temprano de este trastorno genético, que se debe a la mutación de un gen que controla la retirada de los lípidos de la circulación sanguínea."Los niveles del colesterol están duplicados en la persona desde su nacimiento, y si ello no se trata lleva a enfermedad coronaria muy temprana, por lo que un diagnóstico y tratamiento precoces son vitales", según el investigador británico.Una de las consecuencias de no tratar este tipo de hipercolesterolemia consiste en que el colesterol no sólo se deposita en las arterias, sino también en ciertas partes de los tendones, lo cual puede ocasionar la hinchazón e inflamación dolorosa del tendón de Aquiles, situado en el dorso del tobillo.
El doctor Durrington y su equipo determinaron la presencia de dolor en el talón antes del diagnóstico de HeFH en 133 pacientes y lo compararon con su incidencia en 87 personas sanas.Comprobaron que el 47 por ciento de los afectados por esta variedad de hipercolesterolemia, había experimentado al menos un episodio de dolor en uno o ambos tendones de Aquiles, en comparación con sólo el 7 por ciento de los individuos sanos.El estudio sugiere que el dolor en el tendón de Aquiles durante tres días o más es 6,75 veces más frecuente en pacientes con HeFH que en la población general.Además, los investigadores han constatado que las personas con esta hipercolesterolemia a menudo consultan a su médico por la inflamación del Aquiles, mucho antes de que se descubra que tienen el colesterol elevado, y aconsejan que cualquier persona que consulte por un talón doloroso debería medir su colesterol.Enfermedad hereditariaSegún el doctor Pedro Mata, presidente de la Fundación Hipercolesterolemia Familiar, es importante el diagnóstico precoz de esta enfermedad hereditaria debido a que los afectados tienen una alta probabilidad de padecer infarto de miocardio u otra enfermedad ateroesclerótica en edades tempranas de la vida.La enfermedad cardiovascular se manifiesta en más de la mitad de los pacientes antes de los 55 años de edad, y algunos estudios han demostrado que la ateroesclerosis coronaria puede aparecer a partir de los 17 años de edad en los varones, y de los 25 años en las mujeres que presentan la enfermedad.Según el doctor Mata, “algunos pacientes presentan los denominados xantomas tendinosos, debidos al depósito de colesterol en tejidos ajenos al hígado formando engrosamientos o tumefacciones. Estos xantomas ocurren con más frecuencia en el tendón de Aquiles y en los tendones extensores de las manos”.
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