Rompehielos de EEUU va al rescate en la Antártida

Univision.com | Jan 05, 2014 | 11:22 AM

Los pasajeros no corren peligro inmediato

Un rompehielos pesado de la Guardia Costera de Estados Unidos zarpó el domingo desde Australia para rescatar a más de 120 tripulantes en dos rompehielos atrapados cerca del extremo oriental de la Antártida.
“Nuestra prioridad es la seguridad de la vida en el mar”
El Polar Star, de 122 metros de eslora, responde a una solicitud del 3 de enero de Australia, Rusia y China para asistir a los barcos ruso y chino porque "hay suficiente preocupación de que los navíos no puedan liberarse del hielo por sí mismos", expresó la Guardia Costera en un comunicado, según The Associated Press.
El barco ruso de investigaciones Académico Shokalskiy está atrapado por el hielo en la Bahía Commonwealth desde Nochevieja, mientras que el barco chino, Xue Long (Dragón de Nieve) que fue a su rescate, reportó el viernes que también estaba atrapado.
Un día antes, el helicóptero del barco chino habría rescatado a 52 científicos, periodistas y turistas del barco ruso, que ahora regresan a casa en el rompehielos australiano Aurora Australis.
Las autoridades dicen que los 101 tripulantes en el barco chino, y 22 en el ruso, cuentan con suficientes provisiones y no corren peligro inmediato.
El Polar Star acortó su escala en Sidney, Australia, para prestar asistencia y zarpó el domingo por la mañana, dijo la portavoz de la Guardia Costera, suboficial Allyson Conroy, en un mensaje electrónico.
La seguridad es su prioridad
"Nuestra prioridad es la seguridad de la vida en el mar, por eso asistimos en establecer una vía en el hielo para ambos barcos". El vicealmirante Paul F. Zukunft, jefe de la zona del Pacífico de la Guardia Costera, dijo en un comunicado: "Siempre estamos listos para prestar asistencia en uno de los entornos más remotos y duros del mundo".
El Centro de Coordinación de Rescates de la Autoridad Marítima de Australia, que supervisó las operaciones, dijo que el Polar Star, el único rompehielos pesado en servicio activo de la Guardia Costera, demoraría unos siete días en llegar a la Bahía Commonwealth, dependiendo de las condiciones del tiempo.
Por su parte, Efe informa que el Polar Star partió de Estados Unidos el pasado 3 de diciembre hacia la Antártida con la misión de abrir rutas a barcos de suministro, según la cadena de televisión ABC.
"El Polar Star es capaz de romper hielo continuamente de hasta 1.8 metros con una velocidad de tres nudos y con hielos del grosor de seis metros", afirmó Lisa Martin, portavoz de la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia.
Los 52 pasajeros del Akádemik Shokálskiy, entre ellos tres científicos latinoamericanos, fue evacuado el pasado jueves en varios vuelos de helicóptero hasta un témpano de hielo desde el cual fueron trasladados en una barcaza hacia el rompehielos australiano Aurora Australis, en un operativo que duró varias horas.
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