Los niños triqui conquistan California

The Associated Press | Dec 22, 2013 | 3:41 PM

Una ventana al mundo

Su itinerario en California es el sueño para cualquier niño de 10 años: Disneylandia, un partido de los Lakers y una visita a la playa de Santa Mónica. Pero la mayoría de los jugadores del equipo de la etnia triqui, de las montañas de Oaxaca, en el sur de México, ni siquiera conocen a Mickey Mouse. Crecieron en pueblos aislados, y para ellos, el básquetbol es una ventana al mundo.
“Estos niños demostraron su fortaleza en la cancha y ganaron”
En sus poblados en Oaxaca, los jóvenes son tan pobres que aprenden a jugar sin zapatillas. Pero el viernes, todos calzaban unas cuando tuvieron la oportunidad de saludar a los jugadores de los Lakers. Y después de ganar un torneo internacional en Argentina, en el que jugaron descalzos, se convirtieron en todas unas figuras internacionales. Algunos les llaman incluso los "gigantes descalzos de la montaña".
"Aunque tienen que luchar contra todo, estos niños demostraron su fortaleza en la cancha y ganaron", comentó Gerardo Vázquez, presidente de la federación de grupos de migrantes oaxaqueños en el sur de California. "Le demostraron al mundo que, a pesar de sus circunstancias, son un rayo de esperanza para los oaxaqueños y los mexicanos".
Aunque el fútbol es el deporte más popular en México, en las montañas de Oaxaca hay más canchas de básquetbol que de fútbol. Algunos dicen que el deporte moderno se parece al deporte ceremonial de "ulama" que practicaban algunas culturas prehispánicas.
Los niños de entre siete y 11 años viven en un internado en el sur de México, estudian español y su lengua nativa triqui, y realizan prácticas diarias de tres horas.
Los 17 jugadores provienen de algunas de las zonas más pobres, donde "parece que estuviesen en el siglo XVIII", relató Sergio Zúñiga, entrenador del equipo y fundador de la Academia de Baloncesto Indígena de México, en la ciudad de Oaxaca.
Los 'Triquis' llegan ... Los 'Triquis' llegan ...
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Los niños descalzos, son jugadores de baloncesto de Oaxaca quienes aprendieron a jugar sin zapatos y ahora son los fenómenos que han sido invitados a jugar con la NBA.

Zúñiga dijo que su programa utiliza el básquetbol para enseñar disciplina y orgullo, y para ayudar a los niños a graduarse de la secundaria e incluso acudir a la universidad."No es raro ver a niños que sólo tienen una comida al día, compartiendo un plato de frijoles y una tortilla entre tres", comentó Zúñiga.
Su primera gira por EEUU
En su primera gira por Estados Unidos, los niños enfrentan a equipos de escuelas católicas de la zona de Los Angeles, ligas amateurs e incluso un equipo de periodistas de habla hispana. Llegaron a California el martes y regresarán a México después de Navidad.
Los niños usualmente son de menor estatura que sus oponentes. Zúñiga y los otros entrenadores, maestros y trabajadores sociales no pueden hacer nada para cambiar su genética, e incluso los de 11 años son mucho más pequeños que los oponentes.
El miércoles por la noche, mientras Zúñiga gritaba desde la banca en español y triqui, los niños se esforzaban al máximo y finalmente vencieron al equipo del barrio de Woodland Hills de Los Angeles.
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Los jugadores de baloncesto descalzos revelaron sus secretos y la emoción de visitar a "sus paisanos en el norte"

Tobías de Jesús Bautista, de 11 años, dijo que no se intimida por el tamaño de los rivales.
"Tenemos que esforzarnos al doble, o al triple", relató. "Pero creo que podemos compensar nuestra estatura concentrándonos en los tiros libres, estando en mejor condición física y estando más seguros de lo que hacemos. Podemos cumplir nuestros sueños".
©The Associated Press
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