El caos por la tormenta invernal en Estados Unidos

Univision.com | Dec 09, 2013 | 11:28 AM
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La mezcla de nieve y lluvia ocasionado por la severa tormenta invernal ha convertido algunas carreteras en pistas de patinaje.

Van siete muertos

El temporal de invierno que se extiende desde Missouri a Main ha causado al menos siete muertos y forzado la cancelación de casi 4 mil vuelos comerciales, así como demoras en la apertura de oficinas gubernamentales y comercios en Estados Unidos, señalaron las autoridades.
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En el área metropolitana de la ciudad de Washington, las temperaturas en la mañana de este lunes se habían estabilizado alrededor 2 grados Celsius bajo cero, y la lluvia prolongada que siguió a la nevada del domingo se ha convertido en calles y veredas cubiertas por hielo.
El Servicio Meteorológico Nacional pronosticó lluvias heladas desde la región central del estado de Virginia a Nueva York, mientras que otras áreas en Maryland y Pennsylvania podrían recibir hasta cinco centímetros de nieve.
El Gobierno Federal informó que abrirá sus oficinas con un retraso de dos horas, y similares demoras se aplican a las oficinas públicas en los condados circundantes y sus sistemas escolares.
Las aerolíneas han informado de la cancelación de casi 4 mil vuelos desde el sábado, cuando la tormenta se trasladó del Medio Oeste al Nordeste del país, pero la cifra ha ido disminuyendo con 2,600 cancelaciones el domingo y alrededor de mil este lunes.
Los problemas para los viajeros pudieran prolongarse hasta el lunes por la tarde, con lluvia helada y la probabilidad de hielo en momentos que el invierno se cierne desde Missouri hasta Maine.
Al menos siete personas han muerto en Texas, Arkansas y Nuevo México desde el jueves, en incidentes relacionados con la tormenta invernal, en su mayoría accidentes de tránsito.
En Arizona, la tormenta de nieve dejó el sábado unos 300 vehículos atascados en la ruta interestatal 15 donde el tránsito quedó paralizado por doce horas hasta que las autoridades pudieron retirar los vehículos.
El pronóstico del tiempo de lunes todavía no era seguro para el noreste, en dependencia de la rapidez con que el sistema se mueva y si sube la temperatura, según el Servicio Nacional de Meteorología.
Los pronósticos
Mientras tanto, Washington DC está bajo una advertencia de tormenta invernal hasta las 10 a.m., así como Baltimore, donde se esperaba 1 centímetro de hielo debido a la lluvia helada, que puede causar interrupciones al servicio eléctrico.
El pronóstico para la zona de Filadelfia es que un sistema de poca fuerza que descargue aproximadamente dos centímetros de nieve gradualmente se fortalezca y se convierta en una potente tormenta de nieve. Pero el nivel de precipitación fue diferente en varias regiones: se reportaron 30 centímetros (1 pie) en Newark, Delaware; en el Aeropuerto International de Filadelfia cayeron 17,2 centímetros (8,6 pulgadas), más que todo lo que había caído hasta ahora este año. En otras zonas cayó mucha menos nieve: se reportó menos de 2 centímetros (1 pulgada) en el Leigh Valley de Pennsylvania, que por lo general recibe más nieve que el centro de Filadelfia.
La fuerte nevada en Filadelfia provocó varios accidentes, como un choque fatal en el Turnpike de Pennsylvania que a su vez llevó a choques ligeros entre 50 vehículos, dejando a los viajeros varados por un máximo de siete horas. Unos 25 vehículos resultaron dañados en otros choques en la cercana Interestatal 78.
Stacey Jackson, portavoz del Aeropuerto Internacional de Filadelfia, dijo que se espera que cierto número de pasajeros permanezcan en la instalación durante la noche porque los hoteles de la zona estaban llenos a capacidad desde hace varios días. Jackson dijo que el personal entregará almohadas y cobijas a los viajeros para "hacerlos sentir en casa, aunque no sea así".
Virginia, partes de Virginia Occidental y la zona metropolitana de Washington DC se preparaban para interrupciones del servicio eléctrico debido a la lluvia helada y la nieve húmeda.
En Maryland, un accidente múltiple en la Interestatal 81 en el Condado Washington, que afectó a más de 20 vehículos, demoró la retirada de la nieve durante varias horas.
Pero las malas condiciones del tiempo no se limitaron a la costa este. En Nebraska y Iowa nevó; se reportaron varios accidentes relacionados con el tiempo en Wisconsin, entre ellos dos fatales, y miles de personas quedaron sin electricidad en Mississippi debido a la lluvia helada.
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