El Restaurante Columbia acumula más de un siglo de herencia hispana

EFE | Oct 09, 2013 | 8:40 PM
Con 108 años de existencia, el histórico restaurante Columbia constituye el más antiguo de Florida desde que su fundador, el inmigrante cubano Casimiro Hernández, abriera su local en la ciudad tabaquera Ybor City, en Tampa.
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Opina sobre esta noticia en los Foros de Univision. El local, reconocido como un baluarte de la herencia hispana en el estado, celebró hace poco su aniversario con "una cartilla de reyes a precios populares", que consistió en el menú que se sirvió el 22 de septiembre del 1905, con la "merluza a la rusa" incluida, el platillo favorito del rey español Alfonso XIII, creado por su chef, Francisco Pijuan, quien trabajó luego trabajó como cocinero del local. "Ha sido una manera de darle las gracias al público por nuestra buena fortuna de estar aquí por más de cien años", dijo a Efe el encargado del restaurante, Casey Gonzmart Senior, esposo de la nieta del fundador, Adela Gonzmart. El local es considerado como el restaurante más antiguo de Florida, "no sólo de la cocina española, sino de cualquier cocina", según señaló Casey Gonzmart. A modo de prueba, alude a la resolución que la Casa de Representantes estatal otorgó a sus propietarios con motivo de su centenario, en 2005, que describe al lugar como el "corazón de la economía de Ybor City". "Estamos orgullosos de nuestra herencia hispana, de cómo hemos podidos aportar nuestro granito, especialmente en Ybor City, una ciudad de inmigrantes", dijo Gonzmart. "Este es un negocio de cinco generaciones de una misma familia, en el que todos nos sentimos comprometidos por ofrecer a nuestro público lo mejor de la cocina hispana, y que formó parte de la historia de la ciudad, desde los tiempos que era vista como un puerto codiciado, gracias a su economía y sus fábricas de cigarros", especificó. El restaurante Columbia se ubica en la avenida Séptima, en el mismo corazón del Distrito Histórico de Ybor City, otrora una vibrante ciudad donde encontraron refugio y trabajo cientos de familias procedentes de Cuba, España, Alemania e Italia. La ciudad aún evoca ese espíritu de comienzos de siglo, marcado por una fuerte presencia hispana, pero cuyo auge luego decayó tras la II Guerra Mundial y la caída de la industria cigarrera. El restaurante, en aten ción a esa historia, está decorado con piezas de arte únicas y cerámicas de estilo español. "A través de los años, el Columbia se ha podido mantener como un baluarte histórico de nuestra herencia hispana, una fuente de empleo y parte esencial de esta comunidad y su diversidad", dijo Gonzmart sobre las claves de su éxito y de su menú. "Nos hemos mantenidos apegados a las tradición de la cocina española y cubana, y nuestros platillos, como nuestra famosa paella valenciana, están preparados con ingredientes auténticos, como los arroces de Valencia, de Asturias, el aceite de oliva, que traemos desde todos los rincones de España", señaló. El local pasó de ser "una fonda adonde venían a comerse sus arroces, garbanzos, sus cocidos madrileño y chorizos los inmigrantes que trabajaban en las fábricas de cigarros", a un restaurante exquisito, de manteles blancos, cuidadosamente planchados, cuyo menú refleja la cocina tradicional española. Su carta abarca paellas, cocidos, tapas, el famoso boliche cubano y el que se considera uno de los bocadillos más populares de todos los tiempos, el "sandwich cubano", que continúan preparando de la misma manera que lo hacían los inmigrantes cubanos que llegaron a trabajar en los cigarros, Hoy en día, el éxito del Columbia les ha permitido abrir nuevas sucursales en otras ciudades, con el mismo menú, en los que "la tradición y la herencia hispana" es lo más importante. 
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