'El Congreso juega con fuego si no eleva el límite de deuda', advierte el gobierno

EFE | Oct 07, 2013 | 10:07 AM

Faltando 10 días para el límite, el gobierno de Obama advierte crisis y los republicanos endurecen posturas

WASHINGTON, D.C. - El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jacob Lew, urgió al Congreso a que apruebe un incremento de la deuda nacional y calificó de "peligroso e irresponsable" que el Gobierno se quede sin la capacidad de obtener préstamos. Si para el 17 de octubre no se eleva el techo, advierte, podría tener consecuencias catastróficas para la economía mundial: "El Congreso juega con fuego".
“Lew participó el domingo en los programas de televisión "Meet the Press", de la cadena NBC; "Face”
Lew participó el domingo en los programas de televisión "Meet the Press", de la cadena NBC; "Face the Nation" (CBS); "This Week" (ABC); "News Sunday" (Fox); y "State of the Union" (CNN), cuando restan días para la fecha en la cual, según el Tesoro, Estados Unidos llegará al límite de endeudamiento autorizado.
En Estados Unidos, el Congreso debe autorizar el monto del empréstito nacional que actualmente está en poco más de 16,7 mil millones de dólares. Pero la facción Tea Party dentro de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, que ya causó un cierre parcial del Gobierno Federal al negar fondos para su operación después del 1 de octubre, se opone a un incremento de la deuda autorizada.
Los legisladores de ese grupo condicionan la aprobación de fondos para el Gobierno Federal y un aumento de la deuda a que se prive de fondos la Reforma de Salud aprobada por el Congreso y promulgada por Obama en 2010.
Quiebre interno
La intransigencia del Tea Party empezó a resquebrajarse el sábado después de cinco días de cierre del gobierno, cuando Doug Lamborn, representante republicano por Colorado, reconoció que su grupo no ha "tenido éxito", por lo que debe "pasar a los asuntos más importantes del límite de la deuda y el presupuesto general".
El gobierno sobrepasó el límite autorizado de deuda hace meses pero el Departamento del Tesoro ha usado mecanismos contables para transferir fondos y demorar pagos en maniobras que, según Lew, se agotan este mes. "El Gobierno de Estados Unidos jamás ha perdido su capacidad de endeudamiento", afirmó Lew.
El 17 de octubre el Gobierno todavía tendrá unos $30,000 millones en efectivo pero Lew dijo que "esa no es una cantidad de dinero como para manejar de forma responsable el gobierno".
El Congreso ha autorizado decenas de veces un incremento del endeudamiento en las últimas décadas, pero en esta ocasión las finanzas nacionales se han convertido en parte de una confrontación política.
La batalla anterior
En 2011 la mayoría republicana en la Cámara de Representantes se opuso a un incremento en la deuda autorizada hasta que negoció con el gobierno del presidente Barack Obama un pacto que instituyó cortes en todos los gastos del gobierno, que entraron en vigencia el 1 de marzo pasado.
La controversia de julio de 2011, resuelta en el último minuto, hizo que, por primera vez en la historia, las agencias calificadoras de crédito degradaran la fiabilidad del empréstito de Estados Unidos. Este año una minoría dentro de la mayoría republicana de la Cámara baja ha usado el debate del presupuesto fiscal y el límite de la deuda para atacar la reforma sanitaria.
El Departamento del Tesoro ha advertido que una suspensión de pagos tendrá "efectos catastróficos" y podría derivar en una crisis económica "igual o peor" que la desatada en 2008. China y Japón son los dos mayores acreedores extranjeros de Estados Unidos seguidos por "centros bancarios del Caribe", los exportadores de petróleo, Brasil, Suiza, Bélgica, el Reino Unido, Luxemburgo y Rusia.
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